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«  Starman  » vient de passer devant Mars dans son Tesla Roadster en décomposition rapide

Starman – le mannequin chevauchant un Tesla Roadster rouge cerise à travers l’espace – a fait son approche la plus proche de Mars.

Ce cabriolet électrique avec son passager mannequin boulonné au sommet d’une fusée Falcon Heavy comme cascadeur lors du premier lancement d’essai de la fusée SpaceX le 6 février 2018 (il est courant que les lancements d’essai incluent des charges utiles lourdes, mais ils sont généralement plus ennuyeux que les voitures de sport rouge cerise.) Deux ans plus tard, l’étage supérieur Falcon Heavy et le véhicule à son extrémité effectuent leur deuxième voyage autour du soleil. Jonathan McDowell, un astrophysicien de Harvard qui suit les objets spatiaux dans le cadre d’un projet parallèle, a découvert que Starman passait à 7,4 millions de kilomètres de Mars à 2 h 25 HAE le 7 octobre. C’est environ 19 fois la distance de la Terre à la Lune. , et 35 fois plus près que quiconque sur Terre n’a atteint Mars.

(L’approche récente la plus proche entre les deux planètes était de 34,8 millions de miles (56 millions de km) en 2003, selon World Atlas, bien que les planètes soient souvent distantes de centaines de millions de miles.)

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Personne ne peut voir l’étage supérieur du Falcon Heavy à sa distance actuelle. Et les images étranges et belles qu’il a autrefois diffusées sur Terre ont cessé depuis longtemps. Mais les orbites sur des périodes de quelques années sont assez simples à prédire, et McDowell a utilisé des données sur la façon dont la fusée se déplaçait lorsqu’elle a laissé la gravité terrestre derrière pour identifier ses mouvements récents.

L’étage de fusée portant Roadster est sur une trajectoire orbitale asymétrique qui l’emmène jusqu’à 1,66 fois la distance de la Terre par rapport au soleil à une extrémité de son trajet – au-delà de l’orbite de Mars – puis de retour dans l’orbite de la Terre à l’autre extrémité, 0,99 fois la distance entre la Terre et le soleil.

La dernière fois que Starman a fait le tour du soleil, a déclaré McDowell, il a traversé l’orbite de Mars alors que la planète rouge était assez loin. Mais cette fois, la traversée s’alignait avec une approche assez proche – bien que toujours pas assez proche pour ressentir un fort tiraillement de la gravité martienne.

À ce stade, si vous deviez regarder le Roadster, il aurait probablement l’air assez différent. Comme l’a rapporté 45Secondes.fr en 2018, l’environnement de rayonnement solaire difficile entre les planètes aurait probablement détruit toutes les matières organiques exposées (peinture rouge, pneus en caoutchouc, sièges en cuir, etc.), brisant les liaisons de carbone qui les maintiennent ensemble. Et sans l’atmosphère protectrice de la Terre et le blindage magnétique, même les plastiques robustes du pare-brise et les matériaux en fibre de carbone commenceraient à se désintégrer. Au cours des décennies ou des siècles, la voiture devrait être réduite à son cadre en aluminium et à ses pièces en verre les plus robustes – à condition qu’aucune d’entre elles ne soit détruite lors de chocs avec des roches spatiales qui passent.

Publié à l’origine sur 45Secondes.fr.

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