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James Harden: ce bloc qui qualifie les Rockets ! (VIDEO)

Le septième match de la série des Playoffs NBA du premier tour entre les Houston Rockets et Oklahoma City Thunder n’a pas déçu. Tout s’est joué dans les dernières secondes, mais James Harden a scellé une victoire 104-102 pour les Rockets avec un grand jeu sur l’extrémité défensive du terrain.

Au quatrième quart, le garde du Thunder, Shai Gilgeous-Alexander, a fait une passe croisée à la recrue Luguentz Dort, mais Harden a réussi à rattraper son ancien camarade de l’Arizona State et à mettre la main sur le tir pour le bloc de sauvegarde.

Le tir dévié est tombé dans les mains de Dort, mais il a été exclu du terrain car il avait mis le pied sur la ligne avant de toucher le ballon. La séquence complète peut être vue dans la vidéo ci-dessous.

Après le jeu, les Rockets ont eu la possession du ballon à un peu plus de deux secondes de la fin et après deux fautes, Robert Covington s’est rendu sur la ligne et a effectué une paire de lancers francs pour faire un score de 104-102. Le Thunder avait une dernière chance d’égaliser ou de gagner le match, mais le jeu des entrants a été interrompu et ils n’ont même pas pu tenter un tir.

Harden a connu une nuit difficile sur le plan offensif, terminant avec 17 points sur 4 des 15 tirs du terrain, dont 1 sur 9 sur 3, mais il a également contribué à trois rebonds et neuf passes pour aller de pair avec deux interceptions et trois blocs sur la partie défensive en 37 minutes d’action.

Bien que le dernier tir n’ait pas eu lieu, Dort a réalisé une performance record pour le Thunder, marquant 30 points en carrière sur 10 des 21 tirs, se connectant sur 6 des 12 tirs à trois points. C’est le plus grand nombre de points marqués par une recrue non titularisée dans un 7e match de l’histoire de la NBA.

Grâce à cette victoire, les Rockets accèdent aux demi-finales de la Conférence Ouest et affrontent LeBron James et les Lakers de Los Angeles, têtes de série. La série devrait débuter vendredi soir à 21 heures (heure de l’Est) et le premier match sera télévisé sur ESPN.