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Ils découvrent des preuves de trois autres lacs sur Mars, cachés sous la surface de la planète

Début 2018, la NASA a annoncé que le Mars Reconnaissance Orbiter avait découvert des traces d’eau sur Mars. Celle trouvée à cette occasion n’est cependant pas la seule réserve sur la planète voisine. Les scientifiques ont maintenant découvert des preuves de trois énormes lacs souterrains supplémentaires qui pourraient retenir l’eau une planète apparemment pas aussi sèche et inhabitable que nous le pensions.


Une enquête publiée dans Nature a détaillé cette découverte réalisée grâce à données collectées par le Mars Express de l’Agence spatiale européenne. Ces données suggèrent qu’autour du lac principal découvert en 2018, il y en a en fait trois autres plus petits. Cela confirme en quelque sorte également la conclusion initiale de 2018.

Sept ans d’observation du pôle sud de Mars

Les chercheurs ont utilisé un total de 134 observations faites par Mars Express entre 2012 et 2019. Ces observations sont faites à partir de l’orbite de Mars et utilisant un radar spécial capable de « voir » au-delà de la surface. De manière similaire à celle utilisée sur Terre pour découvrir des vestiges archéologiques tels que les monuments mayas ou l’anneau autour de Stonehenge. MARSIS (le système radar utilisé) a sondé la région polaire sud de Mars pour mieux comprendre ce qui se cachait à l’intérieur.

Selon comment et combien refléter l’onde envoyée par les radars, les scientifiques peuvent déterminer le type de matériau présent. Par exemple, si la réflexion est plus forte cela signifie qu’il y a de la glace ou même de l’eau liquide, si au contraire il n’y a pratiquement pas de réflectivité cela signifie qu’il s’agit de roche. Ces données suggèrent qu’il existe au total trois autres lacs autour du principal découvert précédemment.

Le lac principal et le plus grand de tous pouvait mesurer plus de 30 kilomètres de large. Les autres n’auraient que quelques kilomètres de large. Pourtant tous ensemble s’étendent sur une superficie d’environ 75 000 kilomètres carrés selon les chercheurs.

La présence d’un lac souterrain qui a priori protège l’environnement des radiations et des conditions extrêmes pourraient être synonymes de vie. Un exemple pratique que nous avons avec le lac Vostok ici sur Terre et enterré sous la surface de l’Antarctique. Cependant, il n’a pas été possible de garantir à 100% que ce que le radar reflète est de l’eau et non d’autres matériaux tels que la boue. Gardez également à l’esprit que on ne connaît pas la composition de cette eau, il pourrait avoir une sorte d’élément qui rend la vie de toute nature impossible.

Dans les années à venir, nous en saurons sûrement plus à ce sujet grâce au différentes missions qui sont menées pour explorer Mars. Nous avons la mission chinoise Tianwen-1 qui placera un rover en février 2021 et la Persévérance de la NASA qui cherche également à atterrir sur la planète. Mais les Émirats arabes unis ont également envoyé une sonde et d’ici 2024, le Japon espère pouvoir prendre des photos en résolution 8K de la planète rouge.

Via | La nature

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