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Github, le dernier bastion inattendu de la liberté d’expression avant que le «  grand pare-feu  » ne mette en échec les intérêts de la Chine

La persécution de certains contenus en ligne en Chine augmente depuis des mois. Mais il y a un endroit qui pour le moment est en train d’atteindre rester hors de portée des censeurs: Github. Le plus grand référentiel de code au monde et point de rencontre pour des millions de développeurs, acheté par Microsoft en 2018.

À la suite du coronavirus et de la mystérieuse disparition d’Ai Fen, le médecin de Wuhan qui a mis en garde contre l’épidémie, les utilisateurs chinois ont réalisé que c’était sur la plate-forme de développement où ils pouvaient trouver des messages sans les supprimer. Dans le reste des pages où ils ont cherché des informations, qui étaient auparavant là, une erreur 404 est apparue après un court laps de temps, indiquant que la page avait disparu.

Github, un dilemme pour la Chine

Il est décrit par Weilei Zeng, un jeune doctorant, à Wired. De nombreux messages bloqués par les censeurs avaient été conservés dans de petits référentiels Github. Avec d’autres collègues de recherche, Zeng a opté pour Github comme moyen de documenter l’actualité de la pandémie sans se heurter au travail du «  grand pare-feu  » de Chine, le nom populaire de l’outil de censure que le géant asiatique utilise pour empêcher son les citoyens peuvent accéder à certains sites Web.

Plus tard pour détecter que Github restait à l’écart de la censure plusieurs référentiels ont été créés pour partager des informations critiques avec le gouvernement chinois. C’est le cas du référentiel # 2020nCovMemory, fondé par sept volontaires et avec des informations sur les actions du gouvernement contre le virus, y compris des entrées du journal de Fang Fang, qui ont généré une grande controverse pour décrire comment l’emprisonnement était dans la ville de Wuhan. Un autre exemple de référentiel est Terminus2049, avec des articles généralement censurés comme des entretiens avec Ai Fen ou 996.ICU, avec une « liste noire » d’entreprises qui ont forcé leurs travailleurs à faire des heures de travail illégales.

Des référentiels comme Terminus2049 permettent aux activistes de publier du contenu qui ne contournerait pas le «Grand pare-feu» sur d’autres plates-formes.

Trouver ces types de documents et d’actualités n’est pas une tâche facile en Chine. Twitter n’est pas accessible et dans le cas de plateformes telles que WeChat ou Weibo, le contenu est fortement gardé. Pour cette raison, certains utilisateurs ont commencé à décrire Github comme «le dernier bastion de la liberté d’expression en Chine».

Contrairement aux réseaux sociaux, Github est disponible en Chine. Ce qui se passe, c’est que Github utilise le protocole HTPPS qui crypte tout le trafic, donc La Chine n’a que des options plus strictes– Demandez à Github de supprimer manuellement les référentiels ou de bloquer directement tout Github. Ce n’est pas la première fois que Github accepte de supprimer un contenu spécifique, mais le travail pour faire appliquer cette censure est beaucoup plus coûteux que d’habitude avec le ‘Great Firewall’.

Github Github se conforme systématiquement aux demandes de blocage, bien qu’elles ne s’appliquent que dans le pays qui l’a demandé.

La Chine ne peut pas non plus se permettre de bloquer Github à la légère. La Chine est le deuxième pays au monde avec les projets les plus ouverts sur Github. En 2017, plus de 690000 utilisateurs inscrits sur la plateforme et, à l’équivalent du reste du monde, de nombreux développeurs profitent de cet outil pour accéder et partager des travaux open source.

En raison de l’influence de Github dans de nombreux secteurs clés, la Chine maintient actuellement l’accès à la plate-forme. Cela a conduit à le faire précisément via Github où certains logiciels anti-censure tels que «GreatFire» sont distribués.

La présence de Github met en péril les équilibres de la Chine et pose un dilemme. D’une part pour contrôler les informations, d’autre part pour permettre l’accès à des informations précieuses pour renforcer son secteur numérique.

Microsoft et sa relation tendue (mais existante) avec la Chine

La «solution» passe par une décision déjà entrevue à la fin de l’année dernière: créer une filiale distincte pour la Chine. Autrement dit, une version officielle de Github pour la Chine. Pour le moment, il n’y a pas de plans définis et la Chine a choisi de créer Gitee, une startup avec sept ans de vie que le gouvernement chinois veut utiliser comme base d’une grande plate-forme nationale.

Gitee Gitee, la plateforme open source que la Chine veut pousser contre Github.

De Microsoft, ils rapportent qu ‘ »ils n’ont pas l’intention d’établir une version en Chine, pour le moment ». Bien que oui il existe des versions censurées d’autres plates-formes telles que Bing ou LinkedIn. Bing est précisément un bon exemple de l’état des relations entre Microsoft et la Chine. Verrouillé début 2019 et restauré en juin de la même année.

Via | Filaire

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