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Un juge passe la nuit en prison avec un vétéran souffrant du SSPT

Un juge de Caroline du Nord qui a condamné un ancien combattant à la prison est devenu si préoccupé par le bien-être du soldat qu’il a purgé sa peine avec lui.

Lorsque le vétéran Joe Serna a été arrêté pour conduite en état d’ébriété, l’une des conditions de sa probation était que Serna ne pouvait pas consommer d’alcool pendant une période prédéterminée.

Après avoir menti lors d’un test d’urine, Serna a été ramenée devant le tribunal avec le vétéran de la guerre du Golfe Lou Olivera comme juge pour son affaire.

Olivera n’a pas eu d’autre choix que de condamner Serna à passer une nuit en prison pour avoir enfreint sa probation.

Serna avait purgé trois mandats en Afghanistan avec deux cœurs violets pour sa bravoure, il avait également survécu à un engin piégé et à un kamikaze, ainsi qu’à être piégé dans un camion en train de couler avec d’autres soldats.

Compte tenu de ses nombreux contacts avec la mort et de son expérience traumatisante au combat pendant la guerre, Serna souffrait de SSPT et de claustrophobie, qu’il attribue au camion qui coule.

Lorsque le juge a appris son TSPT et sa claustrophobie, il a décidé de passer la nuit avec lui en prison.

Lou Olivera, un juge de district qui préside le tribunal de traitement des vétérans du comté de Cumberland, en Caroline du Nord, était sympathique envers le Serna et a décidé de lui faire preuve de gentillesse.

« Je savais ce que Joe traversait et je connaissais l’histoire de Joe », a déclaré le juge Olivera à CBS Evening News. « Je savais qu’il devait être tenu pour responsable, mais je savais juste… que je devais l’accompagner. »

Cela ne faisait que quelques minutes que Serna était assis dans sa cellule de prison avant que le juge Olivera ne le surprenne avec une miche de pain de viande maison et des vêtements de rechange, l’accompagnant pendant le reste de la nuit.

Serna a déclaré qu’une fois le juge Olivera arrivé, « les murs n’étaient plus là » alors que les deux hommes parlaient de leur famille et de leur vie.

« Il m’a ramené en Caroline du Nord », a déclaré Serna. « Il m’a ramené d’un camion en Afghanistan en Caroline du Nord. »

Une fois la nuit terminée, Serna a promis au juge Olivera que ce serait le dernier incident qui le ramènerait au tribunal.

« C’est un juge, mais cette nuit-là, il était mon compagnon de combat », a déclaré Serna au magazine People. « Il savait ce que je vivais. En tant que guerrier, il s’est connecté.

Serna avait participé à des batailles à plusieurs reprises, et chaque déploiement apportait des quantités égales de douleur et de gloire.

« J’ai perdu tellement d’amis », se souvient Serna. « J’ai été évacué [medically evacuated] après qu’un type m’a lâché une grenade. Dans le processus, j’ai perdu un tas de gars juste à côté de moi.

De nombreux anciens combattants tombent dans des crimes liés à la drogue après avoir quitté l’armée.

Selon un rapport du Bureau of Justice Studies, environ 107 400 anciens combattants purgeaient une peine dans des prisons fédérales ou d’État, la majorité, à 98%, étant des hommes.

Une étude réalisée sur le cheminement des anciens combattants vers l’incarcération a révélé que la toxicomanie est courante chez les détenus.

Les vétérans ont signalé que leur consommation de substances droguées découlait des séquelles de leur service militaire, telles que le SSPT, la difficulté à s’adapter à la vie civile et le stress relationnel avec les amis et la famille.

« Physiquement, je prenais soin de moi », a déclaré Serna, se souvenant de l’époque où il était à la retraite pour raisons médicales. « Je n’ai pas pensé au mental. »

« Tout le monde est humain », a expliqué Olivera. « Les gens font des fautes. »

Serna est à jamais reconnaissante envers le juge Olivera pour avoir fait preuve de gentillesse et s’être assuré qu’il allait bien.

« Je ne peux même pas commencer à décrire l’humanité », a déclaré Serna. « Le juge Olivera est un homme extraordinaire. »

Nia Tipton est une écrivaine vivant à Brooklyn. Elle couvre la culture pop, les questions de justice sociale et les sujets d’actualité. Suivez-la sur Instagram.

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