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Combien de temps dure une journée sur Vénus? Cela change toujours, une nouvelle étude révèle

Les astronomes ont longtemps eu du mal à déterminer combien de temps dure une journée Vénus, mais de nouvelles recherches suggèrent que la difficulté ne provient pas de mesures erronées mais de variations réelles de la rotation de la planète.

Dans une nouvelle étude, les scientifiques ont utilisé un énorme système radar pour faire rebondir des ondes lumineuses sur notre planète voisine pendant plus d’une décennie. En conséquence, les chercheurs ont pu mesurer l’inclinaison de l’axe de Vénus, la taille de son noyau et le temps qu’il faut à la planète pour effectuer une rotation complète.

« Vénus est notre planète sœur, et pourtant ces propriétés fondamentales sont restées inconnues », Jean-Luc Margot, planétologue à l’Université de Californie à Los Angeles et auteur principal de la nouvelle recherche, dit dans un communiqué.

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Pour percer ces mystères persistants, Margot et ses collègues se sont tournés vers deux puissants installations radar: L’antenne Goldstone de la NASA en Californie et l’antenne principale massive du Green Bank Observatory en Virginie-Occidentale.

Entre 2006 et 2020, l’équipe a utilisé ce système radar pour faire rebondir un faisceau de Goldstone à Vénus. Les chercheurs ont ensuite étudié les signaux qui sont retournés aux deux sites sur Terre, en comparant le temps entre le moment où chaque installation a capté l’écho, à environ 20 secondes d’intervalle.

Dans la déclaration, Margot a comparé la technique à la mise en lumière d’une boule à facettes. « Nous utilisons Vénus comme une boule disco géante », a-t-il déclaré. « Nous l’éclairons avec une lampe de poche extrêmement puissante – environ 100 000 fois plus brillante que votre lampe de poche classique. Et si nous suivons les reflets de la boule disco, nous pouvons en déduire les propriétés de la rotation. »

Au total, les chercheurs ont utilisé le système pour regarder Vénus un total de 121 fois. Parce que la technique est si capricieuse, exigeant que les deux installations soient en parfait état, les chercheurs ont pu recueillir des données utiles avec seulement 21 de ces tentatives.

« Nous avons constaté qu’il était en fait difficile de tout faire fonctionner correctement en 30 secondes », a déclaré Margot. « La plupart du temps, nous obtenons des données. Mais il est inhabituel que nous obtenions toutes les données que nous espérons obtenir. »

Une image montrant le terrain de Vénus et son axe de rotation. (Crédit d’image: Jean-Luc Margot / UCLA et NASA)

Mais en analysant ces précieuses observations, les scientifiques ont pu calculer l’inclinaison précise du spin de Vénus (2,6392 degrés, bien plus petit que Inclinaison de 23 degrés de la Terre). Les analyses estiment également que la taille du noyau de Vénus est d’environ 7 000 kilomètres de diamètre, soit 58% du diamètre de la planète, bien que les scientifiques soulignent que le calcul est assez incertain.

Les calculs de la durée du jour, par contre, ont permis aux scientifiques de mesurer assez précisément, et les résultats de l’équipe expliquent pourquoi les analyses précédentes ne se correspondent pas. Une journée sur Vénus, ont déterminé les chercheurs, dure en moyenne 243,0226 jours terrestres – mais d’un jour vénusien à l’autre, le temps nécessaire à la planète pour effectuer un tour complet peut varier jusqu’à 20 minutes.

« Cela explique probablement pourquoi les estimations précédentes ne concordaient pas », a déclaré Margot.

Les chercheurs pensent que la variation est causée par l’attraction de L’atmosphère épaisse et rapide de Vénus. L’atmosphère terrestre affecte la rotation de notre planète, mais comme elle est beaucoup moins importante que les nuages ​​vénusiens, la différence de jours est de l’ordre de la milliseconde. L’atmosphère vénusienne beaucoup plus lourde ne prend que quatre jours pour faire le tour de la planète qui tourne lentement dans un phénomène que les scientifiques ne comprennent pas tout à fait, mais qui pourrait avoir un impact sur la rotation de la planète.

Mais si les humains veulent un jour envoyer plus de missions sur Vénus, nous devrons régler ce problème car, sans cela, les vaisseaux spatiaux pourraient atterrir jusqu’à 30 km de là où les scientifiques de mission ont l’intention.

«Sans ces mesures», a déclaré Margot, «nous volons essentiellement à l’aveugle».

La recherche est décrite dans un document publié le 29 avril dans la revue Nature Astronomy.

Envoyez un courriel à Meghan Bartels à [email protected]45Secondes.fr ou suivez-la sur Twitter @meghanbartels. Suivez nous sur Twitter @Spacedotcom et sur Facebook.

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