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Visitez la capsule Crew-2 Dragon de SpaceX avec 4 astronautes ravis (et un pingouin?)

Quatre astronautes à bord d’un vaisseau spatial SpaceX Crew Dragon réutilisé ont partagé un bref aperçu de leur vie en orbite quelques heures à peine après un lancement sans faille depuis le centre spatial Kennedy de la NASA en Floride.

Les astronautes de la mission Crew-2 – Shane Kimbrough et Megan McArthur de la NASA, Thomas Pesquet de l’Agence spatiale européenne (ESA) et le voleur spatial japonais Akihiko Hoshide – ont présenté leur cinquième compagnon: un pingouin en peluche appelé «GuinGuin».

« C’était vraiment cool de voir GuinGuin commencer à voler après avoir atteint zéro G », a plaisanté Kimbrough pendant la tournée vidéo.

Photos: Admirez une vue imprenable sur le lancement de l’astronaute Crew-2 de SpaceX
Mises à jour en direct: Mission d’astronaute Crew-2 de SpaceX pour la NASA

« GuinGuin » l’indicateur zéro-g est vu à l’intérieur du Crew Dragon Endeavour après le lancement de Crew-2, le 23 avril 2021. (Crédit d’image: NASA TV)

Mais GuinGuin n’était pas le seul à apprendre à voler en apesanteur. La pilote de l’équipage Meghan McArthur a admis qu’elle se sentait un peu maladroite en réapprenant à se déplacer en microgravité après une interruption de plus de dix ans.

« Je suis comme un bébé oiseau ici », a déclaré McArthur, dont le vol spatial précédent l’a envoyée au télescope spatial Hubble sur la navette Atlantis en 2009. « Mais ça fait vraiment du bien. Bon et bizarre. Heureusement, c’est un petit espace. »

McArthur, dont le mari, l’astronaute de la NASA, Bob Behnken, a volé dans la même capsule lors de la première mission habitée de Crew Dragon en mai de l’année dernière, a ensuite admiré les écrans tactiles offrant aux astronautes un aperçu des systèmes de la capsule.

«C’est plutôt chouette d’avoir les écrans tactiles plutôt que les jauges à l’ancienne», a-t-elle déclaré en se référant à l’intérieur de la navette spatiale. « Nous pouvons voir toutes les différentes installations dont nous disposons. Affichez les différentes pages des systèmes. Nous pourrions surveiller l’ascension et nous pourrons surveiller la séquence d’amarrage une fois que nous serons arrivés à la station spatiale. »

« GuinGuin » flotte en apesanteur à bord du Crew Dragon Endeavour de SpaceX. (Crédit d’image: NASA TV)

Il y avait plus à admirer pendant le court vol. La capsule spatiale, baptisée Endeavour, s’est envolée vers le ciel à bord d’une fusée Falcon 9 usagée alors que le soleil commençait à se lever en Floride, récompensant l’équipage après la longue attente sur la rampe de lancement avec une vue sur le lever du soleil réservée à très peu de gens. .

« Nous avons rattrapé le soleil quelques minutes après notre décollage », a déclaré Kimbrough depuis quelque part au-dessus de l’Afrique du Sud alors que la capsule effectuait son deuxième tour de la planète. « C’était assez spécial de voir la lumière du soleil entrer. »

McArthur a déclaré: « Pour moi, l’ascension était incroyable. La conduite était vraiment douce et nous n’aurions pas pu demander mieux. »

L’astronaute de la NASA Shane Kimbrough (au centre) montre le Crew Dragon Endeavour en orbite, le 23 avril 2021. « GuinGuin » l’indicateur zéro-g est illustré à droite. (Crédit d’image: NASA TV)

Plus tard, après que les astronautes soient sortis de leurs combinaisons spatiales, ils ont pu observer le deuxième étage fraîchement jeté de leur fusée Falcon 9 flottant sous le vaisseau spatial.

L’équipage international, le premier en 20 ans réunissant des astronautes de la NASA, de l’ESA et de la JAXA, semblait s’être assez bien installé à l’intérieur de la capsule exiguë pour leur croisière de près de 23 heures vers la Station spatiale internationale.

«C’est très confortable à l’intérieur, nous sommes très bien protégés, tout va bien», a déclaré Thomas Pesquet avant d’offrir au public une vue trouble depuis la fenêtre de la capsule.

Akihiko Hoshide a ajouté: « Cette capsule est comme notre simulateur de maquette, sauf que c’est inversé, nous sommes en fait à l’envers. »

Crew-2 devrait atteindre la Station spatiale internationale peu après 5 heures du matin (09h00 GMT) demain, le 24 avril, quand ils rejoindront quatre astronautes de Crew-1 et trois membres de l’Expédition 65, ce qui porte le nombre total d’occupants de l’orbite. avant-poste à 11.

« Nous profitons de notre première journée dans l’espace et avons hâte de passer un bon moment avec l’équipage de l’ISS », a déclaré Kimbrough.

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