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SpaceX fait exprès de lancer un tank Starship lors d’un test de pression explosive

SpaceX vient de sortir un autre réservoir de test Starship.

Le char Starship SN7.1 a été détruit intentionnellement mardi soir (22 septembre) dans les installations de SpaceX au sud du Texas, lors d’un test de pression conçu pour amener le matériel en acier inoxydable à son point d’éclatement.

SpaceX a effectué plusieurs autres tests de ce type, dont un en juin dernier qui a fait sauter le toit du char SN7. De tels essais éclairent les futures itérations de Starship, le vaisseau spatial de 100 passagers qu’Elon Musk développe pour amener les gens sur Mars, la lune et d’autres destinations cosmiques.

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La mort de SN7.1 ouvre la voie aux tests du prototype SN8, qui pourraient commencer dès ce week-end. Si SN8 réussit une série de vérifications et d’essais de moteurs, il tentera un vol de 20 kilomètres de haut dans le ciel du sud du Texas, a déclaré Musk.

Deux prototypes de vaisseaux en taille réelle ont déjà décollé – SN5 et SN6, dont chacun a atteint une hauteur d’environ 150 mètres lors de récents vols d’essai. («SN» signifie «numéro de série», au cas où vous vous poseriez la question.)

Les vols des SN5 et SN6 étaient propulsés par un seul moteur Raptor. SN8 aura trois Raptors, ainsi qu’un cône de nez et des volets de corps améliorant le contrôle, d’autres équipements qui manquaient à ses prédécesseurs.

Le vaisseau final aura six Raptors, ce qui rendra le véhicule de 165 pieds de haut (50 m) suffisamment puissant pour se lancer au large de la lune et de Mars, a déclaré Musk. Mais Starship aura besoin d’aide pour quitter notre Terre plus volumineuse, il lancera donc à partir d’ici au sommet d’une fusée géante appelée Super Heavy, qui sera propulsée par environ 30 Raptors.

Starship et Super Heavy sont tous deux conçus pour être entièrement et rapidement réutilisables. Musk envisage le duo de réduire considérablement le coût des vols spatiaux – si dramatiquement, en fait, que des exploits ambitieux tels que la colonisation de Mars deviennent économiquement réalisables.

Mike Wall est l’auteur de « Out There » (Grand Central Publishing, 2018; illustré par Karl Tate), un livre sur la recherche de la vie extraterrestre. Suivez-le sur Twitter @michaeldwall. Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom ou Facebook.

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