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SpaceX Starship SN11 s’envole en vol d’essai avant l’explosion en vol par temps brumeux

Le prototype de fusée Starship SN11 de SpaceX a rejoint les fantômes de ses frères dans le paradis des fusées, après une explosion en vol lors d’un vol d’essai le mardi 30 mars. Le vol d’essai sans équipage de SN11 a vu le prototype de fusée interplanétaire de SpaceX prendre son envol depuis l’installation de développement de Boca Chica, au Texas, à 8 heures du matin, heure locale (18h30 IST) mardi dans un épais brouillard, avec une visibilité faible ou nulle. Il a volé jusqu’à 10 km (6,2 miles) avant qu’une forte explosion ne soit entendue, et des débris ont été vus voler près de la rampe de lancement.

Elon Musk, PDG de SpaceX, a tweeté une mise à jour quelques minutes après l’explosion, citant un problème de moteur. « … le moteur 2 a eu des problèmes lors de la remontée et n’a pas atteint la pression de la chambre de fonctionnement lors de l’atterrissage, mais, en théorie, ce n’était pas nécessaire », a-t-il déclaré. Un examen physique des débris sera important pour reconstituer «quelque chose d’important» qui s’est produit peu de temps après que les moteurs ont été tirés pour l’atterrissage, a-t-il poursuivi. Dans un précédent tweet, Musk a fait la lumière sur la catastrophe, en disant « au moins le cratère [was] dans la bonne place. »

Le lancement par temps brumeux était inhabituel pour un prototype de vaisseau spatial, le vaisseau spatial étant à peine visible depuis les caméras installées près de la rampe de lancement. Des caméras ont capturé les volets de SN11 attrapant le vent au-dessus des nuages ​​avant sa descente malheureuse. Les propres caméras de SpaceX ont gelé au moment où les puissants moteurs Raptor du vaisseau spatial se sont rallumés pour un atterrissage en douceur prévu. Avec la mauvaise visibilité au sol, la seule chose qui semble claire jusqu’à présent est que le SN11 a explosé en vol.

Le vol d’essai de SN11 est le dernier d’une série agressive de tests consécutifs pour le prototype SpaceX Starship. Au cours des quatre derniers mois, le monde a été témoin SN8, SN9, et SN10 prendre son envol – le tout suivi d’explosions lors de l’atterrissage (sauf pour SN10, qui a explosé quelques minutes après avoir effectué un atterrissage en toute sécurité).

Futures itérations: SN15, SN20 et au-delà

Le prochain lot d’engins spatiaux sont des versions améliorées des prototypes actuels, à commencer par SN15, selon un CNET rapport. Dans ses tweets ultérieurs, Musk a déclaré que SN15 devait être déployé sur la rampe de lancement dans les jours à venir, arborant «des centaines d’améliorations de conception à travers les structures, l’avionique / logiciel et le moteur» qui pourraient résoudre le problème qui s’est terminé au milieu de SN11. explosion d’air.

Le prochain saut majeur dans la technologie Starship, cependant, sera vu avec SN20, a précisé Musk. La série commençant par SN20 sera « compatible avec l’orbite », avec un bouclier thermique et un système de séparation de scène qui le rapprochent considérablement d’un vaisseau spatial humain. Musk prédit que ces véhicules auront besoin de «nombreuses tentatives de vol» pour survivre à la rentrée dans l’atmosphère et à un atterrissage en toute sécurité.

Le vaisseau a été construit pour transporter des humains sur Mars un jour, mais sera également utilisé dans la mission dearMoon, la « première mission civile sur la lune » de SpaceX prévue pour 2024 au plus tôt. Le seul membre confirmé de l’équipage dearMoon, le milliardaire-entrepreneur japonais Yusaku Maezawa, est à la recherche de huit autres membres d’équipage qui voleront autour de la lune et reviendront sur Starship.

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