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Une étude met en doute le «  disque du ciel  » considéré comme la plus ancienne représentation du ciel

L’un des artefacts anciens les plus célèbres d’Allemagne n’est peut-être pas ce qu’il semble, si l’on en croit une nouvelle étude.

Un débat féroce sur le Nebra Sky Disk a été relancé par une nouvelle étude qui suggère qu’il est au moins 1000 ans plus jeune qu’on ne le pensait auparavant, et qu’il n’a probablement aucune des significations élaborées proposées pour cela.

Le disque de bronze de 12 pouces de large (30 centimètres) incrusté de cercles, d’arcs et de croissants en or aurait été déterré en 1999 près de la ville de Nebra, dans l’état de Saxe-Anhalt en Allemagne.

Il a été largement salué comme l’un des artefacts anciens les plus étonnants jamais trouvés. Mais la polémique l’entoure depuis sa découverte.

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Les experts ont longtemps débattu de l’origine du disque et de sa signification, le cas échéant; certains l’ont même déclaré faux (et créé très récemment) – bien que des tests scientifiques suggèrent qu’il s’agit d’un artefact authentique qui pourrait dater de l’âge du bronze pré-celtique de l’Europe, il y a jusqu’à 3800 ans.

Si cette datation est correcte, alors le disque céleste de Nebra est la plus ancienne représentation connue des cieux dans le monde, a déclaré Jan-Heinrich Bunnefeld, archéologue au musée de la préhistoire de Saxe-Anhalt dans la ville de Halle, où le disque est maintenant exposée (la plus ancienne suivante est une ancienne carte d’étoiles égyptienne sur le plafond d’une tombe d’il y a environ 3 500 ans).

« Le Nebra Sky Disc présente la plus ancienne représentation concrète des phénomènes cosmiques », a déclaré Bunnefeld à 45secondes.fr dans un e-mail. « C’est une découverte clé, non seulement pour la discipline de l’archéologie, mais aussi pour l’astronomie et l’histoire des religions. »

Les chercheurs affirment que les motifs de la pleine lune, du croissant de lune et des étoiles étaient courants à l’âge du fer d’environ 800 avant JC à 50 avant JC – comme sur cette épée celtique ancienne trouvée près de Munich, à partir d’environ 500 avant JC (Crédit d’image: State Archaeological Collection Munich, Manfred Eberlein)

Artefact ancien

Mais une nouvelle étude jette des doutes sur les origines et la signification du Nebra Sky Disk.

Écrivant ce mois-ci dans la revue Archäologische Informationen, l’archéologue de l’Université de Munich Rupert Gebhard et Rüdiger Krause, un archéologue de l’Université Goethe de Francfort, affirment que l’artefact n’aurait pas pu être déterré à proximité de Nebra, selon un communiqué.

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Cela signifie également que le disque céleste n’est probablement pas du tout de l’âge du bronze. En outre, un nouvel examen de son iconographie suggère que l’artefact date de la période de l’âge du fer celtique, il y a environ 2800 à 2050 ans, ont écrit les chercheurs.

L’étude a provoqué l’indignation dans certaines parties de la scène archéologique en Allemagne, où le Nebra Sky Disk est considéré comme un trésor national et un emblème de la civilisation européenne précoce – et où tous les défis liés à sa provenance ou à son authenticité sont agressivement confrontés.

« C’est comme la neuvième de Beethoven », a déclaré Gebhard à 45secondes.fr, faisant référence à la célèbre symphonie du compositeur, un symbole nationalement vénéré de la réussite allemande.

«Cela me complique la tâche… tu peux comprendre que les gens ne sont pas très contents de ça.

Cette photographie montre le Nebra Sky Disk avant que les travaux de restauration ne soient effectués au Musée d’État de la Préhistoire de Halle. Il montre la corrosion et les dommages au bureau, y compris un fragment d’or manquant dans le cercle près du centre. (Crédit d’image: Hildegard Burri-Bayer)

Trésor de l’âge du bronze

La principale raison pour laquelle la nouvelle étude jette un doute sur la provenance du disque céleste est que les preuves scientifiques suggèrent qu’il ne faisait pas partie d’un trésor de haches, d’épées et de bracelets de l’âge du bronze qui auraient été découverts par des chasseurs de trésors près de Nebra en 1999, bien qu’il ait été initialement pensé pour être , A déclaré Gebhard.

