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Un ancien enterrement d’une féroce chasseuse (et ses armes) découvert au Pérou

Un Ancien Enterrement D'une Féroce Chasseuse (et Ses Armes) Découvert

Se déplaçant silencieusement dans le désert des Andes, d’anciens chasseurs-cueilleurs traquaient un troupeau de vigognes. Les chasseurs lançaient des pointes de projectiles en pierre avec facilité, frappant certaines des bêtes et conduisant les autres à se disperser. Les vigognes, ancêtres sauvages des alpagas, sont tombés et les chasseurs qualifiés – hommes et femmes – sont allés examiner leurs victoires.

Ce récit quelque peu hypothétique contraste fortement avec l’histoire acceptée de ces chasseurs-cueilleurs: les hommes anciens chassaient le gros gibier, tandis que les femmes cueillaient des herbes et des plantes. Mais un enterrement récemment découvert de 9000 ans d’une chasseuse et des analyses d’autres sépultures de chasseurs suggèrent que les premières femmes chasseurs-cueilleurs des Amériques anciennes chassaient le gros gibier tout autant que les hommes, selon une étude publiée en novembre. 4 dans la revue Science Advances.

« Ces résultats soulignent en quelque sorte l’idée que les rôles de genre que nous tenons pour acquis dans la société aujourd’hui – ou que beaucoup tiennent pour acquis – peuvent ne pas être aussi naturels que certains auraient pu le penser », a déclaré l’auteur principal Randy Haas, professeur adjoint de anthropologie à l’Université de Californie, Davis.

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En 2013, Haas travaillait sur une autre excavation dans les Andes lorsqu’un habitant de la communauté péruvienne de Mulla Fasiri, dans le sud du pays, a rapporté qu’il y avait des centaines d’outils en pierre anciens dispersés à proximité. Cinq ans plus tard, après avoir obtenu un financement et en collaboration avec les habitants, Haas et son équipe ont commencé à fouiller le site, qui est devenu connu sous le nom de Wilamaya Patjxa.

En 2018, les chercheurs ont découvert six sépultures humaines à Wilamaya Patjxa (ils en ont découvert plus tard en 2019). Deux des six sépultures contenaient également des outils de chasse, mais l’une était particulièrement intéressante.

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Lors du sixième enterrement, datant d’environ 9 000 ans, « nous avons commencé à découvrir cet assemblage d’artefacts vraiment riche », y compris une boîte à outils de chasse avec des pointes de projectile et des flocons, a déclaré Haas à 45Secondes.fr. On pense que l’enterrement appartient à un chasseur-cueilleur qui, sur la base d’un examen du développement des dents, est mort entre 17 et 19 ans. Alors que les fouilles se poursuivaient, « les gens ont commencé à spéculer ‘Wow, il a dû être un grand chasseur , une personne vraiment importante dans la communauté », a déclaré Haas.

Des chercheurs effectuent des fouilles sur le site de Wilamaya Patjxa au Pérou.

Des chercheurs effectuent des fouilles sur le site de Wilamaya Patjxa au Pérou. (Crédit d’image: Randall Haas)

Le parti pris qui colore l’histoire

James Watson, professeur agrégé d’anthropologie à l’Université de l’Arizona et co-auteur de l’étude, a été le premier à suggérer que ce n’était pas du tout un homme. Watson a examiné les os des chasseurs-cueilleurs et a déclaré que, parce qu’ils étaient plus petits que ceux trouvés dans la région, le squelette pourrait être une femelle. En effet, une analyse détaillée des protéines présentes dans les dents du jeune chasseur-cueilleur a confirmé qu’elle était une femme.

Mais alors Haas et son équipe ont commencé à se demander: est-ce une chasseuse ponctuelle ou fait-elle partie d’un modèle de comportement plus large chez les anciens Américains? Pour comprendre cela, ils ont parcouru la littérature pour trouver des rapports sur d’autres enterrements de chasseurs-cueilleurs de la fin du Pléistocène (qui s’est terminé il y a environ 11700 ans) et du début de l’Holocène (qui a commencé il y a environ 12000 à 11500 ans).

