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Plus chaud que certaines étoiles: les chercheurs traquent les exoplanètes « extrêmes »

WASP-189b peut être décrit comme extrême à bien des égards: la planète a plus de 3000 degrés de chaleur, plus grande que Jupiter et orbite autour des pôles de son étoile mère. Ces découvertes proviennent d’un nouveau télescope spatial.

Il fait plus chaud qu’une petite étoile et plus gros que la plus grande planète de notre système solaire: avec le nouveau télescope spatial « Cheops », les chercheurs ont analysé l’une des exoplanètes les plus extrêmes connues. WASP-189b a une température de plus de 3 200 degrés Celsius et, à 220 000 kilomètres, est 1,6 fois le diamètre équatorial de Jupiter, écrit l’équipe internationale dirigée par Monika Lendl de l’Université de Genève dans la revue « Astronomy & Astrophysics ».

À plus de 320 années-lumière, il tourne autour de l’étoile HD 133112 dans la constellation de la Balance – l’une des étoiles les plus chaudes connues avec un système planétaire. « Ce qui est excitant à propos de la planète WASP-189b, c’est qu’il s’agit d’une géante gazeuse qui orbite autour de son étoile mère en moins de trois jours. Autrement dit, elle est 20 fois plus proche d’elle que la terre du soleil », a expliqué Lendl.

Toujours jour, toujours nuit

« Cheops » recherche depuis le début de l’année des systèmes planétaires à une altitude de 700 kilomètres.

(Photo: ESA / ATG medialab)

WASP-189b tourne autour de son étoile mère à une distance d’environ 7,5 millions de kilomètres – la distance de la terre au soleil est d’environ 150 millions de kilomètres. Autre particularité de WASP-189b: son orbite ne se situe pas dans le plan équatorial de l’étoile – comme c’est le cas avec les planètes de notre système solaire – mais passe au-dessus de ses pôles.

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De plus, la planète a un côté jour permanent, qui est constamment exposé à la lumière de l’étoile, et un côté nuit permanent. On estime que le côté jour est d’environ 3200 degrés Celsius, ce qui est plus que sur certaines étoiles naines, dont certaines sont bien en dessous de 3000 degrés. A titre de comparaison: notre soleil a une température de près de 6000 degrés à sa surface. L’étoile HD 133112 est plus chaude de plus de 2000 degrés et n’apparaît donc pas blanc jaunâtre, mais bleue.

« De loin le système le plus brillant »

Depuis le début de l’année, le télescope spatial européen « Cheops » observe les systèmes planétaires dans notre voisinage cosmique depuis une orbite à une altitude de 700 kilomètres. Les découvertes récemment publiées sont la première publication scientifique basée sur ses observations. Le télescope a mesuré avec précision les changements de luminosité lorsque la planète est passée devant son étoile mère et lorsqu’elle a disparu derrière son étoile.

« Puisque l’exoplanète WASP-189b est si proche de son étoile, cela rend sa page de jour si lumineuse que nous pouvons déterminer la lumière » manquante « lorsqu’elle passe derrière l’étoile », explique Lendl. « Nous avons vu plusieurs de ces revêtements de WASP-189b. »

Le co-auteur Willy Benz de l’Université de Berne ajoute: « Seule une poignée de planètes sont connues autour de ces étoiles chaudes, et ce système est de loin le plus brillant. » Plus de 4000 exoplanètes sont actuellement connues.

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