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Pourquoi certains animaux ont un os de pénis en forme de cuillère à glace

Pourquoi Certains Animaux Ont Un Os De Pénis En Forme

L ‘«os du pénis», ou baculum, est l’une des structures les plus mystérieuses de la biologie des mammifères. À ce jour, personne ne sait vraiment ce qu’il fait ou pourquoi il a disparu chez les humains, les chevaux, les éléphants et quelques autres espèces.

Une analyse 3D de 82 os de pénis provenant de différents animaux a maintenant révélé que certaines des bacules les plus étranges pourraient très bien prolonger les relations sexuelles, provoquer l’ovulation chez la femelle ou extraire le sperme d’autres rencontres romantiques.

L’os du pénis chez le blaireau de miel masculin, par exemple, a l’une des apparences les plus farfelues. Il a presque la forme d’une cuillère à glace, et ce développement a peut-être évolué pour repousser la concurrence et garantir que la progéniture d’un mâle est bien la sienne.

Dans l’étude, les formes complexes n’étaient pas liées à la taille des testicules d’un animal, mais elles étaient faiblement corrélées avec des épisodes plus longs de copulation et d’ovulation induite, ce qui suggère que ces os aident à réduire la compétition sexuelle.

Alors que des études antérieures ont montré que la largeur des os du pénis est en quelque sorte liée à plus de progéniture chez la souris domestique, nous ne savons toujours pas pourquoi. La théorie selon laquelle ces os de pénis masculins prolongent d’une manière ou d’une autre les rapports sexuels et battent la compétition a déjà été évoquée, mais les résultats ont été mitigés.

Peut-être parce que nous avons négligé l’une des fonctionnalités les plus importantes.

« La raison pour laquelle les historiens de la nature sont si fascinés par la bacula est qu’elle présente de nombreuses caractéristiques inhabituelles: des crêtes et des rainures étranges, une courbure étrange et des pointes de forme bizarre », a déclaré l’auteure principale et biologiste Charlotte Brassey de la Manchester Metropolitan University en 2018 à propos du précédent de l’équipe. étude.

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« Notre étude est particulièrement nouvelle en adoptant une approche 3D pour comprendre l’évolution de l’os du pénis. Cependant, toutes les tentatives précédentes pour étudier le baculum ont simplifié l’os en mesures très basiques de longueur et de largeur, et ont ignoré tout cela important. informations sur la forme. « 

Alors que les os du pénis varient considérablement en taille et en forme selon les espèces, les résultats de l’analyse actuelle de Brassey et de l’équipe suggèrent que les os du pénis les plus «  complexes  », y compris ceux avec des pointes élaborées, des crochets, des pelles et des rainures urétrales, se trouvent couramment chez les carnivores et , curieusement, espèce monogame.

Contrairement à d’autres os de pénis qui se terminent brutalement et brutalement, on pense que les animaux avec des pointes plus élaborées ont évolué sous une concurrence sexuelle plus forte.

«Pourtant, contrairement à nos attentes, les espèces« socialement monogames »se révèlent posséder des valeurs élevées pour une complexité baculum optimale», écrivent les auteurs.

Au début, cela n’a pas de sens; les partenaires monogames feraient certainement face à moins de compétition sexuelle après la copulation que les espèces qui s’accouplent avec plusieurs mâles.

Pourtant, expliquent les auteurs, la monogamie sociale n’équivaut pas à la monogamie génétique. Le chien sauvage africain, par exemple, est classé comme monogame, mais il y a des preuves de reproduction communautaire qui se passe en cachette de toute façon.

Alors que les carnivores vivant en groupe semblent évoluer vers un baculum en forme de bâtonnet plus simplifié, les auteurs ont constaté que les os du pénis d’espèces socialement monogames évoluent vers une forme très complexe.

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Les phoques polygames et les lions de mer, par contre, font face à beaucoup moins de concurrence sexuelle car ils vivent dans des harems où un mâle s’accouple avec plusieurs femelles. Fait intéressant, la bacula pinnipède se termine par une pointe relativement simple, tandis que l’os du pénis des loups et des chiens présente des rainures urétrales profondes et des preuves de pièces jointes du gland du bulbe.

L’étude actuelle, qui était basée sur des rayons X d’échantillons de musées modernes, est l’une des analyses les plus rigoureuses des os du pénis chez les carnivores. Malheureusement, cependant, la nature tridimensionnelle des organes génitaux féminins a été historiquement négligée et est beaucoup moins comprise.

En tant que tel, nous ne pouvons pas dire avec certitude comment les os du pénis fonctionnent réellement pendant les rapports sexuels, donc à l’avenir, l’équipe espère analyser ces structures à partir de l’appareil reproducteur de la femme.

De telles recherches pourraient nous permettre de mieux comprendre la fonction du baculum pendant les rapports sexuels, même si nous mettons trop l’accent sur l’os lui-même. Après tout, l’analyse d’un seul élément ossifié en dit peu sur la complexité des glandes ou du cartilage qui se trouve au-dessus.

«Cet élément est actuellement absent de la plupart des spécimens de musée et donc de notre analyse», admettent les auteurs.

« De même, notre analyse suppose implicitement que la complexité du baculum est une approximation précise de la complexité de la forme du pénis. »

Les recherches futures doivent également intégrer les tissus mous du pénis, afin que nous puissions mieux comprendre comment et pourquoi le baculum a évolué comme il l’a fait parmi différentes espèces – et pourquoi certaines espèces, comme nous, en manquent.

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«En tant que mammifères, et plus précisément en tant que singes, il est inhabituel que les humains n’aient pas d’os de pénis», explique Brassey.

« En étudiant le rôle du baculum pendant l’accouplement, nous espérons également éclairer davantage les raisons pour lesquelles certains mammifères, y compris les humains et les hyènes, peuvent réussir à se reproduire sans baculum. »

L’étude a été publiée dans le Actes de la Royal Society B.

Cet article a été initialement publié par ScienceAlerte. Lire l’article original ici.

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