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Critique: Horizon Zero Dawn (PS4) – Un début exceptionnel dans le monde ouvert

Revue republiée le 20 avril 2021: Avec Horizon Zero Dawn prêt à être offert gratuitement dans le cadre de l’initiative Play At Home de Sony, nous ramenons notre critique originale des archives.


Horizon Zero Dawn est à la fois inhabituel et excellent. La première tentative du créateur de Killzone, Guerrilla Games, dans le genre toujours populaire du monde ouvert, élève les idées d’une longue liste de classiques contemporains, mais les laisse tomber dans une intrigue post-apocalyptique qui a vraiment sa propre saveur. Le mariage de la science-fiction et de la politique tribale dans le titre ne ressemble à rien de ce que vous avez probablement vu auparavant, et pourtant la confiance du développeur néerlandais dans un concept aussi farfelu transparaît du début à la fin. Ce n’est pas parfait, mais c’est toujours un début d’enfer.

Commençons par vaincre le géant Thunderjaw dans la pièce: l’aventure inaugurale d’Aloy est un jeu de rôle de bout en bout. On craignait que la version partage plus de points communs avec Far Cry Primal que The Witcher 3: Wild Hunt, mais à l’échelle du RPG occidental, l’exclusivité PlayStation 4 se trouve fièrement aux côtés de Fallout 4 et Mass Effect 3. Il a tout ce que vous attendez du genre: quêtes, donjons, options de dialogue, marchands, colonies, artisanat, arbres de compétences, etc.

Mais tant que le titre est à cocher des cases, il a aussi beaucoup à dire pour lui-même. En effet, ceux qui ont réprimandé les Guerrilla Games pour ne pas avoir étoffé l’histoire de Helghast peuvent être surpris par la quantité de traditions entassées dans cette épopée d’environ 50 heures: des tribus qui se chamaillent se disputent des croyances religieuses différentes tandis que des factions éclatées mènent d’âpres guerres civiles contre les monarques cherchent à guérir la scission entre les sociétés. Et tout cela coïncide avec l’histoire de l’Ancien Monde, la civilisation qui existait avant l’extinction a mis fin à la vie telle que nous la connaissons aujourd’hui et a permis à la Terre d’être habitée par d’énormes machines robotiques.

Le conduit pour toutes ces informations est Aloy, un orphelin exilé du clan matriarcal Nora et forcé de vivre dans une humble cabane à plusieurs kilomètres de l’étreinte de All-Mother, la divinité mythique que la tribu croit être leur déesse. . En tant que paria, la chasseuse aux cheveux roux est la protagoniste parfaite: sa curiosité instinctive donne au jeu l’excuse parfaite pour vous donner des informations sur le monde dans lequel vous existez, et vous serez peut-être surpris de voir à quel point tout cela est engageant.

Cela ne veut pas dire que le récit est parfait: le casting de soutien est généralement assez oubliable et les dernières quêtes qui se concentrent sur les soi-disant Anciens ne se posent jamais vraiment sur un mécanisme satisfaisant pour relayer leurs grandes révélations. Mais l’héroïne compense largement les lacunes: elle est à la fois volontaire, forte d’esprit, curieuse et toujours si vulnérable – pensez à Katniss Everdeen et Hermione Granger avec un peu de Lara Croft et vous serez à peu près sur la bonne voie. Malgré sa compétence au combat, elle est comparable à la plupart des personnages de jeux vidéo.

Et c’est à travers les nombreuses quêtes principales et secondaires que vous deviendrez attaché au personnage. Bien que la conception de la mission n’atteigne jamais tout à fait les sommets astronomiques de la dernière campagne de Geralt, il y a beaucoup à aimer: chaque histoire courte a son propre arc autonome qui aide soit à élargir votre compréhension du monde, soit à enrichir Aloy en tant que personnage. Il y a un mauvais doublage – bien que rien ne tombe jamais aussi bas que la désormais tristement célèbre quête de Brom – et quelques scènes de mort vous feront grincer des dents, mais dans l’ensemble, ce sont de bonnes choses.

