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Cette langue esclavagiste oubliée connaît un renouveau grâce à TikTok

Cia, 20 ans, faisait défiler TikTok une nuit lorsqu’elle est tombée sur une vidéo sur une langue secrète oubliée.

Elle a appris que cette langue s’appelait Tut. C’était une forme de communication clandestine, enracinée en anglais et créée par des Noirs au XVIIIe siècle.

Cia a déclaré qu’elle ne connaissait pas l’existence de Tut avant la vidéo. En fait, elle n’a jamais su que les Afro-Américains avaient leur propre forme de communication pendant l’esclavage.

« J’apprends le Tut maintenant », a déclaré Cia, qui a demandé à n’utiliser que son prénom pour éviter de compromettre les perspectives de carrière futures. « Personnellement, j’ai trouvé cela facile à apprendre, mais j’ai découvert plus tard qu’il y avait trois dialectes différents – deux du sud et un de l’ouest. »

La vidéo trouvée par Cia n’est pas la seule, ni la seule en tant qu’étudiante de cette langue. Des vidéos enseignant à parler et à écrire en tut et l’histoire de la langue ont inondé TikTok ces derniers mois, mais la portée de Tut se répand sur les réseaux sociaux.

Sur Twitter, un utilisateur mentionné, « Attendez, alors nous, les AA, apprenons la langue Tut ? Comment puis-je apprendre et par où commençons-nous ».

Un autre utilisateur tweeté, « Je viens d’apprendre que les esclaves des AA ont créé une langue appelée Tut. J’ai convaincu ma famille de l’apprendre, et je suis incroyablement excité de commencer ce voyage.

Désormais, les conférenciers Tut enseignent aux autres via Google Classroom et Discord. Les pages Instagram ont partagé des guides sur l’écriture et la lecture de l’alphabet Tut.

En 1995, l’auteur Gloria McIlwain a publié un guide sur Tut. McIlwain a écrit dans un article de l’American Speech Journal : « Ma tante m’a dit que son père (qui savait lire et écrire l’anglais) avait qualifié le langage TUT de « langage déguisé » qui aurait pu le faire tuer ; ainsi, en tant qu’homme adulte, il refusa de le parler.

En Tut, chaque lettre de l’alphabet anglais devient un son distinct. Tut, selon le site Web de McIlwain, pourrait provenir du mot « parler ». Il a également été appelé « Tutnese » et « King Tut ».

Le guide de Mcllwain avait été l’un des rares documents connus sur la langue. L’autobiographie de Maya Angelou de 1969 « Je sais pourquoi chante l’oiseau en cage » comprend une référence à Tut, quand Angelou décrit les frustrations de l’apprendre.

Pour un certain nombre d’Afro-américains, l’apprentissage du Tut a établi un lien avec leurs ancêtres et leur communauté. Cependant, avec la résurgence du tut, certains disent que la langue devrait rester clandestine. Lorsqu’un utilisateur de Facebook a partagé l’alphabet Tut, les commentateurs ont demandé que la publication soit supprimée. « Cela ne devrait pas être public. C’est pour les AFRO-AMÉRICAINS », a répondu un commentateur.

Bien qu’il n’y ait aucune restriction connue à la langue, certains disent que tous les Noirs ne peuvent pas l’apprendre, seuls les Afro-Américains dont les ancêtres ont été réduits en esclavage aux États-Unis et dans les anciennes colonies.

Mais alors que la langue continue de voyager sur les réseaux sociaux, existe-t-il un moyen d’empêcher les non-Afro-Américains de l’apprendre ?

La diffusion de la langue sur les plateformes sociales est une arme à double tranchant, a déclaré Cia. N’importe qui, quelle que soit son origine, peut apprendre le Tut, s’il continue à se répandre en ligne, ce qui, selon elle, fait perdre à la langue son pouvoir. Mais sans son émergence sur différentes plateformes, de nombreux Afro-Américains « ne sauraient toujours pas que nous avons notre propre langue ».

Kiara Watts, une enseignante du Missouri, a récemment choisi Tut après avoir vu sa popularité en ligne. En tant qu’Afro-américaine, Watts a déclaré qu’elle ne pensait pas que la langue devait être cachée aux autres Noirs.

« Je ne pense pas qu’aucune partie de notre héritage ne devrait être cachée », a déclaré Watts. « L’Amérique noire a eu tellement de choses volées et détruites. Nous sommes en train de découvrir en masse des parties de la culture historique qui nous appartiennent. »

Watts a expliqué qu’en tant qu’éducatrice, elle est capable d’embrasser les cultures de ses élèves et est fière de savoir que les autres acceptent également la sienne.

« Je suis capable d’exposer mes étudiants à des parties de ma culture d’une manière qu’ils ne feraient pas sans moi », a déclaré Watts.

Pour Watts, l’importance de Tut n’est pas diminuée par d’autres Noirs qui l’apprennent, mais le partager permet aux autres de le considérer sous un nouveau jour.

« Nous méritons et devons nous battre pour que tous les aspects de notre patrimoine soient correctement identifiés et appréciés comme les nôtres », a déclaré Watts.

Vidéo associée:

Cette histoire est apparue pour la première fois sur NBCNews.com.

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