L’équipe a identifié 429 squelettes provenant de 107 anciens sites funéraires à travers les Amériques; 27 de ces individus – 11 femmes (y compris la femelle nouvellement découverte) et 15 hommes – ont été enterrés avec des outils de chasse au gros gibier. Une analyse statistique plus approfondie a suggéré qu’entre 30% et 50% des chasseurs de ces populations étaient des femmes. « Ce que nous voyons, c’est que les enterrements de femmes et d’hommes sont tout aussi susceptibles d’être associés aux outils de chasse au gros gibier », a déclaré Haas.

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Les anciens chasseurs-cueilleurs chassaient la vigogne (illustrée ici) et d'autres gros gibiers dans les Andes.

Les anciens chasseurs-cueilleurs chassaient la vigogne (illustrée ici) et d’autres gros gibiers dans les Andes. (Crédit d’image: Randall Haas)

« Les auteurs avancent un argument convaincant selon lequel le squelette féminin en question était probablement un chasseur de gros gibier et qu’une telle découverte n’est pas tout à fait inhabituelle dans les populations autochtones », a déclaré Marin Pilloud, professeur agrégé au Département d’anthropologie de l’Université de Nevada, Reno, qui ne faisait pas partie de l’étude. « Si les mêmes artefacts avaient été associés à un squelette masculin, il n’y aurait aucun doute que l’individu était un chasseur. »

De nombreuses cultures n’avaient pas – et n’ont toujours pas – le genre binaire «qui domine notre culture occidentale moderne», a déclaré Pilloud à 45Secondes.fr. « Lorsque nous prenons du recul par rapport à nos propres préjugés sexistes, pouvons-nous explorer les données de manière nuancée qui sont probablement plus précises sur le plan culturel. »

Il n’est pas clair si les femelles chasseurs-cueilleurs dans d’autres parties du monde participaient également régulièrement à la chasse, mais il est absolument possible de découvrir des résultats similaires ailleurs, a-t-elle déclaré. Il aurait été intéressant de voir comment le régime alimentaire de cette femme était comparé à celui d’autres femmes du site ou de sites similaires pour déterminer si elle mangeait des aliments plus similaires à d’autres hommes ou à d’autres femmes, a-t-elle ajouté.

« Cette étude devrait aider à convaincre les gens que les femmes ont participé à des chasses au gros gibier », a déclaré Kathleen Sterling, professeure agrégée d’anthropologie à l’Université de Binghamton à New York, qui ne faisait pas non plus partie de l’étude.

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En fait, les méthodes utilisées pour chasser et la taille des groupes sociaux à l’époque, « signifie que nous aurions dû supposer cela depuis le début, car la plupart des enfants plus âgés et des adultes auraient été nécessaires pour conduire les troupeaux au-dessus des falaises ou dans des pièges, ou pour tirer des projectiles sur des troupeaux se déplaçant dans la même direction », a déclaré Sterling à 45Secondes.fr.

L’âge était probablement plus important que le sexe lorsqu’il s’agissait de savoir qui chassait dans ces sociétés, mais « nos normes de genre sont si fortes que tout le monde ne sera pas convaincu », a-t-elle déclaré.

Pourtant, si un individu est enterré avec des outils de chasse, cela ne signifie pas nécessairement que la personne était un chasseur, cela signifie simplement que leur société a jugé approprié d’enterrer les objets avec eux, a déclaré Sterling. Mais lorsque des outils de chasse sont trouvés dans les sépultures des hommes, ils sont généralement considérés comme des chasseurs. Donc « nous devrions faire la même hypothèse sur les outils de chasse enterrés avec les femmes à moins que nous n’ayons de bonnes raisons de dire le contraire », a-t-elle ajouté.

Publié à l’origine sur 45Secondes.fr.

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