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Volkswagen, pas Voltswagen: le changement de nom n’est qu’une blague du poisson d’avril, confirme la société

Volkswagen of America a publié de fausses déclarations cette semaine disant qu’elle changerait son nom de marque en «Voltswagen», pour souligner son engagement envers les véhicules électriques, seulement pour inverser le cours mardi et admettre que le changement de nom supposé était une blague.

Mark Gillies, un porte-parole de la société, a confirmé mardi que la déclaration était une blague d’avant le poisson d’avril après avoir insisté lundi sur le fait que la publication était légitime et que le changement de nom était exact. La fausse déclaration de la société a de nouveau été diffusée mardi, affirmant que le changement de nom de marque reflétait un passage à davantage de véhicules électriques à batterie.

Le communiqué de presse intentionnellement faux de Volkswagen, très inhabituel pour une grande entreprise publique, coïncide avec ses efforts pour réparer son image alors qu’elle tente de se remettre d’un scandale de 2015 dans lequel elle a trompé les tests d’émissions du gouvernement et a permis aux véhicules à moteur diesel de polluer illégalement l’air. .

Dans ce scandale, Volkswagen a admis qu’environ 11 millions de véhicules diesel dans le monde étaient équipés du logiciel trompeur. Le logiciel réduisait les émissions d’oxyde d’azote lorsque les voitures étaient placées sur une machine d’essai, mais permettait des émissions plus élevées et une amélioration des performances du moteur pendant la conduite normale. Le scandale a coûté 35 milliards de dollars à Volkswagen d’amendes et de règlements civils et a conduit au rappel de millions de véhicules.

Le faux communiqué de presse de la société, divulgué lundi, puis répété dans un courrier électronique de masse adressé aux journalistes mardi, a abouti à des articles sur le changement de nom dans plusieurs médias, y compris The Associated Press.

En annonçant faussement un changement de nom, la société est allée au-delà de dire aux journalistes que son communiqué de presse était légitime. Mardi, la société a envoyé par courrier électronique aux journalistes un communiqué de presse citant son PDG annonçant le faux changement: «Nous sommes peut-être en train de changer notre K pour un T, mais ce que nous ne changeons pas, c’est l’engagement de cette marque à devenir le meilleur de sa catégorie. des véhicules pour les conducteurs et les gens du monde entier », a déclaré Scott Keogh, président et chef de la direction de Volkswagen d’Amérique, dans le communiqué.

La fausse publication pourrait poser des problèmes à Volkswagen avec les autorités de réglementation américaines des valeurs mobilières, car le cours de son action a augmenté de près de 5% mardi, jour de la publication officielle de la fausse déclaration. Ces derniers temps, les investisseurs ont réagi positivement aux nouvelles de sociétés augmentant la production de véhicules électriques, augmentant la valeur des actions de Tesla ainsi que de certaines start-ups de véhicules électriques.

James Cox, qui enseigne le droit des sociétés et le droit des valeurs mobilières à l’Université Duke, a déclaré que la Securities and Exchange Commission devrait prendre des mesures pour faire face à une telle désinformation, qui peut fausser les cours des actions.

«L’ensemble du marché est devenu fou», a déclaré Cox. « Nous devons jeter une ligne assez claire dans le sable, je crois, sur ce qui est permis et ce qui ne l’est pas. »

L’incident de Volkswagen de cette semaine ressemble à celui de 2018 dans lequel le PDG de Tesla, Elon Musk, a tweeté qu’il avait obtenu le financement pour privatiser l’entreprise – un commentaire qui a fait grimper le cours de l’action, a noté Cox. Plus tard, il a été révélé que le financement n’avait pas été aligné. Musk et Tesla ont chacun accepté de payer 20 millions de dollars de pénalités à la SEC.

Erik Gordon, professeur de commerce et de droit à l’Université du Michigan, a déclaré qu’il pensait que pour que la SEC soit intéressée, elle devrait croire que VW a sciemment publié le faux communiqué de presse pour manipuler le cours de ses actions.

«Je ne pense pas que la SEC verra cela comme une manipulation du cours des actions, pas plus que lorsque General Motors ou Ford ou Toyota ou quiconque parlera de leur avenir (véhicule électrique)», a déclaré Gordon. «C’est incroyablement stupide, mais si être stupide était illégal, un tiers des PDG aux États-Unis seraient en prison.»

Un message a été laissé mardi demandant un commentaire de la SEC.

Tard mardi, VW a publié une déclaration confirmant qu’elle ne changera pas son nom de marque en «Voltswagen».

«Le changement de nom a été conçu pour être une annonce dans l’esprit du poisson d’avril», a déclaré la société.
Tim Calkins, professeur clinique de marketing à l’Université Northwestern, a déclaré que les blagues d’April Fool sont courantes en marketing. Mais il a dit qu’il était rare pour une entreprise d’induire délibérément les journalistes en erreur.

« Le problème est qu’à court terme, vous pouvez tromper les gens, et cela semble mignon et divertissant », a déclaré Calkins. «Mais à long terme, vous avez vraiment besoin de relations positives et de bonnes relations avec les médias. Pour une entreprise qui a déjà des problèmes de crédibilité, c’est vraiment une décision étrange. »

Calkins a déclaré que si l’incident pourrait ne pas nuire à VW avec les consommateurs, l’entreprise a besoin de bonnes relations avec les journalistes pour construire son image de marque au fil du temps.

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