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Les tarentules ont conquis la Terre en se répandant sur un supercontinent, puis en chevauchant ses morceaux brisés à travers l’océan

Les tarentules, le poilu préféré de tout le monde araignées, se trouvent dans le monde entier et habitent tous les continents à l’exception de l’Antarctique. Mais comment sont-ils devenus si répandus? Les femelles quittent rarement leurs terriers, les araignées restent près de l’endroit où elles éclosent et les mâles matures ne voyagent que lorsqu’ils recherchent un partenaire.

Pour répondre à cette question, les chercheurs sont allés à la recherche des origines du groupe des tarentules il y a plus de 100 millions d’années, construisant un arbre généalogique des tarentules basé sur des indices moléculaires à partir de bases de données existantes de transcriptomes d’araignées – la partie codant pour les protéines du génome, trouvée dans acide ribonucléique, ou ARN.

Une fois qu’ils ont créé l’arbre, ils l’ont cartographié sur une chronologie de fossiles d’araignées, pour estimer quand – et où – les tarentules sont apparues et se sont dispersées.

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Les scientifiques ont découvert que les tarentules sont apparues pour la première fois pendant la période du Crétacé dans ce qui est maintenant les Amériques. Mais à l’époque, les Amériques faisaient partie de l’énorme supercontinent Gondwana. Les anciens parents de la tarentule, même s’ils étaient des homebodies comme les tarentules aujourd’hui, se sont probablement répandus à travers les masses continentales jointes, se dispersant des Amériques vers l’Afrique, l’Australie et l’Inde. Puis, après la rupture du Gondwana, l’Inde s’est séparée de Madagascar et est entrée en collision avec l’Asie – et a également amené les araignées velues sur ce continent, ont-ils rapporté.

Il n’y a que deux fossiles de tarentule connus, tous deux conservés dans l’ambre: l’un vient du Mexique et aurait environ 16 millions d’années, et l’autre est du Myanmar et est d’environ 100 millions d’années, ont rapporté les auteurs de l’étude. Parce que les fossiles de tarentule sont si rares, les chercheurs ont également collecté des données sur des mygalomorphes apparentés – le groupe des arachnides qui comprend les tarentules et d’autres grandes araignées terrestres – qui sont mieux représentées dans les archives fossiles que les tarentules.

Après avoir construit un arbre généalogique pour les tarentules à partir de données de transcriptome, représentant 29 espèces de tarentules et 18 autres mygalomorphes, les scientifiques ont calibré l’arbre en utilisant des données de fossiles. Cela a permis aux chercheurs de calculer les âges des lignées de tarentules et de se rapprocher du moment où les ancêtres des tarentules modernes se sont répandus dans le monde.

Chronologie de la tarentule

Selon cette nouvelle chronologie, les tarentules sont apparues pour la première fois dans les Amériques il y a environ 120 millions d’années. Là, les araignées qui étaient les ancêtres des tarentules africaines sont apparues il y a environ 112 à 108 millions d’années. Il y a environ 108 millions d’années, des tarentules ont été établies dans ce qui est aujourd’hui l’Inde. L’Inde s’est séparée de Madagascar il y a entre 95 millions et 84 millions d’années et a dérivé vers l’Asie; cette collision au ralenti, qui a commencé il y a entre 58 millions et 35 millions d’années, a amené des mygales sur le continent asiatique.

Cependant, avant que cela ne se produise, les tarentules de l’Inde divergent en deux lignées avec des modes de vie différents: un groupe de tarentules était principalement des habitants des arbres et l’autre préférait la vie dans des terriers. Les deux lignées se sont finalement répandues en Asie, mais le groupe arboricole (Ornithoctoninae, également connu sous le nom de «tigres de la Terre») l’a fait 20 millions d’années après leurs cousins ​​fouisseurs.

Cette deuxième vague de dispersion de la tarentule en Asie suggère que les araignées ont pu remplir des niches écologiques et s’adapter à de nouveaux habitats plus efficacement qu’on ne le pensait.

«Auparavant, nous ne considérions pas les tarentules comme de bons disperseurs», explique l’auteur principal de l’étude Saoirse Foley, biologiste évolutionniste à l’Université Carnegie Mellon de Pittsburgh, dit dans un communiqué. « Alors que la dérive des continents a certainement joué son rôle dans leur histoire, les deux événements de colonisation asiatique nous encouragent à reconsidérer ce récit », a déclaré Foley.

Les résultats ont été publiés en ligne le 6 avril dans la revue PeerJ.

Publié à l’origine sur 45Secondes.fr.

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