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L’Afrique du Sud s’apprête à fermer son industrie controversée d’élevage de lions en captivité

L’Afrique du Sud a révélé dimanche son intention d’interdire l’élevage de lions en captivité pour la chasse au trophée ou pour que les touristes les caressent, prônant une expérience plus «authentique» pour les visiteurs. La décision faisait suite aux recommandations contenues dans une étude gouvernementale sur la pratique controversée. Le panel a étudié les règles régissant la chasse, le commerce et le maintien en captivité des lions, des éléphants, des rhinocéros et des léopards. La ministre de l’Environnement, Barbara Creecy, a déclaré lors d’une conférence de presse que l’étude recommandait de mettre un terme à la « domestication des lions par l’élevage et la détention en captivité ».

« Nous ne voulons pas d’élevage en captivité, de chasse en captivité, de caresses en captivité (petits), d’utilisation en captivité de lions », a déclaré le ministre.

L'Afrique du Sud compte entre 8 000 et 12 000 lions dans quelque 350 fermes, mais en revanche, environ 3 500 lions vivent à l'état sauvage.

L’Afrique du Sud compte entre 8 000 et 12 000 lions dans quelque 350 fermes, mais en revanche, environ 3 500 lions vivent à l’état sauvage.

La décision, qui n’a pas encore été formulée en politique, est susceptible de mettre le gouvernement sur une trajectoire de collision avec la puissante industrie de plusieurs millions de dollars de l’élevage de lions en captivité.

Le ministre a déclaré que les recommandations ne visaient pas à étouffer l’industrie de la chasse.

« La chasse légale et réglementée de l’espèce emblématique dans le cadre de la réglementation continuera d’être autorisée », a-t-elle déclaré.

Mais le rapport a appelé à mettre un terme à « l’interaction des touristes avec les lions captifs, y compris les caresses des petits », a noté Creecy.

La pratique de la chasse aux lions élevés en captivité est depuis longtemps controversée en Afrique du Sud, où un grand nombre d’animaux sont confinés dans des enclos entourés de clôtures électriques.

Les campagnes visant à interdire l’importation de trophées de lions élevés en captivité se sont multipliées ces dernières années aux États-Unis, en Australie et dans plusieurs pays européens.

Le ministre a déclaré que l’industrie du tourisme était sensible aux perceptions négatives.

Chasse «  authentique  »

« L’intention ici est de s’assurer que ceux qui s’intéressent à … la chasse authentique de la faune » auront une telle expérience et « ne chasseront pas les animaux qui ont été sortis de la cage », a-t-elle dit.

L’Afrique du Sud compte entre 8 000 et 12 000 lions dans quelque 350 fermes, où ils sont élevés pour la chasse, le tourisme et la recherche universitaire, selon les estimations des groupes d’animaux sauvages.

Ils sont également élevés pour leurs os, utilisés en médecine et en bijouterie en Asie du Sud-Est, selon des associations caritatives pour la faune.

En revanche, environ 3500 lions vivent à l’état sauvage dans le pays, selon l’Endangered Wildlife Trust basé en Afrique du Sud.

L’organisation caritative mondiale pour les animaux World Animal Protection a salué la décision du gouvernement comme « courageuse ».

«Des milliers de lions d’élevage naissent chaque année dans une vie de misère en Afrique du Sud dans des installations d’élevage commerciales cruelles», a déclaré Edith Kabesiime, responsable de la campagne de World Animal Protection pour l’Afrique.

«C’est une victoire pour la faune» et garantira que «les lions restent à leur place – dans la nature», a-t-elle déclaré.

Louise de Waal, réalisatrice du long métrage documentaire primé « Blood Lions » exposant le commerce, a déclaré qu’elle était « extrêmement heureuse » de la décision du gouvernement.

Le groupe a également recommandé la suppression progressive de l’élevage de rhinocéros en captivité et un examen de l’utilisation future des stocks de cornes de rhinocéros.

Abritant environ 80 pour cent de la population mondiale de rhinocéros, l’Afrique du Sud attire depuis longtemps les braconniers, mais elle compte également plus de 300 éleveurs privés de rhinocéros.

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