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Virgin Galactic se retire du vol d’essai de samedi pour plus de vérifications techniques

Nous devrons attendre encore un peu pour voir le troisième vol spatial de Virgin Galactic.

La société visait demain (13 février) le prochain vol d’essai avec équipage de son dernier véhicule suborbital SpaceShipTwo, VSS Unity. Mais cela n’arrivera pas.

« Mise à jour des tests en vol: nous avons progressé dans nos préparatifs avant le vol et, au cours de ce processus, nous avons décidé de laisser plus de temps pour les vérifications techniques. Nous travaillons à identifier la prochaine opportunité de vol », des représentants de Virgin Galactic annoncé via Twitter aujourd’hui (12 février).

Il existe des opportunités de lancement supplémentaires pour le vol d’essai – qui transportera deux pilotes, aucun passager et certaines charges utiles de recherche manifestées via le programme d’opportunités de vol de la NASA – tout au long de février, a déclaré la société dans un Mise à jour du 1er février.

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Les deux premiers vols spatiaux d’Unity, en décembre 2018 et février 2019, ont décollé du Mojave Air and Space Port de Californie, près du siège de la filiale de fabrication de Virgin Galactic, The Spaceship Company. Mais le troisième vol à venir décollera de Spaceport America au Nouveau-Mexique, le centre commercial de Virgin Galactic. Ce sera la première mission spatiale avec équipage jamais lancée depuis l’État.

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Unity a déjà essayé une fois de faire du vol spatial numéro trois. Mais le moteur-fusée de l’avion spatial n’a pas réussi à tirer correctement lors de cette première tentative, le 12 décembre 2020, et les pilotes CJ Sturckow et Dave Mackay ont fait descendre Unity pour un atterrissage prématuré mais sûr à Spaceport America. (SpaceShipTwo décolle sous les ailes d’un avion porteur, puis se dirige vers l’espace suborbitaire après avoir été largué à une altitude d’environ 50000 pieds, soit 15000 mètres.)

Le problème qui a causé l’abandon du 12 décembre – un mauvaise connexion dans l’ordinateur qui contrôle le système de propulsion d’Unity – a été rapidement identifié et rectifié, et Virgin Galactic a commencé à préparer le véhicule pour une autre tentative.

Mike Wall est l’auteur de « Là-bas« (Grand Central Publishing, 2018; illustré par Karl Tate), un livre sur la recherche de la vie extraterrestre. Suivez-le sur Twitter @michaeldwall. Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom ou Facebook.

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