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De mystérieuses structures en pierre vieilles de 7000 ans pourraient faire partie du culte du bétail préhistorique

Des structures rectangulaires tentaculaires dispersées dans le nord-ouest de l’Arabie et datant de plus de 7000 ans peuvent avoir fait partie d’un culte de bétail préhistorique, ont découvert des chercheurs.

Plus de 1 000 des structures mystérieuses, appelées mustatils (un mot arabe signifiant «rectangle»), ont été documentées en Arabie saoudite. Bien que leur apparence varie, ils sont généralement de forme rectangulaire et se composent souvent de deux plates-formes reliées par deux murs. Les travaux archéologiques indiquent que certains des mustatils avaient une chambre au centre faite de murs de pierre entourant une zone ouverte avec une pierre dressée au centre.

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La nouvelle recherche renforce une théorie proposée par d’autres chercheurs selon laquelle le les mustatils avaient un but rituel et, en outre, fournit la preuve qu’ils faisaient partie d’un élevage de bétail.

« Les mustatils du nord-ouest de l’Arabie représentent le premier paysage rituel monumental à grande échelle au monde, précédant Stonehenge de plus de 2500 ans », Melissa Kennedy, directrice adjointe du projet Archéologie aérienne au Royaume d’Arabie saoudite (AAKSA), dit dans un communiqué.

« Ces structures peuvent maintenant être interprétées comme des installations rituelles datant de la fin du sixième millénaire avant JC, avec des fouilles récentes révélant les premières preuves de [a] culte du bétail dans la péninsule arabique », a écrit une équipe de chercheurs dans un article publié le 30 avril dans la revue Antiquité.

Les recherches de l’équipe ont révélé « que ces monuments sont plus complexes sur le plan architectural qu’on ne le supposait auparavant, avec des chambres, des entrées et des orthostates. [upright stone slabs]», a écrit l’équipe dans l’article.

Fouilles d’Arabie

Certaines des mustatils ont été pillées ou endommagées, mais en 2019, l’équipe a pu extraire un mustatil qui n’a pas été dérangé. Ils ont découvert qu’il contenait un grand nombre d’os et de cornes de bovins ainsi que des restes de moutons, de chèvres et de gazelles. Ces restes ont été trouvés au centre d’une chambre – qui a été construite avec des murs de pierre – à côté d’une grande pierre dressée, ce qui a amené l’équipe à croire qu’il s’agissait d ‘«offrandes» de personnes participant à des activités rituelles associées à un culte du bétail; ce culte peut avoir été dédié aux divinités ou aux forces surnaturelles associées au bétail.

Étant donné que l’écriture n’avait pas été inventée à cette époque, les chercheurs ne sont pas sûrs des croyances de ces adeptes du culte du bétail.

Les gens peuvent avoir fait leur chemin vers la chambre à travers une procession. « L’architecture de ces mustatils suggère que leur utilisation impliquait un élément de procession. Leurs entrées étroites indiquent que les structures étaient accessibles en file unique », a écrit l’équipe dans l’article sur l’Antiquité.

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Les archéologues ont également trouvé de l’art rupestre dans la région et de la même période qui soutient l’idée que les mustatils étaient utilisés dans le cadre d’un culte du bétail. L’art rupestre montre « des scènes d’élevage de bétail et de chasse », a écrit l’équipe.

Les structures sont si grandes et proéminentes dans le paysage qu’une fonction rituelle semble probable, ont déclaré les chercheurs. En outre, les longs murs ne dépassent pas 0,5 mètre, ce qui signifie que les structures n’auraient pas pu fonctionner comme des enclos pour animaux, ont-ils déclaré. Ils

Plus de 1000 de ces mustatils ont été documentés en Arabie et remontent à environ 7000 ans. (Crédit d’image: Photographie © AAKSA et Commission royale pour AlUla, avec la permission de l’Antiquité)

Indices environnementaux

La découverte d’os et de cornes de bovins à l’intérieur des mustatils ajoute à la preuve que l’environnement de la région était plus humide il y a environ 7 000 ans qu’il ne l’est aujourd’hui.

« L’environnement était certainement beaucoup plus humide pendant cette période, nous le savons grâce aux données paléoclimatologiques recueillies dans toute la péninsule arabique », a déclaré Kennedy à 45Secondes.fr dans un e-mail.

« Les bovins ont besoin de beaucoup d’eau pour survivre, donc en trouvant ces cornes de bovins incroyablement bien conservées dans le mustatil, nous commençons à mieux comprendre à quoi ressemblait le néolithique tardif dans cette partie de la péninsule arabique », a déclaré Kennedy.

Plus de mystères

Il y a beaucoup plus de mystères sur les mustatils qui restent à résoudre. Par exemple, pourquoi quelques mustatils ont-ils été construits sur les pentes des volcans?

«Nous ne savons pas exactement pourquoi ils ont été construits sur des volcans», a déclaré Hugh Thomas, le directeur du projet. « Peut-être, en plaçant certaines de ces structures sur des éléments du paysage proéminents comme les volcans, ils peuvent avoir été utilisés comme marqueurs de paysage ou peut-être des marqueurs territoriaux indiquant les zones de pâturage pastorales pour des groupes spécifiques », a déclaré Thomas.

« Ce qui est vraiment intéressant, c’est que certains mustatil sont très visibles, tandis que d’autres sont presque cachés. Il semble y avoir presque aucune cohérence dans le placement, ce qui est très inhabituel », a déclaré Thomas.

L’équipe prévoit de mener d’autres fouilles à l’avenir et d’étudier les structures à l’aide de systèmes d’information géographique (SIG), a déclaré Thomas.

Publié à l’origine sur 45Secondes.fr.

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