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Navire du XVIIe siècle étrangement bien conservé retrouvé dans les eaux sombres de la mer Baltique

Des plongeurs finlandais ont fait une découverte inattendue en explorant les profondeurs de la mer Baltique, trouvant une épave incroyablement bien conservée datant de près de 400 ans.

Les plongeurs volontaires de l’équipe à but non lucratif Badewanne rencontrent plus souvent des reliques épaves du XXe siècle coulées pendant les batailles navales de la Première Guerre mondiale et de la Seconde Guerre mondiale, donc découvrir ce qui semble être un navire marchand néerlandais en grande partie intact du 17ème siècle a été une énorme surprise.

Le navire, un exemple de «fluit» hollandais (ou fluyt), a été trouvé près de l’embouchure du golfe de Finlande, dans les eaux les plus à l’est de la Baltique.

À une profondeur d’environ 85 mètres, l’équipe de plongée de Badewanne a découvert cette capsule temporelle hollandaise posée sur le fond marin, presque entièrement préservée et intacte.

Ne montrant que des dommages mineurs causés par le chalutage pélagique ultérieur avec des filets de pêche, le navire est par ailleurs gelé dans une sorte de stase du 17ème siècle, selon l’équipe, grâce aux propriétés de l’eau dans cette partie de la mer – où une combinaison de faible les niveaux de salinité, de température et de lumière peuvent permettre aux épaves coulées de survivre pratiquement inchangées pendant des centaines d’années.

Dans les eaux plus chaudes, les organismes foreurs de bois se développent et peuvent causer des dommages incalculables à des reliques comme celle-ci, mais ici, la chimie de la Baltique – et la nature inconnue du naufrage du fluit – nous ont laissé une relique remarquable pour une enquête plus approfondie.

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Même les cales du navire sont pleines, disent les plongeurs, transportant toujours son stock de provisions et de marchandises depuis l’époque où les cargos hollandais dominaient largement le commerce maritime dans cette partie du monde, en partie grâce aux progrès pionniers démontrés par le fluit lui-même.

(Crédit d’image: Badewanne)

Ces navires, qui dans leurs premières itérations ont émergé au 16ème siècle, ont tout sacrifié pour leur cargaison très importante. Contrairement à d’autres bateaux de l’époque qui étaient conçus pour basculer entre les cargos et les navires de guerre, le fluit à trois mâts avait une conception rentable et volumineuse entièrement destinée à maximiser la capacité de chargement.

Pour cette raison, il pouvait transporter jusqu’à deux fois la cargaison des navires rivaux et des systèmes de gréement avancés garantissaient que ses capacités de navigation habiles pouvaient être contrôlées par de petits équipages, ce qui faisait également du fluit un navire plus rentable à exploiter.

Malgré le succès et la popularité du design entre le 16ème et le 18ème siècle, relativement peu de fluits survivent à ce jour. Une enquête plus approfondie sur cette découverte pourrait révéler des faits intéressants sur ces trésors historiques.

« L’épave révèle de nombreuses caractéristiques du fluit mais aussi des caractéristiques uniques, notamment la construction de la poupe », explique l’archéologue maritime Niklas Eriksson de l’Université de Stockholm en Suède, qui travaillera avec les autorités finlandaises et d’autres pour étudier la Découverte.

« Il se peut que ce soit un exemple précoce de la conception. L’épave offre donc une occasion unique d’étudier le développement d’un type de navire qui a navigué dans le monde entier et est devenu l’outil qui a jeté les bases de la mondialisation moderne. »

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Cet article a été initialement publié par ScienceAlerte. Lire l’article original ici.

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