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La capsule chinoise revient sur Terre avec des roches lunaires

Une capsule lunaire envoyée par la Chine est revenue sur Terre jeudi (17) avec la première collecte d’échantillons de roches et de débris de la Lune depuis plus de 40 ans, ont rapporté les médias d’État.

La capsule de sonde Chang e-5 a atterri vers 18 heures mercredi à Lisbonne, dans le district de Siziwang, dans la région de Mongolie intérieure.

La capsule s’est séparée du module orbital et s’est projetée contre l’atmosphère terrestre, visant à perdre de la vitesse, avant d’entrer et de flotter avec un parachute vers le sol.

Deux des quatre modules de Chang e-5 ont atterri sur la lune début décembre et ont collecté environ deux kilogrammes d’échantillons, y compris des collections en surface et à deux mètres de profondeur dans la croûte lunaire.

Les échantillons ont été déposés dans un conteneur scellé, qui a été ramené par un véhicule au module de retour.

Cette décision était la dernière percée du programme spatial chinois, qui comprend une mission sur Mars et prévoit de construire une station spatiale.

Dans un communiqué lu au Centre de contrôle aérospatial de Pékin, le président chinois Xi Jinping a qualifié cette mission de réalisation majeure et de progrès pour l’industrie spatiale chinoise, a déclaré l’agence officielle chinoise Xinhua.

L’équipe a préparé des hélicoptères et des véhicules pour identifier les signaux émis par le vaisseau spatial lunaire et pour pouvoir localiser la capsule dans l’obscurité entourant la vaste région enneigée de l’extrême nord de la Chine.

C’était la première fois que des scientifiques obtenaient des échantillons de roches lunaires depuis une mission envoyée par l’ex-Union soviétique (URSS) en 1976.

Les échantillons maintenant collectés, à partir de ceux précédemment obtenus par les États-Unis et l’ex-URSS, fourniront de nouvelles découvertes sur l’histoire de la Lune et d’autres corps célestes.

Les roches proviennent d’une partie de la lune connue sous le nom d’Oceanus Procellarum, près d’un endroit appelé Mons Rumker, qui aurait été volcanique.

Chang e-5 a décollé d’une base de lancement dans la province méridionale de Hainão, dans le sud de la Chine, le 24 novembre. C’était le troisième atterrissage lunaire réussi de la Chine et le seul à repartir de la lune.

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