Les collectionneurs ont vendu le disque et le trésor à un collectionneur du marché noir pour environ 70000 marks allemands (42000 €) et il a été vendu jusqu’à un million de marks allemands (600000 €), jusqu’à ce que la police récupère le trésor en 2002 et le remette à l’État. archéologues.

Un tribunal a déclaré les deux chasseurs de trésors coupables en 2005 pour l’excavation illégale, les condamnant à plusieurs mois de prison.

Les déclarations faites par les chasseurs de trésors dans leurs tentatives de sembler coopérer avec les autorités expliquent la confusion qui en résulte quant à l’emplacement des artefacts, a déclaré Gebhard.

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Mais les preuves archéologiques, l’analyse du sol et les études d’isotopes traces (variations d’un élément avec différents nombres de neutrons) dans les métaux du disque montrent qu’il doit avoir été trouvé ailleurs, puis vendu dans le cadre du trésor de Nebra: « Si vous revenez à l’essentiel, alors vous ne trouverez aucun argument selon lequel ces objets appartiennent ensemble », dit-il.

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Gebhard espère que les chasseurs de trésors finiront par expliquer où ils ont réellement déterré le Nebra Sky Disk, des informations qui jetteraient un nouvel éclairage sur ses origines.

«Je pense que notre article apporte maintenant un certain mouvement dans cette histoire», a-t-il déclaré. « J’espère que ce sera la première étape pour obtenir des informations sur le site d’origine. »

Origines contestées

Une analyse antérieure de la construction du disque et des métaux utilisés montre que le Nebra Sky Disk a été réalisé en plusieurs phases. Ses créateurs ont d’abord ajouté un groupe central d’étoiles d’or, qui ont été interprétées comme les Pléiades, et un grand cercle et un croissant d’or, qui ont été interprétés comme la pleine lune et le croissant de lune.

Plus tard, ils ont réarrangé certaines des étoiles d’or, ajoutant également deux arcs « d’horizon » aux bords du disque qui peuvent montrer le mouvement du soleil sur les solstices d’hiver et d’été.

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Au cours d’une phase ultérieure, les artistes ont ajouté un arc près du bord inférieur du disque, qui était auparavant interprété comme un «bateau solaire» transportant le soleil à travers le ciel.

Les partisans des origines de l’âge du bronze du disque disent que l’artefact représente une compréhension sophistiquée des phénomènes astronomiques ainsi que des subtilités de la pensée religieuse à l’époque.

Les archéologues du musée de la Préhistoire de Saxe-Anhalt à Halle, qui soutiennent la datation de l’âge du bronze, insistent sur le fait que la dernière étude est fausse. Ils disent que certains des échantillons de sol suggèrent que le disque céleste aurait pu faire partie du trésor de Nebra, tandis que l’analyse chimique de ses métaux établit sa date antérieure.

« Gebhard et Krause ignorent les publications importantes et ne citent que les faits qui semblent utiles pour souligner leur théorie », a déclaré l’archéologue d’État adjoint Alfred Reichenberger dans un communiqué. « La théorie d’une date de l’âge du fer pour le Nebra Sky Disc est manifestement incorrecte. »

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Mais Gebhard a déclaré que l’iconographie du disque céleste montre qu’il a probablement été fabriqué à l’âge du fer, peut-être par des peuples du nord de l’Allemagne fortement influencés par la civilisation celtique plus au sud.

Les épées de l’âge du fer et d’autres objets de la région sont également décorés de symboles de la lune et des étoiles qui reflètent l’importance symbolique de la nuit, a-t-il déclaré.

Toute nouvelle interprétation du Nebra Sky Disk devrait tenir compte de l’incertitude de ses origines, a déclaré Gebhard. « Nous devons juste recommencer au tout début. »

Publié à l’origine le Science en direct.

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