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Stratolaunch fait voler le plus gros avion du monde lors de son deuxième vol d’essai

Le plus gros avion jamais construit a maintenant deux vols à son actif.

Stratolaunch Avion porteur Roc, qui est en préparation pour transporter des véhicules hypersoniques en altitude, a effectué son deuxième vol d’essai jeudi matin (29 avril).

L’avion géant, d’une envergure de 117 mètres (385 pieds), a décollé de Mojave Air and Space Port dans le sud-est de la Californie à 10 h 28 HAE (14 h 28 GMT; 7 h 28 heure locale de la Californie) lors d’une opération de collecte de données. croisière qui a duré trois heures et 14 minutes.

En rapport: Photos de test Stratolaunch – Le plus grand avion du monde en action

Roc, que Stratolaunch utilisera pour lancer des véhicules hypersoniques, est resté en l’air pendant plus de trois heures sur le vol du 29 avril. (Crédit d’image: Stratolaunch)

Roc a atteint une altitude maximale de 14 000 pieds (4 267 m) et une vitesse de pointe de 199 mph (320 km / h) lors du vol d’essai de jeudi, que Stratolaunch a considéré comme un succès.

« Nous sommes très satisfaits des performances de l’avion Stratolaunch aujourd’hui, et nous sommes également ravis de voir à quel point l’avion est plus proche du lancement de son premier véhicule hypersonique », a déclaré le directeur de l’exploitation de Stratolaunch, Zachary Krevor, lors d’une conférence de presse après le vol aujourd’hui.

Le co-fondateur de Microsoft, Paul Allen, a créé Stratolaunch en 2011 avec l’idée que Roc serait utilisé pour lancer des satellites en vol. Mais Allen est décédé en octobre 2018 sans voir cette vision devenir réalité, ni même voir le Roc bifuselage décoller. L’avion n’a effectué son premier vol d’essai – et, jusqu’à aujourd’hui, que le seul – avant avril 2019.

L’entreprise était vendu en octobre 2019 à ses propriétaires actuels, qui ont refondu le rôle de Roc. L’avion servira désormais de plate-forme de lancement mobile pour les véhicules hypersoniques, engins maniables qui voyagent au moins cinq fois plus vite que le vitesse du son.

Stratolaunch développe son propre famille de véhicules hypersoniques, y compris un engin réutilisable de 8,5 m de long appelé Talon-A, qui sera le premier à voler avec Roc. Mais cela n’arrivera pas avant un moment encore; Roc doit d’abord effectuer un certain nombre de vols en solo supplémentaires, ont déclaré aujourd’hui les représentants de l’entreprise.

Si tout se passe comme prévu, les premiers tests de chute avec Roc et un article de test Talon-A auront lieu au début de l’année prochaine. Une version consommable de Talon-A atteindra des vitesses hypersoniques plus tard en 2022, et le premier vol avec la variante réutilisable Talon-A suivra en 2023, a déclaré Daniel Millman, directeur technique de Stratolaunch.

Les données recueillies lors des vols Talon-A pourraient intéresser l’armée américaine, qui a développé ses propres véhicules hypersoniques depuis des années maintenant, même si aucun n’est encore opérationnel. (Les véhicules hypersoniques sont de bons systèmes de livraison d’armes, car leur maniabilité les rend plus difficiles à contrer que les missiles balistiques traditionnels.)

« L’un des domaines que nous examinons est: comment pouvons-nous aider le ministère de la Défense à atténuer les risques pour une grande partie de ses coûteux essais en vol? » Dit Millman. « Notre banc d’essai a la capacité de transporter des charges utiles. Il a la capacité de tester des matériaux. Il a la capacité de voler une variété de profils qui intéressent les gens à travers le spectre à la fois offensivement et défensivement en termes d’hypersonique. »

Mike Wall est l’auteur de « Là-bas« (Grand Central Publishing, 2018; illustré par Karl Tate), un livre sur la recherche de la vie extraterrestre. Suivez-le sur Twitter @michaeldwall. Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom ou Facebook.

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