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Les astronautes vont installer un nouveau panneau solaire sur la Station spatiale internationale lors d’une sortie dans l’espace aujourd’hui. Voici comment regarder.

Deux astronautes tenteront de terminer l’installation d’un nouveau panneau solaire sur la Station spatiale internationale aujourd’hui (20 juin) après avoir manqué de temps la semaine dernière et vous pouvez le regarder en direct ici.

L’astronaute de la NASA Shane Kimbrough et Thomas Pesquet, de l’Agence spatiale européenne, quitteront le sas Quest vers 8h00 HAE (1200 GMT), si les préparatifs de l’activité extravéhiculaire se déroulent comme prévu. Vous pouvez regarder la sortie dans l’espace en direct ici dans la fenêtre ci-dessus, avec l’aimable autorisation de NASA TV, ou directement via le site Web de l’agence.

Mercredi 16 juin, Kimbrough et Pesquet ont partiellement installé le premier des six nouveaux panneaux solaires sur la station spatiale, mais certains problèmes techniques et problèmes avec l’équipement ont retardé leurs tentatives pour terminer les travaux.

Pesquet, qui marchera dans l’espace pour la quatrième fois, portera la combinaison spatiale avec des rayures rouges dessus pour le désigner comme astronaute principal, connu sous le nom de membre d’équipage extravéhiculaire 1 (EV1). Kimbrough, vêtu d’une combinaison spatiale blanche comme EV2, en sera à sa huitième sortie dans l’espace, selon la NASA.

Ce sera leur quatrième sortie dans l’espace ensemble; le couple a effectué deux sorties dans l’espace ensemble lors de l’expédition 50, en 2017. Ils font actuellement partie de l’équipage de l’expédition 65 de la station.

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« L’espace est difficile … lors de notre sortie dans l’espace, nous avons rencontré plusieurs problèmes que toute l’équipe a incroyablement bien résolus » Kimbrough a déclaré sur Twitter le jeudi (17 juin).

La sortie dans l’espace devrait dépanner l’installation du premier des panneaux solaires de déploiement de l’ISS (iROSA) prévus devant un panneau vieux de 20 ans situé à l’extrémité gauche de la poutre dorsale de la station spatiale. S’il leur reste du temps, les astronautes déploieront également un deuxième iROSA pour augmenter le panneau solaire P6/4B.

La NASA travaille sur les sorties dans l’espace pour renforcer le système d’alimentation de la station, après un effort de plus de quatre ans pour installer des batteries plus récentes et plus efficaces sur l’ISS. Les huit ailes solaires avaient une durée de vie initiale de 15 ans et montrent des signes de dégradation de la production d’électricité après avoir dépassé leur temps prévu en orbite.

Les nouveaux panneaux solaires iROSA seront installés sur six des huit canaux d’alimentation de la Station spatiale internationale. Au cours de la sortie dans l’espace du 16 juin, Pesquet et Kimbrough ont commencé à installer les deux premiers réseaux, en commençant par le canal d’alimentation 2B (illustré en haut à droite). (Crédit image : NASA)

Les panneaux solaires les plus récents, fabriqués par Boeing et arrivant à l’ISS sur un SpaceX Dragon le 5 juin, sont conçus pour se déployer devant les plus anciens. Une fois terminé, l’approvisionnement en électricité de la station spatiale sera augmenté de 20 à 30 %.

Les astronautes de l’expédition 65 de la NASA, Megan McArthur et Mark Vande Hei, soutiendront les marcheurs dans l’espace depuis l’intérieur de la station spatiale, tandis qu’une équipe socialement distante du contrôle de mission de la NASA à Houston assistera également l’équipage.

La NASA a déclaré que la sortie dans l’espace serait la 240e à l’appui de l’assemblage, de la maintenance et des mises à niveau de la station.

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