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Y a-t-il un paradis pour chiots? Les propriétaires le pensent, les pierres tombales dans les cimetières pour animaux de compagnie le montrent

Y A T Il Un Paradis Pour Chiots? Les Propriétaires Le Pensent,

Les propriétaires d’animaux au XIXe siècle aimaient beaucoup leurs amis à fourrure, mais les propriétaires d’animaux contemporains sont plus susceptibles de croire en une vie après la mort où ils reverront leurs animaux décédés.

Des relations significatives entre les humains et les animaux – jusqu’à la mort et au-delà – existent depuis des milliers d’années. Les tombes humaines datant de l’âge de pierre et de l’ère paléolithique contiennent des chiens qui pourraient avoir été des animaux de compagnie, et en 1881, le premier cimetière public entièrement consacré aux animaux de compagnie a été créé à Hyde Park, à Londres. Maintenant trouvés dans le monde entier, les cimetières pour animaux de compagnie commémorent le lien émotionnel que les gens ressentent pour les animaux de compagnie chéris, et un archéologue se demande si les inscriptions sur la pierre tombale pourraient révéler comment les relations des humains avec leurs animaux de compagnie ont changé en plus d’un siècle.

Il a découvert que les inscriptions sur les pierres tombales du XXe siècle désignaient de plus en plus les animaux comme des membres de la famille, plutôt que simplement comme des animaux de compagnie. Au fil du temps, les monuments commémoratifs de la pierre tombale incorporaient également plus couramment des symboles chrétiens et exprimaient la conviction que les animaux de compagnie possédaient une âme immortelle et seraient sûrement réunis avec leurs propriétaires après la mort, selon une nouvelle étude.

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Les cimetières et les cimetières humains révèlent beaucoup aux archéologues et aux historiens sur la structure sociale et les pratiques du passé, a déclaré l’auteur de l’étude Eric Tourigny, professeur d’archéologie historique à l’Université de Newcastle au Royaume-Uni.

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“Par exemple, nous pouvons reconstruire la démographie locale, les groupes de parenté, l’organisation de la ville, la répartition socio-économique des personnes au sein d’une communauté, les structures sociétales, ainsi que les attitudes envers la religion, la mort et l’au-delà”, a déclaré Tourigny à 45Secondes.fr dans un e-mail.

Si ces cimetières sont une ressource si précieuse pour démêler les anciennes relations humaines, “pourquoi ne pouvons-nous pas regarder les cimetières pour animaux de compagnie pour reconstruire les anciennes relations homme-animal?” Se demanda Tourigny.

Exemples de variations dans la conception de la pierre tombale du cimetière pour animaux du Dispensaire populaire pour animaux malades à Ilford, une ville de l’Est de Londres. (Crédit d’image: Antiquity Publications Ltd / Photo par E. Tourigny)

Pour l’étude, Tourigny a enquêté sur 1169 pierres tombales dans quatre cimetières britanniques pour animaux de compagnie, sur des tombes datant de 1881 à 1993. La plupart des sépultures étaient des chiens, “bien qu’une proportion croissante de chats soient représentés au fur et à mesure que nous progressons dans le XXe siècle”, écrit-il. dans l’étude.

Il a constaté qu’après la Seconde Guerre mondiale, les propriétaires d’animaux plus en deuil se sont appelés «maman» ou «papa» sur les pierres tombales. Les propriétaires ajoutaient plus fréquemment un nom de famille après le nom de l’animal, ce qui suggère que les animaux domestiques étaient considérés comme des membres de la famille, a déclaré Tourigny. Alors que l’ère victorienne déclinait et que la société britannique devenait plus laïque, il y avait aussi “moins de réticence à exprimer publiquement une croyance en les âmes animales, la réunification dans l’au-delà et l’appartenance des animaux au sein de la famille”, a rapporté Tourigny.

Ce changement social a changé les messages de pierre tombale dans les cimetières pour animaux de compagnie. Par exemple, un mémorial à “Grit” en 1900 était incertain quant à la perspective d’une réunion dans l’au-delà, se demandant tristement “Pourrais-je penser que nous nous reverrions, cela allégerait la moitié de ma douleur.” En comparaison, une pierre tombale de 1952 pour «Denny» – décrite comme «un petit chat courageux» – déclarait avec confiance «Que Dieu vous bénisse jusqu’à ce que nous nous revoyions».

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Les pierres disposées autour des tombes du Hyde Park Pet Cemetery imitent l’apparence d’un lit; le texte de la pierre tombale faisait souvent référence aux animaux décédés comme «dormant». (Crédit d’image: Antiquity Publications Ltd / Photo par E. Tourigny, prise avec l’autorisation de The Royal Parks)

Dans l’ensemble, les références à la réunification sur les pierres tombales ont plus que quadruplé entre les années 1940 et 1950, et ont augmenté encore plus au cours des années 1960, selon l’étude. Et tandis que la taille et le caractère ornemental des pierres tombales dans les cimetières humains ont diminué après la Première Guerre mondiale, «les monuments pour animaux de compagnie deviennent parfois plus grands et plus élaborés au milieu du XXe siècle», écrit Tourigny dans l’étude.

Exprimer de fortes émotions face à la mort d’un animal est maintenant considéré comme plus socialement acceptable qu’il ne l’était au 19e siècle. Cependant, les gens peuvent encore se sentir mal à l’aise ou avoir honte de partager publiquement leur dévastation, et les cimetières pour animaux de compagnie offrent aux propriétaires endeuillés un espace pour pleurer leurs animaux sans jugement, a déclaré Tourigny. En fait, l’effusion d’affection préservée dans les pierres tombales peut être une source de réconfort pour quiconque possède et aime un chien, un chat ou un autre animal domestique, a-t-il ajouté.

«J’ai souvent trouvé des gens qui marchaient avec désinvolture parmi les pierres tombales pour faire une pause et donner de leur temps à des animaux qu’ils n’avaient jamais rencontrés», a-t-il déclaré à 45Secondes.fr. “J’ai été frappé par le fait que les cimetières pour animaux de compagnie sont des espaces émotionnels – non seulement pour ceux qui y ont enterré leurs animaux il y a longtemps, mais aussi pour ceux qui chérissent actuellement leur temps avec des animaux de compagnie.”

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Les résultats ont été publiés en ligne aujourd’hui (27 octobre) dans la revue Antiquity.

Publié à l’origine sur 45Secondes.fr.

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