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Des momies de lama sacrifiées découvertes au Pérou

Des Momies De Lama Sacrifiées Découvertes Au Pérou

Les archéologues du Pérou ont trouvé les restes naturellement momifiés de cinq lamas qui ont été sacrifiés aux dieux incas il y a environ 500 ans.

Les lamas momifiés sont toujours ornés des cordes colorées, de la peinture rouge et des plumes que les Incas les ont décorées avant de les envoyer à leur mort, probablement en enterrant ces animaux vivants.

La découverte est si rare que même si les archéologues ont fouillé les restes de l’Empire Inca (également orthographié Inka) le long de la côte Pacifique de l’Amérique du Sud depuis plus d’un siècle, “aucun d’entre eux n’a trouvé quelque chose de tel”, Le chercheur Lidio Valdez, professeur adjoint adjoint au Département d’anthropologie et d’archéologie de l’Université de Calgary au Canada, a déclaré à 45Secondes.fr.

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Valdez et ses collègues ont trouvé les lamas momifiés (Lama glama) à Tambo Viejo, un site archéologique sur la côte pacifique du Pérou, en 2018. Les archéologues ont découvert les momies de lama enterrées sous des sols en argile dans deux des nombreux bâtiments qui entourent les deux places du site. Quatre lamas – un brun et trois blancs – ont été enterrés ensemble dans un bâtiment, et un seul lama brun a été trouvé sous le sol dans l’autre bâtiment, a déclaré Valdez.

“Dans le premier cas, il semble qu’il y avait plus de lamas, mais les pillards ont perturbé le contexte d’origine”, a déclaré Valdez. «Les lamas avaient été enterrés face à l’est», probablement parce que le soleil, qui se lève à l’est, était une divinité inca majeure, a-t-il noté.

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Ces sacrifices honoraient non seulement les dieux, que les Incas associaient à des récoltes réussies, des troupeaux en bonne santé et des victoires de guerre, mais ils ont peut-être également rendu l’Empire Inca populaire parmi la culture locale, car les sacrifices s’accompagnaient d’un énorme festin.

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Les archéologues ont trouvé les lamas naturellement momifiés sur le site inca de Tambo Viejo.

Les archéologues ont trouvé les lamas naturellement momifiés sur le site inca de Tambo Viejo. (Crédit d’image: Photographie de LM Valdez; Copyright Antiquity Publications Ltd.)

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L'Inca a lié les membres des lamas avec une corde avant de les enterrer probablement vivants.

L’Inca a lié les membres des lamas avec une corde avant de les enterrer probablement vivants. (Crédit d’image: Photographie de LM Valdez; Copyright Antiquity Publications Ltd.)

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Ces cordes colorées étaient attachées à l'oreille de l'un des lamas blancs.

Ces cordes colorées étaient attachées à l’oreille de l’un des lamas blancs. (Crédit d’image: Photographie de LM Valdez; Copyright Antiquity Publications Ltd.)

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L'Inca a attaché les plumes des oiseaux tropicaux à des bâtons et les a enterrés avec les lamas blancs.

L’Inca a attaché les plumes des oiseaux tropicaux à des bâtons et les a enterrés avec les lamas blancs. (Crédit d’image: Photographie de LM Valdez; Copyright Antiquity Publications Ltd.)

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Le crâne de la jeune momie de lama brun.

Le crâne de la jeune momie de lama brun. (Crédit d’image: Photographie de LM Valdez; Copyright Antiquity Publications Ltd.)

Décorations colorées

Les jeunes lamas étaient richement décorés; de longs pompons de ficelle teints en rouge, jaune, vert et violet étaient attachés aux oreilles des lamas. Ces cordes, faites de fibres de camélidés, étaient “attachées aux oreilles juste pour l’occasion”, a déclaré Valdez. Les chameaux portaient également des colliers de cordes colorées autour du cou.

“Les ornements suggèrent que les offres étaient très spéciales”, a déclaré Valdez. “En effet, les documents historiques indiquent que les lamas bruns ont été sacrifiés au créateur Viracocha, tandis que les lamas blancs au soleil, la divinité principale d’Inka.”

Certains des lamas avaient des visages peints. Les trois lamas blancs avaient un point rouge sur le dessus de la tête et une ligne rouge descendant de chaque œil vers le nez, ont écrit les chercheurs dans l’étude. De plus, l’un des lamas blancs a été enterré avec un cochon d’Inde (Cavia porcellus), et les trois lamas blancs ont été enterrés avec les plumes d’un oiseau tropical attachées à des bâtons de 4 pouces de long (10 centimètres). Les trois lamas blancs ont également été enterrés près de fosses remplies d’épis de maïs, de haricots de Lima et de cobayes, ainsi qu’un paquet de cendres (appelé citron vert) associé à la mastication de la coca, une feuille considérée comme sacrée par les Incas; c’est aussi l’ingrédient brut utilisé pour fabriquer de la cocaïne.

