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YouTube peut être tenu responsable du matériel protégé par le droit d’auteur téléchargé illégalement par les utilisateurs, selon un tribunal de l’UE

La plus haute juridiction de l’UE a déclaré mardi que les plateformes en ligne comme YouTube peuvent, dans certaines circonstances, être tenues responsables du matériel protégé par le droit d’auteur téléchargé illégalement par les utilisateurs. La décision préliminaire sera probablement bien accueillie par le producteur de musique allemand Frank Peterson, qui est enfermé dans une bataille juridique de longue date avec YouTube au sujet de téléchargements non autorisés mettant en vedette l’artiste britannique Sarah Brightman.

La Cour de justice de l’Union européenne a estimé qu’en règle générale, YouTube et autres ne sont pas responsables des utilisateurs publiant du contenu protégé sans autorisation. « Les opérateurs de plateformes en ligne ne font pas, en principe, eux-mêmes une communication au public de contenus protégés par le droit d’auteur mis illégalement en ligne par les utilisateurs de ces plateformes », ont déclaré les juges.

Mais la situation change une fois que les opérateurs de ces sites sont informés des violations du droit d’auteur et n’agissent pas « rapidement » pour supprimer ou bloquer le contenu et s’assurer que les violations ne se reproduisent pas, ont-ils déclaré.

Les opérateurs peuvent également être tenus responsables de violations du droit d’auteur s’ils s’abstiennent de mettre en place des outils technologiques pour lutter « de manière crédible et efficace » contre les téléchargements illégaux.

Youtube sur iOS.  Image: Pixabay

Youtube sur iOS. Image: Pixabay

L’arrêt de l’UE a été déclenché par deux affaires actuellement devant la Cour fédérale de justice d’Allemagne, dont les juges en 2018 ont demandé conseil au tribunal luxembourgeois. Le premier concerne une action en justice du producteur de musique de Hambourg Peterson contre YouTube et sa société mère Google pour diverses chansons et performances de la soprano Sarah Brightman qui ont été publiées illégalement en 2008.

YouTube a supprimé une partie mais pas la totalité du contenu, dont Peterson détient les droits, et l’affaire fait son chemin devant les tribunaux allemands depuis des années. Peterson demande des dommages-intérêts à YouTube, arguant que le site est responsable des violations du droit d’auteur et a gagné des revenus publicitaires en hébergeant les vidéos.

Le deuxième cas concerne une réclamation de l’éditeur néerlandais Elsevier contre le site Web d’hébergement de fichiers Cyando, pour des œuvres protégées par le droit d’auteur téléchargées par des utilisateurs sans autorisation. Il appartient désormais au tribunal allemand de décider de l’interprétation de l’arrêt de l’UE dans ces deux affaires.

L’impact de la décision de l’UE au-delà de ces deux cas sera toutefois limité car ils couvrent des événements qui ont eu lieu avant que l’Union européenne ne réforme ses lois sur le droit d’auteur en 2019. Les nouvelles réglementations imposent une charge plus lourde aux services de partage de contenu en ligne pour protéger le droit d’auteur.

En réponse à la décision de mardi, YouTube a déclaré qu’il « soutiendrait que les titulaires de droits reçoivent leur juste part ». « C’est pourquoi nous avons investi dans des outils de copyright de pointe qui ont créé une toute nouvelle source de revenus pour l’industrie », a-t-il déclaré dans un communiqué. « Au cours des 12 derniers mois seulement, nous avons versé 4 milliards de dollars (3,4 milliards d’euros) à l’industrie de la musique, dont plus de 30 % proviennent de contenus générés par les utilisateurs monétisés. »

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