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4 km sous la surface et 250 km de long, le lac Vostok est l’un des plus énigmatiques de la planète

4 km sous la surface et 250 km de long, le lac Vostok est l'un des plus énigmatiques de la planète

Même s’il a un nom russe, Vostok C’est un lac que l’on ne trouve pas en Russie, mais au milieu de l’Antarctique. Au milieu de l’Antarctique et en dessous, car il est situé à environ 4 000 mètres sous la surface du continent gelé. C’est le plus grand lac sous-glaciaire des près de 400 lacs sous-glaciaires de l’Antarctique et il est couvert de glace depuis des millénaires. Isolé de tout ce qui se passe à la surface et sur Terre en général, le lac Vostok est l’un des environnements les plus extrêmes et énigmatiques de la planète.


De la surface de l’Antarctique, nous aurions à forer environ 4000 mètres pour atteindre l’eau (bien que bon, nous touchons l’eau car c’est tout de glace et de neige …). Cela place le lac non seulement sous la glace mais aussi sous le niveau de la mer, à environ 500 mètres. Ses mesures ne déçoivent pas non plus, il en a 250 kilomètres de long et environ 50 kilomètres de large dans sa partie la plus large. C’est le plus grand de tout l’Antarctique, mais c’est aussi l’un des plus grands du monde, à la 16e place.

Image satellite du lac et comment il affecte la surface de la glace. Via la NASA.

L’eau liquide au point le plus froid de la planète

L’une des choses intéressantes à propos de ce lac est de savoir comment il est possible qu’il existe lors de la rencontre dans l’un des endroits les plus froids de la planète. Comme nous l’avons déjà vu, cette zone de l’Antarctique peut atteindre des températures de près de -90 ° C. À ce stade, l’eau devrait déjà être plus que gelée juste en passant 0 ° C.

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C'est Recréation représentative de la façon dont la structure de l’Antarctique où se trouve le lac Vostok est comprise. Via Wikipedia.

Il existe plusieurs théories expliquant pourquoi ce n’est pas le cas. Le plus logique de tous est que l’eau là-bas n’est pas vraiment à une température aussi basse, mais est d’environ -3 ° C en moyenne. Elle est toujours inférieure à 0 ° C, elle devrait donc geler. Cependant, les chercheurs pensent que la chaleur géothermique de l’intérieur de la Terre maintient des températures relativement élevées. De plus, en ayant des plaques de glace sur la partie supérieure qui pressent, cela réduit encore le point de congélation de l’eau, lui permettant de ne pas geler à -3 ° C. Les scientifiques ont découvert que même des marées se produisent dans ce lac, comme celles qui se produisent dans les mers sous l’action du Soleil et de la Lune.

La vie dans des conditions aussi inhospitalières

Au-delà des caractéristiques de forme et de taille du lac, ce qui est vraiment intéressant, c’est ce qu’il y a. Et nous ne savons pas, c’est si profond et dans un endroit si compliqué à opérer que presque aucune recherche n’a été faite in situ à l’intérieur du lac. Oui, il a été survolé et analysé avec des radars (ce qui a été fait dans tout l’Antarctique), mais ce qui est important, c’est de savoir à quoi ressemble l’eau et sa composition. C’est-à-dire que nous parlons d’eau «vierge» qui n’a pas été manipulée par l’extérieur depuis des milliers et peut-être des millions d’années, une capsule temporelle biologique unique.

A dessiné Ce qui est vraiment sous le verre de glace et de neige de l’Antarctique.

Au cours de la dernière décennie, différents forages par des équipements russes ont réussi à atteindre la surface du lac pour en extraire une partie de son eau et analysez-le. Ce n’est pas une tâche facile, non seulement à cause de ce qu’il en coûte pour faire de tels trous (bien que les Russes le sachent) mais aussi parce qu’il n’est pas possible de contaminer les échantillons. La machinerie utilisée nécessite du carburant qui lui permet de percer et de maintenir la couche de glace stable pour atteindre l’intérieur. Ce carburant est souvent du kérosène et du fréon, qui bien sûr peuvent contaminer et détruire la composition originale de l’eau lorsqu’elle est éliminée. C’est pourquoi les premiers échantillons obtenus n’ont pas été pleinement acceptés par la communauté scientifique en raison de leur éventuelle impureté.

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Certains micro-organismes ont été trouvés dans les échantillons prélevés, ce qui suggère la présence d’une biosphère plus profonde qui pourrait habiter le lac. Un ensemble d’êtres vivants parfaitement adaptés pour survivre dans un endroit avec des températures extrêmes, dans l’obscurité totale, à haute pression et avec pratiquement aucune nourriture. Micro-organismes qui se sont développés il y a des centaines de milliers d’années et qui n’ont pas eu à évoluer pour s’adapter aux conditions changeantes à la surface de la Terre. Cette biosphère, lorsqu’elle entre en contact avec celle de la surface de la terre, peut soit finir par être détruite, soit finir par détruire, les investigations sont donc menées avec une grande prudence.

L’étude de ces modes de vie est essentielle car ils peuvent être le reflet d’une vie possible ailleurs dans le système solaire. Dans le reste des planètes et leurs lunes, il y a, étonnamment, plus d’eau et d’océans qu’on ne le pense. Le problème est qu’ils sont gelés et sous la surface, comme c’est le cas avec le lac Vostok. La lune de Jupiter, Europe, est connue pour contenir des océans sous sa surface. Isolés de l’extérieur comme le lac Vostok, ils pourraient abriter des micro-organismes et être le premier signe de vie dans le système solaire en dehors de la Terre. C’est pourquoi étudier le lac Vostok nous permettrait de mieux comprendre l’évolution de la vie sur Terre et au-delà.

Plus d’informations | 45seconde.fr, Phys, BBC

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