Cela dit, le manque d’options est un domaine évident à améliorer dans la suite inévitable du jeu, car il peut donner l’impression que vous êtes conduit sur un chemin fixe plutôt que d’avoir une agence significative sur le résultat du monde. C’est là que l’opus de CD Projekt Red a beaucoup élevé la barre, et si Guerrilla Games n’est pas le seul développeur à se trouver dans l’ombre du studio polonais, il faut tout de même le reconnaître. Mais ce n’est pas comme si le titre n’avait pas plusieurs atouts, ses excellentes batailles étant la meilleure flèche de son carquois.

Là où la plupart des RPG luttent dans les enjeux de combat, Horizon tire parti des enseignements de Killzone de son développeur pour offrir une expérience à la hauteur des meilleurs jeux d’action à la troisième personne. Équipé d’un arc incroyablement polyvalent, vous devez utiliser votre intelligence pour traquer les énormes dinosaures robots qui traquent le paysage. La furtivité et la tactique entrent en jeu lorsque vous tentez de renverser les chances contre les énormes adversaires mécaniques, chaque ennemi étant vulnérable à des stratégies uniques. Vous pouvez, par exemple, utiliser des flèches de feu pour souffler la cartouche de carburant sur un ennemi – ou retirer le pistolet laser d’un autre afin de pouvoir le manier vous-même.

Le jeu ne dérange pas, et un système de sauvegarde légèrement douteux signifie que vous risquez de perdre votre progression lorsque vous mangez inévitablement la saleté parfois, mais une fois que vous vous êtes habitué à la façon dont le jeu veut que vous jouiez, il est incroyablement gratifiant de tourner le marées contre de telles probabilités écrasantes; d’énormes barres de santé tomberont rapidement une fois que vous connaissez les meilleures tactiques pour les réduire, et bien que certaines répétitions se produisent vers la queue de la fin de partie, vous aurez au moins l’impression de maîtriser les machines. C’est juste dommage que le combat humain soit si guindé et simpliste en comparaison; les robots mécaniques sont sérieusement intelligents, tandis que les personnes charnues attendent que leurs têtes soient éclatées.

Au moins, il y a le paysage magnifique à s’imprégner pendant que vous abattez des êtres humains idiots, bien sûr. Il y a toujours eu une rivalité entre les studios propriétaires de Sony pour la supériorité technique, et la couronne peut temporairement se diriger vers les Pays-Bas. Mis à part quelques pop-in très mineurs, Horizon est un tour de force: il a toute la fidélité d’Uncharted 4: A Thief’s End mais le livre dans un monde ouvert tentaculaire et transparent. La qualité des modèles de personnages peut sembler déplacée dans les conversations en raison des animations faciales en plastique de Bethesda, mais cela est généralement pardonnable compte tenu de la qualité affichée ailleurs.

Ce ne sont pas seulement les réalisations techniques: c’est aussi la direction artistique. Les hauts cols – des girafes ressemblant à des mécaniques – s’attardent à l’horizon, tandis que les forêts épaisses se dressent au sommet des montagnes givrées et cèdent la place à des étendues désertiques époustouflantes. Il y a un réel sentiment d’identité ici, des vêtements tribaux qui ornent les peaux d’animaux avec des pièces de robot à la splendeur de la ville méridienne de la tribu Carja par rapport à la nature rustique des colonies de cabanes en bois de Nora. Une mention spéciale doit également être attribuée à la bande son, qui est subtile mais excellente.

Conclusion

Les débuts ne sont pas beaucoup plus forts que Horizon Zero Dawn. Le dernier de Guerrilla Games emprunte généreusement à une variété de sources différentes, et pourtant il exploite ces principes fondamentaux pour forger une expérience audacieusement unique. La quête principale se fatigue un peu vers la fin, et l’écriture n’atteint jamais les mêmes sommets que The Witcher 3 – mais l’action tactique est en avance sur ce que nous attendons du genre, et la présentation est tout simplement inégalée.

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