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Des squelettes décapités et démembrés révèlent le massacre perdu de l’âge du fer

Une attaque brutale contre une ville de l’âge du fer dans le nord de l’Espagne au milieu du quatrième ou à la fin du troisième siècle avant JC a laissé plus d’une douzaine de corps – hommes, femmes et enfants – éparpillés et incendiés dans les rues, alors que la ville brûlait.

Les blessures infligées aux personnes décédées étaient horribles. Une personne a été décapitée, deux avaient les bras sectionnés et les restes de près de la moitié des individus présentaient des signes de mutilation, ont récemment découvert des archéologues.

Une nouvelle analyse des os des victimes – la première enquête détaillée sur leurs blessures – suggère qu’elles ont été assassinées par une communauté voisine lors d’une prise de pouvoir calculée ou d’un acte de vengeance.

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Le site du massacre était autrefois une ville animée et économiquement prospère appelée La Hoya, située dans la région de Rioja Alavesa, au nord de l’Espagne. Elle a été occupée du 15ème siècle avant JC au troisième siècle avant JC, et à son apogée abritait environ 1500 personnes. Les archéologues ont découvert le site préhistorique en 1935 et l’ont fouillé de 1973 à 1990 environ, découvrant environ 15% du site, ont rapporté les scientifiques dans une étude publiée aujourd’hui (30 septembre) dans la revue Antiquity.

Bien qu’une fraction seulement de La Hoya ait été fouillée, il était immédiatement clair que quelque chose de terrible s’y était produit. Des squelettes brûlés – au moins 13 restes complets et partiels – ont été retrouvés dans les rues et à l’intérieur des bâtiments. Un mâle adulte avait été décapité, bien que les archéologues n’aient pas retrouvé son crâne. Des dommages à sa clavicule droite et à l’os de l’épaule ont révélé que son agresseur avait frappé plus d’une fois, selon l’étude.

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Les blessures osseuses d’une autre victime de sexe masculin suggéraient qu’il avait été poignardé à plusieurs reprises par derrière; une adolescente a subi une amputation du bras, qui a été trouvée à une courte distance de son corps, portant toujours cinq bracelets en alliage de cuivre, ont rapporté les chercheurs. Ils n’ont trouvé aucun signe d’armes près des corps. Il n’y a pas eu non plus de blessés défensifs et les dégâts semblent avoir été infligés à courte distance. Tous ces indices indiquaient une attaque surprise.

«LHY6» et «LHY3», deux des squelettes de La Hoya, ont été découverts dans une rue du site. Après le massacre, la ville a probablement été abandonnée et les corps n’ont pas été enterrés. (Crédit d’image: Antiquity Publications Ltd / Photos de T.Fernández-Crespo)

Des objets artisanaux épars, du bétail entravé et des navires remplis de céréales récemment récoltées suggèrent que les assaillants ont envahi La Hoya pendant un jour de marché en été ou au début de l’automne. En choisissant délibérément un moment où les espaces publics seraient surpeuplés, les assaillants auraient assuré un plus grand nombre de victimes, selon l’étude.

Pourtant, malgré la présentation de biens abondants à La Hoya au moment de l’attaque, la ville n’a pas été pillée et ses richesses intactes, laissant entendre que la motivation de la violence était politique plutôt que pour un gain économique, ont déclaré les scientifiques.

Des signes de traumatisme sont visibles sur l’humérus droit et le fémur droit appartenant à « LHY1 », l’un des individus assassinés à La Hoya. (Crédit d’image: Antiquity Publications Ltd / Photos de T.Fernández-Crespo)

Un héritage violent

L’occupation romaine de la péninsule ibérique, à partir de 218 av. Deux massacres romains dans les villes ibériques – Cerro de la Cruz en 150 avant JC à 130 avant JC et La Almoina en 75 avant JC – sont connus par des preuves archéologiques. À Cerro de la Cruz, les Romains ont réduit en esclavage 10 000 personnes et en ont décapité 500; à La Almoina, ils ont enchaîné et exécuté 14 hommes non armés. Là, un homme a été décapité, un autre a été transpercé par un javelot et plusieurs ont eu tous les membres coupés, selon l’étude.

Cependant, le carnage de La Hoya est antérieur à la conquête romaine dans le nord de l’Espagne, il est donc possible que l’instabilité politique et les affrontements meurtriers entre rivaux ibériques soient déjà bien en cours avant l’arrivée des forces romaines, ont rapporté les scientifiques.

Une attaque contre La Hoya, qui était politiquement et économiquement importante dans la région, a probablement eu des répercussions dramatiques sur l’équilibre du pouvoir local, «soit en créant un vide de pouvoir, soit en consolidant la position d’une communauté rivale», ont rapporté les auteurs de l’étude.

Les corps n’ayant pas été enterrés, le village a probablement été abandonné après le massacre. Certains qui ont analysé le site de La Hoya ont précédemment suggéré que les habitants de la ville se sont regroupés et ont continué à vivre à La Hoya pendant des siècles après le massacre, selon l’étude. Mais les conséquences préservées de l’attaque et l’état des restes rendent ce scénario hautement improbable, « étant donné l’ampleur des morts et des destructions révélées par les fouilles », ont écrit les scientifiques.

Publié à l’origine sur 45secondes.fr.

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