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Jeunes et Corona: le risque d’infection n’est que faible chez les enfants


De Solveig Bach

Pendant longtemps, la pandémie corona s’est concentrée sur les groupes à risque évidents tels que les personnes âgées et les personnes auparavant malades. Mais maintenant, de plus en plus de scientifiques demandent une enquête approfondie sur le processus d’infection chez les enfants et les adolescents. Parce que cela pourrait être d’une importance immense pour l’ensemble de la population.

Il semble encore que les enfants et les jeunes, à quelques exceptions près, aient été épargnés par le coronavirus. Mais les jeunes deviennent apparemment de plus en plus importants pour le cours de la pandémie. Cette image se dégage de plusieurs études.

Le Center for Disease Control (CDC) américain, par exemple, arrive à la conclusion que les adolescents jouent un rôle important dans la propagation de la corona. Dans une nouvelle étude, les chercheurs ont calculé les incidences dans ces groupes d’âge en utilisant les 277 285 cas confirmés chez les enfants et adolescents aux États-Unis de mars à septembre. En conséquence, les adolescents sont tombés malades avec Covid-19 deux fois plus souvent que les enfants: il y avait 37,4 cas pour 100 000 chez les 12 à 17 ans. Chez les enfants de 5 à 11 ans, il y avait 19 cas pour 100 000.

Parmi les enfants et adolescents qui ont dû être traités comme des patients hospitalisés, 16 pour cent avaient au moins une maladie sous-jacente. Dans ceux traités dans l’unité de soins intensifs, il était de 27 pour cent et dans les décès de 28 pour cent. Au total, 51 décès ont été enregistrés, moins de 0,1%, les personnes d’origine latino-américaine et les Noirs étant particulièrement touchés. L’analyse concerne le moment où la plupart des écoles du pays ont été fermées.

Les scientifiques britanniques étaient déjà parvenus à une conclusion similaire dans une étude approfondie. Ils ont constaté que les enfants sont moins souvent infectés que les adultes du même ménage. Russell M. Viner du Great Ormond Street Institute for Child Health à Londres voit donc des indications claires que les enfants jusqu’à environ 14 ans sont nettement moins sensibles à l’infection. Selon cela, les jeunes ont à peu près le même risque d’infection que les adultes. Depuis la présentation de l’étude en août, les données collectées dans le monde sont également influencées par les fermetures d’écoles. Drosten

Expérience immunitaire trompeuse

Cependant, il existe encore une grande incertitude sur le degré d’implication des enfants et des jeunes dans la propagation du Sars-CoV-2. Des études suisses ont confirmé que les enfants ont des virus viables dans leur mucus nasal, ils sont donc presque certainement infectieux aussi. Même s’ils ne sont eux-mêmes que légèrement malades, ils doivent être pris en compte comme porteurs de l’infection, concluent les chercheurs travaillant avec Arnaud G. L’Huillier du CHU de Genève.

Dans le dernier podcast «Coronavirus Update» de NDR, le virologue Christian Drosten souligne en particulier le risque que les enfants puissent infecter leurs parents lors d’épidémies incontrôlées dans les écoles. Parmi ces adultes d’âge moyen, il y a des patients à haut risque qui, s’ils tombent malades, peuvent se retrouver à l’hôpital et dans les unités de soins intensifs. «Nous devons et pouvons éviter cela si nous gardons un œil transparent sur la situation scolaire», souligne Drosten. Comme beaucoup de ses collègues internationaux, il demande donc davantage de données sur le rôle des enfants dans le processus infectieux.

Drosten a également suggéré pourquoi les enfants ne tombent pas si gravement malades. En conséquence, lors de la lutte contre le coronavirus, les personnes âgées se rabattent sur des expériences immunitaires qu’elles ont eues avec des agents pathogènes précédents. Cependant, ces réponses ne sont pas toujours correctes, « et la maladie peut évoluer vers de graves problèmes ». La mémoire dite immunitaire s’avère moins puissante dans ces cas. Les jeunes, en revanche, construisent maintenant cette mémoire lorsqu’ils traitent du Sars-CoV-2, c’est pourquoi leur réponse immunitaire est plus ciblée.

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