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Deux astronautes effectuent une sortie dans l’espace de six heures pour installer des panneaux solaires sur l’ISS

Un astronaute français et un astronaute américain ont effectué dimanche une sortie dans l’espace de six heures alors qu’ils installaient de nouveaux panneaux solaires pour augmenter l’alimentation électrique de la Station spatiale internationale (ISS), a annoncé la NASA.

« C’est un énorme travail d’équipe à chaque fois et je ne pourrais pas être plus heureux de revenir avec @astro_kimbrough », a tweeté le Français Thomas Pesquet, faisant référence à son collègue américain Shane Kimbrough.

Pesquet est avec l’Agence spatiale européenne, Kimbrough avec la NASA.

Les astronautes Shane Kimbrough (au premier plan) et Thomas Pesquet préparent le deuxième déploiement de panneaux solaires prêts à être installés lors d'une prochaine sortie dans l'espace.  Crédit image : NASA

Les astronautes Shane Kimbrough (au premier plan) et Thomas Pesquet préparent le deuxième déploiement de panneaux solaires prêts à être installés lors d’une prochaine sortie dans l’espace. Crédit image : NASA

Les deux hommes, arrivés sur la station spatiale fin avril, ont activé les batteries internes de leurs combinaisons spatiales à 11H42 GMT, puis ont ouvert la trappe du sas de l’ISS.

Ils ont ensuite poursuivi les travaux de positionnement, de fixation et de déploiement de six panneaux solaires de nouvelle génération, dénommés iROSA, pour Roll-Out Solar Array.

Une autre sortie dans l’espace vendredi

Les panneaux, longs de 19 mètres une fois déployés, ont été livrés à la station au début du mois par un vol SpaceX sans équipage.

Les astronautes devraient terminer l’installation d’un deuxième panneau solaire vendredi.

Les nouveaux panneaux, qui alimenteront à la fois les opérations quotidiennes et les projets de recherche et scientifiques menés sur l’ISS, devraient avoir une durée de vie de 15 ans.

Une première sortie dans l’espace mercredi s’est heurtée à plusieurs accrocs, notamment des problèmes avec la combinaison spatiale de Kimbrough. Il a temporairement perdu des données sur l’unité d’affichage de sa combinaison spatiale, puis a subi une brève augmentation de la pression de la combinaison.

La sortie de dimanche était la quatrième fois que les deux astronautes s’aventuraient ensemble dans l’espace.

En plus de la sortie dans l’espace de mercredi, ils l’ont fait deux fois lors d’une mission en 2017, attachés par des attaches à la station spatiale alors qu’elle orbite autour de la Terre à une altitude d’environ 250 miles (400 kilomètres).

Au total, il y a eu 240 sorties dans l’espace de l’ISS pendant que les astronautes effectuaient le travail d’assemblage et d’entretien, ainsi que la mise à niveau de la station.

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