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Une météorite «  plus ancienne que la Terre  » pourrait éclairer la formation des protoplanètes

En 2020, une météorite a atterri dans le désert du Sahara. Bien que les atterrissages de météorites sur Terre soient assez courants, cette météorite est extrêmement spéciale – elle est plus ancienne que la Terre elle-même. Selon un nouveau rapport publié dans la revue Actes de l’Académie nationale des sciences, la roche volcanique de l’espace a près de 4,56 milliards d’années, alors que notre planète natale a 20 millions d’années de moins, à environ 4,54 milliards d’années. Le rocher a été nommé Erg Chech 002 (EC 002), car il a atterri dans la mer Erg Chech près du sud-ouest de l’Algérie. Selon ScienceAlerte, cette roche pourrait être utile pour étudier les premières étapes de la formation des planètes.

Jean-Alix Barrat de l’Université de Bretagne Occidentale, France a dirigé l’étude de cette météorite. Il pense que la roche provient d’une protoplanète maintenant perdue dans le temps (détruite ou absorbée par de plus grandes planètes maintenant). Il doit être né à peu près au même moment où notre Soleil s’est formé, il y a près de 4,6 milliards d’années, selon Barrat.

Dans l’étude, les chercheurs soulignent l’importance de la découverte elle-même puisque «les croûtes des protoplanètes les plus anciennes sont pratiquement inconnues en raison de la rareté des échantillons».

  Une météorite plus ancienne que la Terre elle-même pourrait éclairer la formation des protoplanètes

Fragments d’une météorite tombée. Image: Musée Kahaku / Twitter

La plupart des météorites récupérées sur notre planète sont classées comme des chondrites (lorsque des morceaux de poussière et de roche se collent ensemble). Mais ce météore est un matériau achondrite, igné et pyroxène, c’est-à-dire un matériau de roche volcanique. De telles roches se forment autour du magma fondu ou de la lave, ce qui suggère que cette roche a formé la croûte de la planète avant de se briser. Le rocher dans le météore est de l’andésite. Sur Terre, ces roches sont formées par la collision de plaques tectoniques.

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L’équipe qui étudie la roche l’a surnommée «ancienne» en raison de son âge. Il est extrêmement rare de rencontrer un objet qui était présent lors de la formation de notre système solaire.

Une autre roche découverte au Sahara, vieille de près de 4,4 milliards d’années, était autrefois la plus ancienne météorite connue. Selon Monde de la physique, la roche a été analysée en 2013 et a été cruciale pour aider les scientifiques à comprendre comment la croûte martienne s’est formée à ses débuts.

De même, la nouvelle météorite pourrait aider à comprendre comment les anciens protoplanètes se sont formés et ce qui a dû leur arriver.

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