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Un échec de la chirurgie cérébrale et un possible sacrifice humain révélé lors de l’inhumation de l’âge de pierre

Un crâne de l’âge de pierre trouvé dans une grotte espagnole porte les marques d’une chirurgie cérébrale ratée et d’une décapitation post-mortem.

Le crâne, qui a peut-être appartenu à une femme adulte, remonte à environ 4800 avant JC à 4550 avant JC Les archéologues ont trouvé le crâne profondément à l’intérieur de la grotte Dehesilla sur la péninsule ibérique, à côté d’un deuxième crâne adulte – peut-être d’un homme – et les restes d’un jeune chèvre, ils ont rapporté le 13 août dans le journal PLOS ONE.

La découverte morbide et inhabituelle soulève la possibilité que les os aient été apportés à la grotte pour une sorte de rituel religieux, a écrit l’auteur de l’étude Daniel García-Rivero, archéologue à l’Université de Séville en Espagne. Un ou les deux individus peuvent même avoir été victimes de sacrifices humains.

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Tombe étrange

L’enterrement a été retrouvé au plus profond de la grotte dans la «salle 4», illustrée ici. (Crédit d’image: García-Rivero et al., PLOS ONE / CC par 4.0)

La grotte Dehesilla est un ensemble de cavernes dans les montagnes Baetic en Espagne. Des artefacts de l’âge de pierre ont été trouvés près de l’embouchure de la grotte dans les années 1970, mais la nouvelle découverte vient de la salle 4, l’une des cavernes les plus profondes du système.

Là, une fouille de 2017 a révélé deux crânes sans mâchoire, enterrés à côté d’outils en pierre, de morceaux de poterie et de la plupart du squelette d’un mouton ou d’une chèvre qui avait probablement moins de 10 jours au moment de la mort. La grotte contenait également un autel en pierre et un cercle riche en cendres, apparemment les restes d’un incendie vieux de 7 000 ans.

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Il est difficile de déterminer le sexe d’un individu à partir d’un seul crâne, mais la taille et la forme des crânes suggéraient que l’un pouvait être une femme et l’autre un homme. Tous deux étaient des adultes, mais il n’a pas été possible de déterminer leur âge avec précision.

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Sur le côté supérieur gauche du crâne peut-être féminin, les archéologues ont trouvé quelque chose d’étrange: une dépression ou un divot, d’environ 0,7 pouce (19 millimètres) de large, montrant des signes de croissance et de guérison osseuses ultérieures. Il n’y avait aucune fissure irradiant de ce divot, ce qui a conduit les chercheurs à conclure que la femme avait fait l’objet d’une chirurgie cérébrale de l’âge de pierre appelée trépanation. La trépanation était la pratique de percer ou de gratter un trou à travers le crâne dans le cerveau; des centaines de crânes de l’âge de pierre ont été trouvés avec des trous de trépanation. Les chirurgiens modernes enlèvent parfois des parties du crâne après une lésion cérébrale pour soulager la pression du gonflement, et il est possible que les anciens chirurgiens aient eu les mêmes raisons de trépanation. Mais ils ont peut-être aussi pratiqué l’opération parce qu’ils croyaient que cela libérait les mauvais esprits.

Quelle qu’en soit la raison, la trépanation effectuée sur le crâne était incomplète; le trou n’a pas complètement traversé le crâne. La personne a probablement vécu des années après la procédure, ont écrit les chercheurs, et la trépanation n’a peut-être rien à voir avec l’étrange destin post-mortem de la femme. Des marques de coupure sur le crâne indiquent que sa tête avait été retirée de son corps peu de temps après sa mort, alors qu’il y avait encore de la chair sur les os.

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Sur le côté supérieur gauche du crâne possiblement féminin, les archéologues ont trouvé un petit divot, qui pourrait indiquer où les « chirurgiens » ont percé un trou dans son crâne dans une pratique de chirurgie cérébrale appelée trépanation. (Crédit d’image: García-Rivero et al., PLOS ONE / CC par 4.0)

Epoque inconnue

La scène dans la grotte suggère une sorte de rituel, peut-être même un rituel sacrificiel, ont écrit les chercheurs. Les anciens ont probablement tué la chèvre pour le rituel, mais il n’est pas clair s’ils ont également sacrifié les deux humains. Ils peuvent être morts naturellement, ou l’un peut être mort naturellement et l’autre peut avoir été un sacrifice humain déposé avec eux. Ou les deux peuvent avoir été délibérément tués.

« Cette découverte ouvre de nouvelles pistes de recherche et de scénarios anthropologiques », a déclaré García-Rivero dans un communiqué. Dans ces scénarios, les sacrifices humains et animaux peuvent avoir fait partie des rituels des cultes dédiés à l’ascendance ou des festivals de commémoration, a-t-il déclaré.

On sait très peu de choses sur les pratiques funéraires du Néolithique moyen, lorsque ces crânes étaient placés dans la grotte. La nouvelle découverte est également l’occasion de comparer les pratiques des personnes de l’âge de pierre ibérique du sud avec leurs voisins plus à l’est, a déclaré García-Rivero.

« Cette découverte est d’une grande importance non seulement en raison de sa particularité, mais aussi parce qu’elle constitue un dépôt rituel scellé et intact, ce qui est une excellente occasion d’acquérir un aperçu plus détaillé des comportements funéraires et rituels des populations néolithiques de l’Ibérique Péninsule », dit-il.

Publié à l’origine sur 45secondes.fr.

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