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Un chat parasite peut-il contrôler votre esprit?

Il y a un parasite unicellulaire appelé Toxoplasma gondii, et il peut transformer une souris normalement averse au risque en un rongeur audacieux à la recherche de chats. Les chats qui dévorent de telles souris peuvent alors transmettre le parasite aux humains.

Mais une fois que les humains sont infectés, que leur arrive-t-il? Deviennent-ils Toxoplasma gondii zombies, agissant comme le parasite le juge approprié?

La réponse est complexe; des études montrent que les personnes dont le test est positif pour cette maladie sont plus susceptibles de prendre certains types de risques que celles qui n’ont pas de toxoplasmose, mais on ne sait pas encore comment cela se produit.

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Toxoplasma gondii peut vivre chez la plupart des mammifères, mais son cycle de vie implique traditionnellement de vivre d’abord à l’intérieur d’une souris ou d’un rat. C’est probablement parce que les chats se nourrissent de rongeurs, donnant au parasite un moyen d’atteindre l’intestin du chat – le seul endroit connu où le parasite peut se reproduire, car les tripes du chat sont riches en acide linoléique, un ingrédient nécessaire pour Toxoplasma gondii sex, une étude de 2019 publiée sur la base de données de pré-impression bioRxiv trouvée.

Pour faciliter cette transition de la vermine à l’hôte félin, Toxoplasma gondii a une technique assez dérangeante: la manipulation du cerveau. Le parasite modifie le comportement des rongeurs, ce qui les rend moins craintifs de prendre des risques. Il est également connu de rendre les souris attirées par l’odeur du caca de chat. En d’autres termes, le parasite fait quelque chose au cerveau des souris et des rats pour les rendre plus susceptibles de se précipiter devant un chat pour ensuite être attrapés, tués et mangés. Les humains ne sont pas à l’abri Toxoplasma gondii – en fait, on pense qu’au moins un tiers de la population mondiale est atteint de la toxoplasmose, l’infection causée par ce parasite. Certains humains sont infectés lorsqu’ils nettoient la litière de leur chat, mais beaucoup d’entre nous mangent simplement de la viande mal cuite ou des légumes non lavés. Alors, qu’est-ce que cela signifie pour un sur trois d’entre nous qui finit par être l’hôte du parasite?

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Le parasite Toxoplasma gondii va des rongeurs aux chats, qui peuvent alors l'exposer aux humains, y compris aux femmes enceintes.

le Toxoplasma gondii le parasite va des rongeurs aux chats, qui peuvent alors l’exposer aux humains, y compris aux femmes enceintes. (Crédit d’image: Shutterstock)

«Lorsque vous êtes infecté pour la première fois, vous pourriez avoir des symptômes bénins de type grippal, mais la plupart d’entre nous ne le réalisent même pas. pas de problèmes de santé ou de symptômes visibles », a déclaré Markus Fitza, professeur de stratégie et d’entrepreneuriat à la Frankfurt School of Finance and Management en Allemagne, dont les recherches se sont concentrées sur la façon dont le parasite peut affecter les décisions prises dans le monde des affaires.

Mais ce n’est pas là que l’histoire se termine. « Les principes fondamentaux du cerveau humain sont assez similaires à ceux d’une souris dans le grand schéma des choses », a-t-il déclaré à 45secondes.fr.

En bref, tout comme une souris infectée est plus aventureuse, un humain infecté est également plus enclin à prendre des risques – parfois avec des conséquences assez dévastatrices. Au moins deux études – une analysant 370 personnes en Turquie et une autre portant sur près de 600 personnes en République tchèque – ont montré que les personnes dont le test Toxoplasma gondii les anticorps sont plus susceptibles d’avoir un accident de voiture. Il n’y a pas beaucoup de preuves pour expliquer pourquoi et comment les infections latentes de la toxoplasmose pourraient affecter la personnalité des gens, par exemple en les rendant moins effrayés par le risque. Cependant, les chercheurs à l’origine des études sur les accidents de voiture ont écrit que le parasite laisse derrière lui des kystes à vie dans le cerveau, ce qui augmenterait la production de dopamine (un messager chimique dans le cerveau qui est connu pour affecter les calculs des risques et des récompenses des gens. ), et cela peut avoir un rôle à jouer.

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La toxoplasmose est également liée à des problèmes de rage. Les personnes atteintes du trouble psychiatrique connu sous le nom de trouble explosif intermittent, ou EEI, étaient deux fois plus susceptibles d’avoir un diagnostic de toxoplasmose que les personnes en bonne santé sans diagnostic psychiatrique, a rapporté 45secondes.fr.

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Il est intéressant de noter que la diminution de la peur du péril peut également avoir ses avantages. Les propres travaux de Fitza ont montré que les entrepreneurs sont plus susceptibles d’être infectés que la population en général et que les entrepreneurs porteurs du parasite ont tendance à gagner en moyenne 6 000 € de plus par an que ceux qui n’en ont pas. Dans une étude, lui et ses collègues ont testé près de 1 500 étudiants en biologie et en études commerciales dans une grande université américaine. Les résultats ont montré que les majors en affaires étaient 1,4 fois plus susceptibles d’être testés positifs pour le parasite que les majors en biologie, et au sein des majors en affaires, ceux qui se spécialisaient en entrepreneuriat étaient 1,7 fois plus susceptibles d’être testés positifs que les étudiants dans des surspécialités d’études commerciales moins risquées.

Fitza a également testé 197 professionnels participant à des ateliers et événements sur l’entrepreneuriat. Il a constaté que 124 d’entre eux avaient été infectés par le parasite. Sur ces 124 professionnels, 17 avaient créé leur propre entreprise, contre seulement quatre sur les 73 personnes non infectées qui ont assisté aux mêmes événements. Bien que la taille de son échantillon soit petite, les résultats ont été étayés par des études ultérieures plus importantes. La théorie de travail est que Toxoplasma gondii manipule le cerveau des gens pour qu’ils aient moins peur de quitter leur emploi et de se lancer seuls pour créer leur propre entreprise. « Nous ne pouvons pas dire avec certitude que c’est ce qui se passe », a déclaré Fitza. «Mais c’est l’argument que nous faisons sur la base de nos études.

Cependant, les scientifiques doivent encore identifier un moyen direct Toxoplasma gondii pourrait contrôler les esprits humains, a rapporté 45secondes.fr. Chez les rongeurs, il est possible que le parasite sécrète des molécules qui recâblent en quelque sorte le cerveau; d’autres pensent que cela peut être dû à des kystes cérébraux interférant avec la production de dopamine; et une autre idée est que Toxoplasma gondii déclenche une inflammation dans le cerveau des rongeurs, ce qui peut, à son tour, modifier le comportement et le fonctionnement du cerveau, selon une étude de 2019 publiée dans la revue mBio.

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Cela dit, les humains atteints de toxoplasmose ne sont pas des zombies insensés faisant la demande du parasite. Chez l’homme, il n’y a aucun avantage pour le parasite à rendre le comportement humain plus risqué; tous les effets ne sont qu’une gueule de bois de la manipulation du cerveau de la souris, ce qui est avantageux pour le parasite. Mais étant donné que le parasite peut entraîner des changements de comportement chez les humains, soyez conscient de cela si vous avez des chats et que vous conduisez votre voiture vers une opportunité commerciale potentielle.

Publié à l’origine sur 45secondes.fr.

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