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Un homme noir queer poignardé à mort après s’être assis sur un banc de parc

Massiah Berkley, 20 ans, a été transporté d’urgence à l’hôpital mais est décédé des suites de ses blessures (Envato Elements)

Un jeune homme noir queer a tragiquement perdu la vie après avoir été poignardé à la tête et à la poitrine dans un crime de haine présumé de la fête du Travail.

Massiah Berkley, 20 ans, est décédé quelques instants après s’être assis à côté de James Williams, 51 ans, sur un banc de parc à Far Rockaway, dans le Queens, le 7 septembre. Williams aurait qualifié Berkley de «pédé», provoquant une confrontation qui s’est terminée par un couteau plongé dans la poitrine de Berkley.

Bien que l’on ne sache pas ce qui a poussé Williams à commencer à utiliser des insultes anti-gay, les procureurs ont fait valoir que c’était une indication claire que sa motivation était basée sur l’homophobie.

« Les propres mots de l’accusé révèlent prétendument que ses perceptions fanatiques ont déclenché cette attaque meurtrière », a déclaré la procureure du district de Queens, Melinda Katz, dans une déclaration écrite.

«La violence n’est jamais une option acceptable, mais la violence stimulée par la haine et les préjugés est particulièrement odieuse et sera toujours poursuivie par ce bureau dans toute la mesure de la loi.»

Selon le New York Daily News, Williams a déclaré aux autorités qu’il connaissait Berkley et qu’il avait «eu plusieurs altercations» avec lui dans le passé.

«J’ai sorti un couteau de pêche et je l’ai (balancé) sur Massiah plusieurs fois et l’ai frappé une fois», aurait déclaré Williams à la police.

On se souvient de Berkley comme d’un artiste talentueux qui a travaillé avec Groundswell, une organisation à but non lucratif qui organise les jeunes locaux pour créer des peintures murales colorées pour embellir les quartiers et inspirer le changement social.

Le jour de sa mort, il avait fait le voyage vers Queens pour aider à prendre soin de la mère malade de son cousin.

«Massiah était une chérie», a déclaré la mère de Berkley, Kim Berkley, dans une déclaration écrite fournie par AVP.

«Il a aidé tout le monde. C’est pourquoi il était à Far Rockaway, pour qu’il puisse aider [his cousin] prendre soin de sa mère, parce que sa mère était dans une maison de retraite. C’est ce qu’il [did], il aide[ed] Tout le monde. Mais personne n’était là pour l’aider.

Williams a été accusé de meurtre au deuxième degré en tant que crime de haine et d’autres accusations. S’il est reconnu coupable, il risque jusqu’à 25 ans de prison à vie.

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