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Après la décoration des lamas, leurs membres étaient pliés sous leur corps et attachés avec de longues cordes, également faites de fibres de camélidés. Les archéologues n’ont trouvé aucune marque de coupure sur la gorge ou le diaphragme de ces lamas, il est donc possible qu’ils aient été enterrés vivants. “Si [this idea is] correct, cette pratique serait parallèle à la preuve de l’enterrement de sacrifices humains vivants », ont écrit les chercheurs dans l’étude.

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Les archéologues ont trouvé d’autres sites incas contenant des sacrifices d’animaux et d’humains, mais la nouvelle découverte est l’une des mieux préservées, a déclaré Susan deFrance, professeur d’anthropologie à l’Université de Floride, qui n’était pas impliquée dans la nouvelle étude. D’autres découvertes sacrificielles ne sont pas aussi “complètes, pas aussi belles que celle-ci, où vous pouvez dire la couleur de la robe et tout le matériel qui l’accompagne”, a-t-elle déclaré à 45Secondes.fr. “Donc, c’est assez rare.”

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La zone verte met en valeur l'empire Inca.

La zone verte met en valeur l’empire Inca. (Crédit d’image: Copyright Antiquity Publications Ltd.)

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Tambo Viejo, où les momies de lama ont été trouvées, est situé à proximité d'autres sites incas.

Tambo Viejo, où les momies de lama ont été trouvées, est situé à proximité d’autres sites incas. (Crédit d’image: Figure préparée par MA Liza; Copyright Antiquity Publications Ltd.)

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Cette carte de Tambo Viejo montre les deux places et les bâtiments qui les entourent.

Cette carte de Tambo Viejo montre les deux places et les bâtiments qui les entourent. (Crédit d’image: Figure préparée par Benjamin Guerrero; Copyright Antiquity Publications Ltd.)

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Cette carte montre le bâtiment où les quatre momies de lama ont été déterrées.

Cette carte montre le bâtiment où les quatre momies de lama ont été déterrées. (Crédit d’image: Figure préparée par MA Liza; Copyright Antiquity Publications Ltd.)

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La mâchoire de l'une des momies de lama brun.

La mâchoire de l’une des momies de lama brun. (Crédit d’image: Photographie de LM Valdez; Copyright Antiquity Publications Ltd.)

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Les mâchoires de l'une des très jeunes momies de lama blanc.

Les mâchoires de l’une des jeunes momies de lama blanc. (Crédit d’image: Photographie de LM Valdez; Copyright Antiquity Publications Ltd.)

Sacrifice et fête

Les archéologues ont trouvé un grand four en terre dans un autre bâtiment près des sacrifices de lama. “Sa présence suggère que les célébrations rituelles ont abouti au partage de nourriture sous forme de fêtes”, ont écrit les chercheurs dans l’étude.

Peut-être que ce sacrifice animal avait un but plus large; cela a peut-être aidé à maintenir le pouvoir des Incas sur leur empire, a déclaré Valdez. Neuf dates distinctes au radiocarbone indiquent que ces lamas ont été sacrifiés vers 1500, ou vers la fin de l’occupation inca du site de Tambo Viejo. Quelques décennies auparavant, l’empire avait pacifiquement intégré la côte sud du Pérou dans son territoire. Ensuite, les Incas ont construit un centre administratif à Tambo Viejo, selon des documents espagnols de l’époque colombienne.

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“Les Inka ne sont pas seulement allés à Tambo Viejo pour faire des sacrifices d’animaux; au lieu de cela, les sacrifices faisaient partie de célébrations beaucoup plus grandes qui comprenaient le partage de nourriture et de boissons, toutes parrainées par l’État”, a déclaré Valdez. En fin de compte, le partage de la nourriture était une bonne stratégie qui a permis à l’Inka de cimenter des alliances politiques durables et des relations réciproques avec les peuples nouvellement conquis », a déclaré Valdez.

Les lamas ne sont pas le seul sacrifice animal majeur à Tambo Viejo. Des recherches antérieures menées par Valdez ont révélé la découverte de plusieurs dizaines de cobayes sacrifiés qui étaient également ornés de boucles d’oreilles et de colliers colorés, selon une étude de 2019 dans l’International Journal of Osteoarchaeology. Les premiers Espagnols d’Amérique du Sud ont noté que les Incas avaient sacrifié ces animaux par centaines, mais c’est l’une des premières preuves directes que cela s’est vraiment produit, a déclaré Valdez.

L’étude a été publiée en ligne jeudi (22 octobre) dans la revue Antiquity.

Publié à l’origine sur 45Secondes.fr.

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