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La Chine défend les débris de roquettes, dit qu’elle est soumise à des normes différentes de celles des autres pays

Lundi, le gouvernement chinois a défendu sa manipulation d’un propulseur de roquettes qui a brûlé au-dessus de l’océan Indien. Il a déclaré qu’il était injustement soumis à des normes différentes de celles des États-Unis et d’autres programmes spatiaux. L’administrateur de la NASA et d’autres ont accusé Pékin d’agir imprudemment en permettant à sa fusée de tomber sur Terre, apparemment incontrôlée dimanche. La fusée transportait un module pour sa station spatiale en orbite. L’agence spatiale chinoise a déclaré qu’il y avait peu de risques liés aux débris spatiaux en chute libre, car la majeure partie de la scène principale de 30 mètres de long de la fusée Long March 5B a brûlé au-dessus des Maldives.

Dans ce 29 avril 2021, une photo d'archive publiée par l'agence de presse chinoise Xinhua, une fusée Long March 5B transportant un module pour une station spatiale chinoise décolle du site de lancement de l'engin spatial Wenchang à Wenchang, dans la province de Hainan, dans le sud de la Chine.  Crédit d'image: Ju Zhenhua / Xinhua via AP,

Dans ce 29 avril 2021, une photo d’archive publiée par l’agence de presse chinoise Xinhua, une fusée Long March 5B transportant un module pour une station spatiale chinoise décolle du site de lancement de l’engin spatial Wenchang à Wenchang, dans la province de Hainan, dans le sud de la Chine. Crédit d’image: Ju Zhenhua / Xinhua via AP,

«La Chine a suivi de près sa trajectoire et a publié à l’avance des déclarations sur la situation de rentrée», a déclaré la porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Hua Chunying. «Aucun dommage n’a été signalé sur le terrain. La Chine partage également les résultats des prévisions de rentrée par le biais de mécanismes de coopération internationale. »

Officiel chinois Agence de presse Xinhua a précisé plus tard que la rentrée a eu lieu dimanche à 10 h 24, heure de Beijing. «La grande majorité des articles ont été brûlés au-delà de toute reconnaissance pendant le processus de rentrée», indique le rapport.

Hua, le porte-parole chinois, s’est plaint que Pékin était traité injustement. Elle a souligné la réaction aux débris d’une fusée lancée par la société aérospatiale américaine SpaceX qui est tombée sur Terre à Washington et sur la côte de l’Oregon en mars.

«Les médias américains ont utilisé une rhétorique romantique comme« des étoiles filantes éclairant le ciel nocturne », a-t-elle déclaré. «Mais pour ce qui est du côté chinois, c’est une approche complètement différente.»

«Nous sommes disposés à travailler avec d’autres pays, y compris les États-Unis, pour renforcer la coopération dans l’utilisation de l’espace extra-atmosphérique, mais nous nous opposons également au double standard sur cette question», a déclaré Hua.

L’agence spatiale chinoise a également déclaré que le segment central de sa plus grosse fusée avait réintégré l’atmosphère terrestre au-dessus des Maldives dans l’océan Indien et que la majeure partie avait brûlé tôt dimanche.

L’astrophysicien de Harvard Jonathan McDowell, qui a suivi la partie de la fusée en chute, a déclaré sur Twitter: «Une rentrée dans l’océan était toujours statistiquement la plus probable. Il semble que la Chine ait gagné son pari… Mais elle était toujours imprudente.

Des habitants de Jordanie, d’Oman et d’Arabie saoudite ont signalé des observations de débris de fusées chinoises sur les réseaux sociaux, et de nombreux utilisateurs ont publié des images des débris perçant le ciel de l’aube au-dessus du Moyen-Orient.

La fusée a transporté le module central de la station spatiale Tianhe, ou Heavenly Harmony, en orbite le 29 avril. La Chine prévoit 10 autres lancements pour achever la construction de la station.

Habituellement, les étages de fusée rejetés rentrent dans l’atmosphère peu de temps après le décollage, normalement au-dessus de l’eau, et ne se mettent pas en orbite. L’étage de fusée d’environ 30 mètres (100 pieds) de long est l’un des plus gros débris spatiaux à tomber sur Terre. Le programme spatial de la Chine, avec ses liens militaires étroits, n’a pas expliqué pourquoi il avait placé le composant principal de la fusée dans l’espace plutôt que de lui permettre de retomber sur terre peu de temps après avoir déchargé sa charge utile, comme d’habitude dans de telles opérations.

Les États-Unis réagissent

L’administrateur de la NASA, Bill Nelson, a accusé la Chine dans une déclaration de «ne pas avoir respecté les normes responsables» dans la gestion des débris spatiaux.

Le secrétaire américain à la Défense, Lloyd Austin, a suggéré la semaine dernière que la Chine avait fait preuve de négligence, et l’administrateur de la NASA Bill Nelson en a fait écho après la rentrée de dimanche.

« Les nations spatiales doivent minimiser les risques pour les personnes et les biens sur Terre de rentrées d’objets spatiaux et maximiser la transparence concernant ces opérations », a déclaré Nelson dans un communiqué.

« Il est clair que la Chine ne respecte pas les normes responsables concernant ses débris spatiaux. »

Avec des entrées de fils

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