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Nous n’avons pas encore trouvé de vie sur Vénus, mais nous sommes peut-être proches: ils trouvent dans son atmosphère des quantités de phosphine difficiles à expliquer

Nous n'avons pas encore trouvé de vie sur Vénus, mais nous sommes peut-être proches: ils trouvent dans son atmosphère des quantités de phosphine difficiles à expliquer

Comme on le dit depuis quelques jours, Nature vient de publier que nous avons trouvé des quantités importantes de phosphine sur Vénus. Une équipe de chercheurs de quatre universités anglo-américaines (Cardiff University, Manchester University, Cambridge University et Massachusetts Institute of Technology) a utilisé le télescope James Clerk Maxwell à Hawaï et le complexe radioastronomique ALMA au Chili pour identifier le gaz. dans l’atmosphère de notre planète voisine.

Phosphine – également connue sous le nom de phosphane (PH3) – est un gaz incolore et inflammable qui sent l’ail ou le poisson avarié. Rien de tout cela n’est ce qui le rend intéressant: l’essentiel est que se produit naturellement lorsque la matière organique se dégrade. Sur Terre, en fait, le biologique est la principale source. Pour cette raison, dans certains contextes, il a été proposé comme un signe qu’il y a de la vie sur cette planète; en particulier sur les exoplanètes tempérées.

Cependant, cela ne veut pas dire qu’il y a de la vie sur Vénus, ce n’est pas non plus quelque chose de particulièrement singulier dans les planètes de notre environnement. Dès 2009, Cassini a trouvé de la phosphine sur Jupiter et Saturne ou sur la queue de la comète Chury. La clé serait ailleurs: dans sa quantité, que signifie exactement qu’il y a de la phosphine sur Vénus?


Peut-il y avoir de la vie sur Vénus?

À notre connaissance, avec une température moyenne supérieure à 450 degrés et une pression atmosphérique 90 fois supérieure à celle de la Terre, il est aujourd’hui très difficile pour la vie d’exister à la surface de Vénus. Cependant, c’est le produit d’un énorme effet de serre qui dévaste la planète; À l’époque, Vénus était habitable à un moment de son histoire. Pour cette raison, Carl Sagan lui-même en est venu à conjecturer la possibilité qu’il existe certains Extrémophiles qui peuvent habiter une certaine couche de son atmosphère (à environ 55 km du sol et avec des températures beaucoup plus raisonnables – entre 20 et 30 degrés). Cependant, il n’y a aucune preuve claire à ce sujet.

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Dans ce sens, trouver de la phosphine sur Vénus pourrait être le premier indice cela nous amène à changer la façon dont nous nous rapportons à l’univers. Mais il ne suffisait pas de trouver de la phosphine: il fallait que les données qui ont été trouvées sur la planète ne laissent pas beaucoup de place à des spéculations d’un autre type. Afin de parler de «preuves solides» qu’il y a de la vie sur Vénus, nous avons besoin d’un puzzle qui ne peut être résolu autrement.

Et c’est ce que nous avons, à la lumière de l’article Nature. Dans ce document, les auteurs soulignent que les quantités qu’ils ont trouvées sont si importantes que, Bien qu’ils aient passé en revue «tous les processus possibles qui pourraient produire de la phosphine sur une planète rocheuse», ils n’ont pas été en mesure de les expliquer sans inclure une sorte de vie dans l’équation. «Cela signifie que ce serait la vie ou un type de processus physique ou chimique auquel nous ne nous attendrions pas sur des planètes rocheuses», a expliqué l’astrobiologiste Janusz Petkowski, co-auteur de l’étude. « S’il ne s’agit pas de la vie, alors notre compréhension des planètes rocheuses est très pauvre. »

Hier encore, Petkowski et une autre équipe de chercheurs ont publié dans Astrobiology un modèle de la façon dont cette vie pourrait être articulée. Cependant, il est encore trop tôt pour lancer les cloches et, bien sûr, il reste encore beaucoup à étudier. Ce ne serait pas la première fois qu’un résultat de ce type se dissout comme un sucre dans l’eau chaude. Cependant, les choses deviennent intéressantes. Très interessant.

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