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Une baleine à bosse perdue abandonnée par des amis dans une rivière infestée de crocodiles en Australie

Une baleine à bosse nage dans le mauvais sens sur une rivière remplie d’alligator dans le Territoire du Nord de l’Australie, selon les médias. La baleine perdue voyage plus à l’intérieur des terres qu’aucune baleine n’a jamais été vue sur le continent, ont déclaré des experts gouvernementaux lundi 14 septembre.

« C’est quelque chose qui n’a jamais été enregistré auparavant – pas seulement dans le Territoire du Nord, mais en Australie », a déclaré Carol Palmer, spécialiste des écosystèmes marins pour le gouvernement du Territoire du Nord, à l’Australian Broadcasting Company (ABC). « C’est vraiment, vraiment inhabituel. »

La baleine échouée est l’un des trois baleines à bosse (Megaptera novaeangliae) repéré la semaine dernière en train de nager dans la rivière East Alligator, qui n’est pas du tout inquiétante, qui relie le parc national de Kakadu, dans le nord de l’Australie, à la mer voisine. Les crocodiles d’eau salée habitent les eaux brunes et troubles de la rivière jusqu’à 160 kilomètres à l’intérieur des terres, a rapporté CNN, où ils attendent pour tendre une embuscade à une variété de proies, y compris des humains occasionnels.

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Lundi, deux des baleines semblent avoir fait demi-tour pour revenir à la mer, tandis qu’une autre nage à environ 30 km en amont, apparemment perdue. La menace d’une attaque de crocodile semble mince pour le moment, a déclaré Palmer, compte tenu de la taille massive de la baleine (elle mesure environ 52 pieds, ou 16 mètres de long) – cependant, si la baleine s’échoue dans des eaux peu profondes, elle pourrait devenir une cible facile. .

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Pour éviter cela, Palmer et d’autres experts envisagent des stratégies acoustiques pour forcer la baleine à redescendre la rivière, notamment en faisant exploser la rivière avec une pollution sonore sous-marine ou en jouant à l’épaulard pré-enregistré (Orcinus orca) appelle en amont pour essayer d’amener la bosse en marche arrière. Dans l’intervalle, le gouvernement a mis en place une «zone d’exclusion» le long des 19 premiers milles de la rivière pour garder les plaisanciers à l’écart de la baleine.

Comment le trio à bosse s’est-il retrouvé si loin dans les terres en premier lieu? Il est probable qu’ils aient pris un mauvais virage en direction de l’Antarctique, a déclaré Palmer. Chaque été (qui est sur le point de débuter dans l’hémisphère sud), les baleines à bosse migrent de leurs aires de reproduction australiennes vers leurs aires d’alimentation en Antarctique. Sur leur chemin vers le sud, ces baleines auraient pu nager accidentellement dans un estuaire qui les a alimentées plus profondément dans le système fluvial. Les eaux brunes troubles de la rivière n’aident pas non plus, car elles sont difficiles à naviguer à vue.

Un récent boom de la population locale de baleines à bosse signifie également qu’il y a simplement plus de baleines à se perdre. (En 2019, par exemple, une jeune baleine à bosse est tombée malade et désorientée avant de se retrouver dans la jungle amazonienne, a déjà rapporté 45secondes.fr.)

« Nous avons vu un pic dans leur population ces dernières années », a déclaré Palmer. « Il y a probablement plus de 40 000 baleines dans la population de la côte ouest et 35 000 le long de la côte est. »

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Publié à l’origine sur 45secondes.fr.

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