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Une mystérieuse «  rivière sombre  » peut couler des centaines de kilomètres sous le Groenland

Une Mystérieuse `` Rivière Sombre '' Peut Couler Des Centaines

Une rivière souterraine géante alimentée par la fonte des glaces pourrait couler dans un état d’obscurité perpétuelle bien sous la surface du Groenland, selon de nouvelles recherches.

Surnommée la «  rivière sombre  », cette voie navigable hypothétique – si elle existe vraiment – peut s’étendre sur 1000 kilomètres (620 miles), coulant de l’intérieur profond du Groenland jusqu’au fjord Petermann dans le nord-ouest du pays.

« Les résultats sont cohérents avec une longue rivière sous-glaciaire », explique le modélisateur de calotte glaciaire Christopher Chambers de l’Université d’Hokkaido au Japon, « mais une incertitude considérable demeure. »

Cette incertitude provient en grande partie de lacunes importantes dans les données radar des relevés aériens au-dessus de la calotte glaciaire du Groenland, qui ont détecté au fil des ans des aperçus fragmentés de ce qui ressemble à un système de vallées sous-glaciaires géantes s’étendant sous de grandes parties du Groenland.

De nombreuses études au cours des deux dernières décennies ont suggéré que de telles tranchées, vallées ou «méga-canyons» pourraient se trouver cachées dans l’environnement sous-glaciaire, et ont également émis l’idée que de l’eau liquide pourrait s’écouler au bas des caractéristiques.

Cependant, en raison des lacunes dans les données – compte tenu de la rareté des vols aériens cartographiant ces contours profonds – on ne sait pas si toutes les vallées sont connectées dans une longue rivière serpentante, ou simplement des segments de phénomènes déconnectés, et encore moins comment l’eau pourrait se comporter. Là.

«Nous ne savons pas quelle quantité d’eau, le cas échéant, est disponible pour couler le long de la vallée, et si elle sort effectivement au fjord Petermann ou est recongelée, ou s’échappe de la vallée, en cours de route», dit Chambers.

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Dans une nouvelle étude, conçue comme une «  expérience de pensée  », Chambers et son équipe ont exploré la possibilité hypothétique que la vallée ne soit pas divisée en morceaux séparés, mais coule en continu dans une longue rivière.

Une telle possibilité est plausible, disent-ils, étant donné que la segmentation observée auparavant dans la modélisation pourrait être une illusion – des élévations fantômes résultant d’une modélisation trompeuse dans des régions pauvres en données, plutôt que des caractéristiques territoriales.

«Les hausses se produisent là où les données sont interpolées pour combler les lacunes entre les endroits où le radar a obtenu des données fiables», écrivent les auteurs dans leur nouvel article. « Cela suggère que la montée de la vallée n’est peut-être pas réelle. »

Dans la nouvelle modélisation, les chercheurs ont supposé que la Dark River était en effet une caractéristique continue. Sur la base de ce scénario, les simulations ont suggéré que la voie navigable s’écoule du centre du Groenland vers la mer, l’eau liquide traversant la voie ininterrompue.

«Le long de sa longueur, le chemin de la vallée progresse progressivement sur une pente de surface de glace, provoquant une baisse de la pression des morts-terrains de glace qui pourrait permettre à l’eau de s’écouler le long de son chemin», écrit l’équipe.

Alors que les résultats restent hypothétiques pour le moment, les chercheurs pensent que les futurs relevés aériens pourraient un jour être en mesure de confirmer les simulations.

Si tel est le cas, cela ne nous dirait pas seulement que la rivière sombre est réelle, mais cela signifierait également que nous avons atteint un nouveau niveau de capacité à modéliser le comportement de la calotte glaciaire du Groenland – un corps extrêmement complexe et mystérieux qui devrait avoir un impact considérable sur l’élévation future du niveau de la mer.

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Les résultats sont rapportés dans La cryosphère.

Cet article a été initialement publié par ScienceAlerte. Lire l’article original ici.

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