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Sous la calotte glaciaire du Groenland, à 1,4 km de profondeur, ils découvrent des plantes fossilisées

À plus d’un kilomètre de profondeur dans l’eau, les signes de vie commencent à s’estomper, d’autant plus si l’on parle d’un environnement aussi hostile que le Groenland en raison de ses basses températures. Cependant, c’est là qu’un groupe de scientifiques vient de découvrir les plantes fossilisées. Cela suggère que l’île était libre de glace dans le passé, mais aussi que cela pourrait se reproduire.


Des chercheurs de l’Université du Vermont ont découvert des restes de plantes fossilisées au Groenland. Spécifiquement 1,4 kilomètres de profondeur dans une carotte de glace perforée. Les restes trouvés correspondent à des brindilles, des feuilles et de la mousse végétale. Ce ne sont pas des espèces extravagantes, mais certainement surprenantes étant donné qu’aucun reste de flore ne devait y être trouvé.

Le fait qu’ils aient été trouvés à des températures très basses également a contribué à mieux conserver les plantes. Bien que fossilisées et mortes, les structures végétales ont été parfaitement préservées du fait de leur gel. «Ce sont des fossiles, mais on dirait qu’ils sont morts hier», explique l’auteur de l’étude Andrew Christ.

Groenland sans glace

Pour datant de quand sont les restes, les chercheurs ont utilisé différentes méthodes avec lesquelles ils ont mesuré le noyau de glace. Les chercheurs ont étudié les rapports isotopiques de l’aluminium et du béryllium, qui aident à révéler combien de temps un échantillon a été enterré. Avec l’étude de la luminescence, il est possible de savoir quand le reste a été exposé pour la dernière fois à la lumière. Les isotopes de l’oxygène dans la glace indiquaient à quelle altitude les précipitations qui l’ont formée sont tombées. Enfin, le radiocarbone dans le bois indique l’âge de l’échantillon.

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Grâce à ces mesures, les scientifiques ont pu déterminer que Le Groenland était totalement ou presque libre de glace à un moment donné au cours du dernier million d’années. De là, ils en déduisent qu’une partie de l’île aurait pu être auparavant couverte de végétation.

C’est maintenant que les mauvaises nouvelles arrivent. Le fait que des plantes congelées aient été trouvées signifie également que La calotte glaciaire du Groenland est plus sensible aux changements climatiques que prévu. Cela peut devenir un gros problème étant donné que cela peut modifier les écosystèmes environnants et élever le niveau de la mer jusqu’à plusieurs mètres.

Ce n’est pas la première fois les profondeurs du Groenland ou de l’Antarctique nous surprennent. Des êtres vivants ont récemment été retrouvés à 900 mètres sous la glace. Il y a aussi des suggestions selon lesquelles l’Antarctique regorgeait de flore dans le passé. Avec les outils actuels, nous pouvons également découvrir ce qui se trouve sous la glace des deux masses.

Via | Science Quotidien

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