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Wow! Cette vidéo d’un lancement de fusée Atlas V vu d’un avion est tout simplement incroyable

Voler n’est pas facile à faire ces jours-ci au milieu de la pandémie mondiale, mais un groupe de passagers d’avion a pu voir un lancement de fusée depuis les airs le mois dernier comme une récompense inattendue pour leurs efforts.

« Mon avion survolait Cap Canaveral lors du lancement d’Atlas V hier », a tweeté le passager de la compagnie aérienne Andy Lin. Il ajouta une courte vidéo montrant la fusée United Launch Alliance (ULA) décollant en toute sécurité de la station spatiale de Cap Canaveral en Floride, le 18 mai. Dans un commentaire sur le tweet, le PDG de l’ULA, Tony Bruno, a déclaré que la vue du lancement était « cool ».

La vidéo, enregistrée avec un iPhone X, comprend une annonce de l’équipage conseillant aux passagers de regarder du côté droit de l’avion pour voir le lancement en cours. Il s’agissait d’un vol long-courrier Delta 644, qui transporte généralement des Boeing 737-900 de l’aéroport international John F. Kennedy de New York à Cancun, au Mexique, selon FlightAware.

En rapport: La fusée Atlas V lance le satellite d’alerte aux missiles SBIRS Geo-5 pour l’US Space Force

Une fusée Atlas V de United Launch Alliance transportant le satellite d’alerte aux missiles SBIRS Geo Flight 5 pour l’US Space Force décolle du Space Launch Complex 41 de la station spatiale Cape Canaveral en Floride le 18 mai 2021. (Crédit image : United Launch Alliance)

C’est donc par pur hasard que la fusée Atlas V a décollé à 13h37 HAE (17h37 GMT), juste au moment où l’avion survolait la côte de la Floride ; plus chanceux encore pour les passagers Delta, le lancement avait été retardé d’un jour en raison d’un problème avec le système d’oxygène liquide de la fusée.

« Holy sh * t », s’exclame un passager dans la vidéo alors que la fusée survole l’océan Atlantique, suivi de « Oh mon dieu » alors que l’Atlas V vole plus loin, portant en orbite un satellite d’alerte aux missiles pour l’US Space Force appelé SBIRS Géo-5.

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« Le capitaine a annoncé le lancement environ quatre minutes avant qu’il ne se produise », a déclaré Lin à 45secondes.fr dans un e-mail, rappelant l’ajout inattendu à ses vacances.

« J’étais au milieu de la sieste lorsque j’ai entendu l’annonce, ce qui a ajouté à la qualité surréaliste absolue de l’expérience pour moi. Il [the flight attendant] a également ajouté que nous risquions de le manquer à cause du passage trop rapide de l’avion, nous étions donc tous littéralement sur les bords de nos sièges, tendant la nuque vers l’arrière de l’avion pour apercevoir un éventuel lancement. »

Lin, qui n’avait jamais vu un lancement en personne, a qualifié l’expérience de « l’une des expériences les plus impressionnantes de ma vie ». Il a ajouté: « Je me souviens de bavardages clairsemés et la plupart du temps étouffés, comme si parler trop fort interromprait la scène devant nous. L’avion était principalement silencieux, comme j’imagine que ce serait avec chaque bouche ouverte, sauf pour moi et la rangée devant moi, ce qui était audiblement étourdi d’excitation. »

Lin est directrice de la création pour The Self-Portrait Project, une entreprise d’art visuel et d’archives qui vise à favoriser le changement social en responsabilisant les gens. Lin est également un photographe professionnel qui, en 2005, a remporté le troisième prix d’un concours photo pour National Geographic Traveler dépeignant une ancienne peinture de travailleur asservi dans l’État côtier occidental du Maharashtra en Inde.

« Ce n’est pas que je sois un expert pour prendre des photos depuis un avion – ou le suis-je ? » Lin a plaisanté, puis il a donné quelques recommandations : « Utilisez les deux mains sur le téléphone pour plus de stabilité, [and] gardez simultanément un œil sur la scène et sur l’écran du téléphone afin de mieux anticiper les choses en dehors de la vue de la caméra qui pourraient affecter positivement ou négativement votre prise de vue. »

Il a également recommandé d’appuyer sur les parties de l’écran dont vous avez besoin pour corriger la mise au point et d’être conscient de l’éblouissement de la fenêtre de l’avion pendant le tournage. « J’ai fait de mon mieux pour atténuer ce [glare] en gardant l’objectif aussi près que possible de la fenêtre, parfois même en la touchant », a ajouté Lin.

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