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Le requin «  nu  » est né sans peau ni dents en première mondiale

En juillet 2019, des pêcheurs au chalut dans la mer Méditerranée au sud de la Sardaigne, en Italie, ont accidentellement tiré un mutant des profondeurs. Pris au piège dans leur filet parmi des centaines d’autres poissons, requins et espèces marines variées, se trouvait un requin-chat à bouche noire (Galeus melastomus) – apparemment né sans peau ni dents.

Alors que les scientifiques ont déjà signalé de nombreux cas d’albinisme, de décoloration et d’autres mutations génétiques de la peau chez les requins, cette capture rare est le premier et le seul cas connu de requin vivant avec un « manque grave de toutes les structures liées à la peau. [including] dents », selon une étude publiée le 16 juillet dans le Journal of Fish Biology.

Peut-être encore plus étrange, le requin anormal semblait vivre une vie relativement normale jusqu’à ce qu’il soit retiré de la mer, a déclaré l’auteur principal de l’étude, Antonello Mulas. Quand lui et ses collègues ont examiné le requin, ils ont constaté qu’il était âgé d’environ 3 ans, qu’il avait grandi à un rythme normal et qu’il avait le ventre plein de nourriture lorsqu’il est mort.

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« Notre première réaction a été: » Un requin sans peau ne peut pas survivre «  », a déclaré Mulas, biologiste à l’Université de Cagliari en Sardaigne, à 45secondes.fr. « Mais, comme l’a dit Shakespeare, il y a plus de choses dans le ciel et sur la terre que vous ne pouvez l’imaginer. »

Le requin-chat `` nu'' (A et C) contre un requin-chat moyen (B, D)

Le requin-chat «nu» (A, C) contre un requin-chat moyen (B, D). (Crédit d’image: Mulas et al.)

G. melastomus sont de petits requins-chats communs qui peuvent atteindre une longueur maximale de 2,3 pieds (70 centimètres) – environ la taille d’une batte de baseball pour enfant. Ils sont répandus dans l’océan Atlantique nord-est et la mer Méditerranée, où ils ont tendance à nager à des profondeurs de 650 à 1600 pieds (200 à 500 mètres). Fidèle à son nom, l’intérieur de la gueule de la bouche noire est noir de jais, tout comme la gaine en forme de peau qui recouvre ses organes internes.

Cette noirceur intérieure est clairement visible dans les images du «requin nu» de la Sardaigne, comme Mulas et ses collègues l’ont surnommée dans leur article. L’intérieur sombre du requin apparaît à travers ses branchies et sa tête transparente, contrastant fortement avec le reste de son corps pâle et jaunâtre. Le requin avait l’air si anormal que la première impulsion des chercheurs était de s’assurer que ce n’était pas un «extraterrestre» – c’est-à-dire une espèce non indigène de la Méditerranée, a déclaré Mulas.

« Il existe plus de 300 espèces de requins, et nous voulions nous assurer que ce n’était pas un type dont nous n’avions jamais entendu parler », a ajouté Mulas.

Le requin n’était pas un extraterrestre, ont découvert les chercheurs – juste d’un autre monde. L’enquête de l’équipe a révélé que le requin-chat était une jeune femelle mesurant 30 cm de long, qui montrait une croissance normale pour son âge. En plus de manquer manifestement son épiderme (la couche la plus externe de la peau), le requin manquait également ses denticules cutanés – de minuscules structures en forme de crocs qui tapissent la peau de tous les requins et rayons, a révélé une analyse microscopique. Ces écailles dures et pointues fournissent non seulement une protection physique aux requins, mais en font également des nageurs plus rapides et plus agiles, a déclaré Mulas.

En l’absence de denticules dermiques, le requin-chat nu était probablement un nageur plus faible que ses pairs – mais cela ne l’a apparemment pas empêché de remplir son estomac avec succès, ni son manque de dents. Dans l’intestin du requin, les chercheurs ont trouvé 14 aliments, dont un buffet de minuscules céphalopodes, crustacés et poissons osseux. Parce que les requins à bouche noire avalent généralement leur proie entière, la bouche nue du requin nu ne fait pas d’elle un prédateur moins efficace, a déclaré Mulas.

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L’apparence anormale du requin était presque certainement le résultat d’une mutation génétique, ont conclu les chercheurs. Cette mutation peut être totalement naturelle, ou elle pourrait avoir été influencée par l’exposition à la pollution chimique de l’eau, a déclaré Mulas. Pour avoir une meilleure idée, les chercheurs retourneront sur le site où le requin-chat nu a été capturé et échantillonneront les sédiments sur le fond marin. Cette analyse devrait révéler s’il y avait quelque chose de potentiellement nocif dans l’environnement du requin et pourrait indiquer la voie vers d’autres créatures marines tout aussi étranges, a déclaré Mulas.

« Peut-être que nous trouverons un requin à deux têtes, ou Blinky [the three-eyed] Poisson «Simpsons» », dit-il avec espoir.

Publié à l’origine sur 45secondes.fr.

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