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SpaceX effectuera 3 autres missions d’astronautes privés vers la station spatiale pour Axiom Space

EspaceX vient d’ajouter d’autres vols privés en équipage à son dossier.

Axiom Space, basé à Houston, effectuera trois missions supplémentaires en équipage vers le Station spatiale internationale (ISS) à bord de la capsule Crew Dragon de SpaceX, ont annoncé les deux sociétés aujourd’hui (2 juin).

Axiom avait déjà réservé un vol confirmé de Crew Dragon au laboratoire en orbite ; cette mission ne sera pas lancée avant janvier 2022. Et le mois dernier, la société a révélé que l’ancien astronaute de la NASA, qui a établi un record Peggy Whitson commanderait le vol Ax-2 proposé à la gare.

Photos : Les premiers touristes de l’espace

Nous savons maintenant qu’Ax-2 volera avec SpaceX, tout comme Ax-3 et Ax-4. Toutes ces missions devraient être lancées d’ici 2023, ont déclaré des représentants d’Axiom. Aucune des deux sociétés n’a révélé les conditions financières du contrat.

« Nous sommes ravis de renforcer notre partenariat avec Axiom pour aider à rendre les vols spatiaux habités plus accessibles à plus de personnes », a déclaré Gwynne Shotwell, présidente et chef de l’exploitation de SpaceX dit dans un communiqué. « Une nouvelle ère des vols spatiaux habités est arrivée. »

Dragon d’équipage a déjà transporté des astronautes vers la station spatiale à trois reprises. Mais chacun de ces vols – connus sous le nom de Demo-2, Crew-1 et Crew-2 – a été effectué pour la NASA, dans le cadre d’un contrat que SpaceX détient avec le programme Commercial Crew de l’agence.

Les quatre vols à venir ne seront que le début pour Axiom, si tout se passe comme prévu. La société a l’intention de lancer un module privé vers la Station spatiale internationale en 2024. D’ici 2028, ce module devrait être prêt à se détacher et à voler librement en tant que module de base d’un avant-poste en orbite privé, ont déclaré des représentants d’Axiom. (L’ISS est approuvée pour continuer à fonctionner jusqu’en décembre 2024, et une prolongation jusqu’à la fin de 2028 semble probable.)

« Axiom a été fondé sur une vision de développement commercial durable de l’espace », a déclaré le président et chef de la direction d’Axiom, Michael Suffredini, dans le même communiqué.

« Nous sommes sur la bonne voie pour permettre cet avenir en gérant les toutes premières missions privées vers l’ISS en tant que précurseur de notre développement de la première station spatiale commerciale au monde », a-t-il ajouté. « SpaceX a ouvert la voie avec une capacité de lancement humain fiable et commerciale et nous sommes ravis de nous associer à eux pour un moment vraiment historique. »

Ax-1 sera le premier vol en équipage entièrement privé de SpaceX vers la station – mais pas le premier lancement orbital en équipage pour la société d’Elon Musk, si les plans actuels tiennent. Le milliardaire Jared Isaacman a réservé un Crew Dragon pour un vol appelé Inspiration4, dont le lancement est prévu en septembre. Inspiration4 ne rencontrera pas la station spatiale ; Isaacman et ses trois coéquipiers effectueront un zoom autour de la Terre dans la capsule pendant trois jours, puis rentreront chez eux.

Et Ax-1 ne sera pas le premier vol touristique vers l’ISS. De 2001 à 2009, sept clients payants ont effectué huit voyages à la gare en russe vaisseau spatial Soyouz, sur des missions organisées par la société basée en Virginie Space Adventures. (Charles Simonyi a volé deux fois.)

Soyouz transportera à nouveau des citoyens privés vers l’ISS – deux fois d’ici la fin de cette année, en fait, si tout se passe comme prévu. Le réalisateur russe Klim Shipenko et l’acteur Yulia Peresild devraient s’envoler en septembre, et le milliardaire japonais Yusaku Maezawa a réservé un vol pour lui-même et le producteur vidéo Yozo Hirano, avec un décollage prévu pour décembre.

Mike Wall est l’auteur de « Là-bas » (Grand Central Publishing, 2018 ; illustré par Karl Tate), un livre sur la recherche de la vie extraterrestre. Suivez-le sur Twitter @michaeldwall. Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom ou Facebook.

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