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Plaque tectonique «  perdue  » appelée Résurrection cachée sous le Pacifique

Plaque Tectonique `` Perdue '' Appelée Résurrection Cachée Sous Le

Les scientifiques ont reconstruit une plaque tectonique perdue depuis longtemps qui a peut-être donné naissance à un arc de volcans dans l’océan Pacifique il y a 60 millions d’années.

La plaque, surnommée Résurrection, a longtemps été controversée parmi les géophysiciens, car certains pensent qu’elle n’a jamais existé. Mais la nouvelle reconstruction place le bord de la plaque rocheuse le long d’une ligne d’anciens volcans connus, ce qui suggère qu’elle faisait autrefois partie de la croûte (couche supérieure de la Terre) dans ce qui est aujourd’hui le nord du Canada.

« Les volcans se forment aux limites des plaques, et plus vous avez de plaques, plus vous avez de volcans », a déclaré Jonny Wu, géologue à l’Université de Houston, dans un communiqué. « Les volcans affectent également le changement climatique. Ainsi, lorsque vous essayez de modéliser la Terre et de comprendre comment le climat a changé … vous voulez vraiment savoir combien de volcans il y a eu sur Terre. »

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Un schéma de principe en 3D à travers l'Amérique du Nord montrant une image de tomographie du manteau révèle la méthode de dépliage de dalle utilisée pour aplatir la plaque tectonique de Farallon.  En faisant cela, Fuston et Wu ont pu localiser la plaque de Résurrection perdue.

Un schéma de principe en 3D à travers l’Amérique du Nord montrant une image de tomographie du manteau révèle la méthode de dépliage de dalle utilisée pour aplatir la plaque tectonique de Farallon. En faisant cela, Fuston et Wu ont pu localiser la plaque de Résurrection perdue. (Crédit d’image: Université de Houston)

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Cette image montre la reconstruction tectonique des plaques de l'ouest de l'Amérique du Nord il y a 60 millions d'années, montrant la subduction de trois plaques tectoniques clés, Kula, Farallon et Resurrection.

Cette image montre la reconstruction tectonique des plaques de l’ouest de l’Amérique du Nord il y a 60 millions d’années, montrant la subduction de trois plaques tectoniques clés, Kula, Farallon et Resurrection. (Crédit d’image: Université de Houston)

Wu et son co-auteur, le doctorant en géologie de l’Université de Houston, Spencer Fuston, ont utilisé un modèle informatique de la croûte terrestre pour « déplier » le mouvement des plaques tectoniques depuis le début du Cénozoïque, l’ère géologique qui a commencé il y a 66 millions d’années. Les géophysiciens savaient déjà qu’il y avait deux plaques dans le Pacifique à cette époque, la plaque de Kula et la plaque de Farallon.

Parce que beaucoup de magma est présent à l’est de l’ancien emplacement de ces plaques dans ce qui est aujourd’hui l’Alaska et Washington, certains géophysiciens ont fait valoir qu’il y avait une pièce manquante dans le puzzle – une plaque théorique qu’ils ont appelée Résurrection. Ce magma aurait été laissé par l’activité volcanique au bord de la plaque.

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Toutes ces plaques ont plongé depuis longtemps sous la croûte terrestre dans un processus appelé subduction. Wu et Fuston ont utilisé la reconstruction de l’ordinateur pour annuler cette subduction, soulevant virtuellement les plaques à la surface et rembobinant leur mouvement. Quand ils l’ont fait, ils ont découvert que la Résurrection s’inscrivait effectivement dans l’image. Ils ont rapporté leurs découvertes le 19 octobre dans la revue GSA Bulletin.

«Lorsqu’elles sont« remontées »à la surface de la Terre et reconstruites, les limites de cette ancienne plaque tectonique de la Résurrection correspondent bien aux anciennes ceintures volcaniques de l’État de Washington et de l’Alaska, offrant un lien très recherché entre l’ancien océan Pacifique et l’Amérique du Nord. record géologique », a déclaré Wu.

Publié à l’origine dans 45Secondes.fr.

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