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Que faut-il pour devenir astronaute?

C’est le rêve de tant d’enfants de devenir astronaute – de se libérer de la gravité, flotte au-dessus du Terre et parcourez le cosmos. Pour beaucoup, ce rêve s’estompe à l’âge adulte. Mais pour certains, cette carrière insaisissable sera toujours un objectif.

Alors, que faut-il pour devenir astronaute?

Premièrement, pour être candidat, vous devez généralement être citoyen d’un pays membre d’une agence spatiale. Pour vous inscrire à la NASA, par exemple, vous devez être citoyen américain. Cependant, certaines sociétés spatiales privées peuvent recruter des astronautes sans tenir compte de leur citoyenneté.

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De nombreuses qualifications, telles que l’éducation, sont similaires dans toutes les agences spatiales. Pour postuler à titre d’astronaute auprès de l’Agence spatiale européenne (ESA), par exemple, vous avez besoin d’une maîtrise ou plus en sciences naturelles, médecine, ingénierie, mathématiques ou informatique, ou vous avez besoin d’un diplôme de pilote d’essai expérimental, qui enseigne les diplômés comment piloter des aéronefs testés et comment gérer des programmes de recherche. La NASA a les mêmes exigences mais permet également deux ans pour un doctorat dans ces sujets.

Un diplôme ne suffit pas, cependant. Pour répondre aux exigences des candidats, les candidats ont également besoin d’une expérience du monde réel – au moins deux ans d’expérience de troisième cycle pertinente dans leur domaine d’études pour la NASA ou trois ans pour l’ESA. L’exigence de la NASA peut également être satisfaite avec 1000 heures de pilote commandant de bord à bord d’un avion à réaction. L’anglais étant la langue utilisée sur la Station spatiale internationale, vous devez parler couramment. (La maîtrise d’autres langues, comme le russe, est un atout mais pas une exigence, selon l’ESA.)

Les astronautes doivent également avoir un dossier médical de passage. Par exemple, l’ESA exige une certification médicale pour une licence de pilote privé ou supérieure avec la demande initiale, bien que vous n’ayez pas besoin de détenir la licence elle-même. Les candidats de la NASA doivent être en mesure de réussir un vol physique d’astronaute de longue durée. « En règle générale, alors que nous approchons de la fin du processus de sélection, nous les soumettons au même processus d’évaluation que celui que nous utiliserions pour affecter un astronaute actuel à une mission, juste pour nous assurer qu’ils seraient éligibles pour une mission de vol spatial », a déclaré Anne Roemer, responsable de la sélection des astronautes à la NASA.

Dans le passé, la plupart des handicaps physiques auraient disqualifié une personne du statut d’astronaute. Mais l’ESA a lancé le Parastronaut Feasibility Project pour recruter au moins un astronaute de petite taille ou de moins de 4 pieds 3 pouces (130 centimètres); une différence de longueur de jambe prononcée; ou une déficience des membres inférieurs, telle qu’une amputation au genou. L’agence travaillera avec cet astronaute pour déterminer les modifications que l’agence spatiale doit apporter aux protocoles existants pour envoyer cette personne dans l’espace.

Santé mentale est tout aussi importante que la santé physique. Les astronautes travaillent de longues heures dans des situations de stress élevé. Ils sont loin de leurs amis et de leur famille pendant des mois à la fois, et la communication avec les habitants de la Terre peut être difficile. Par exemple, sur la Station spatiale internationale, le courrier électronique est disponible et les astronautes peuvent passer des appels vidéo, mais ils ne peuvent recevoir de l’audio que de leur côté et les appels ont quelques secondes de décalage. Pour les missions sur Mars, la communication avec la famille à la maison serait probablement plus difficile. Au lieu de cela, les astronautes sont coincés dans de petites zones fermées sans véritable moyen de passer du temps seuls.

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« Au cours du processus de sélection, nous testerons, grâce à des tests psychométriques et d’autres outils, la stabilité mentale de la personne, en particulier en ce qui concerne s’il y a des drapeaux rouges qui se manifestent », comme les troubles psychiatriques, a déclaré Dagmar Boos, responsable de Centre de compétences et de politiques de l’ESA. Cette stabilité mentale est importante à la fois pour les astronautes individuels et pour la sécurité de l’équipe dans son ensemble, a déclaré Boos.

Ce sont les exigences minimales, mais il en faut beaucoup plus pour être sélectionné en tant qu’astronaute. Plus de 18000 personnes ont postulé pour la classe d’astronautes de la NASA en 2017, mais seulement 12 ont été choisies. Les candidats doivent être vraiment impressionnants pour se démarquer de la foule.

Une qualité recherchée par l’équipe de sélection est la capacité d’être à la fois un leader et un suiveur. Expérience de travail dans des environnements extrêmes, comme le pôle Nord ou le désert, peut encore plus courtiser les juges, a déclaré Boos. Elle recherche également des personnes qui ont eu la responsabilité de la vie d’autrui, par exemple en faisant partie d’une équipe de secours.

En plus de voler dans l’espace, les astronautes ont des rôles techniques sur Terre et sont les visages du programme de vols spatiaux, ils doivent donc être capables de travailler dans une gamme de contextes. « Nous recherchons des personnes bien équilibrées dans tous les domaines », a déclaré Roemer. « Cela peut inclure des réalisations professionnelles, des passe-temps et des intérêts. »

Enfin, les astronautes doivent être faciles à travailler. « L’objectif est finalement d’aller sur Mars, ce qui est une mission assez longue », a déclaré Roemer. « Ils essaient d’évaluer, pourrais-je être enfermé dans une boîte de conserve avec cette personne et m’assurer que nous avons une mission réussie? »

Publié à l’origine sur 45Secondes.fr.

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