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SpaceX Dragon ‘go’ lancera jeudi une cargaison de la NASA vers la station spatiale

Un tout nouveau booster SpaceX, une rareté pour la société de fusées réutilisables, est prêt à lancer un nouveau cargo vers la Station spatiale internationale pour la NASA jeudi (3 juin).

La fusée Falcon 9 est autorisée à lancer la mission cargo CRS-22 Dragon vers la station spatiale depuis le Pad 39A du Kennedy Space Center de la NASA en Floride. Le décollage est prévu à 13h29 HAE (1729 GMT). La webémission de lancement de la NASA, que vous pourrez regarder ici sur 45secondes.fr, débutera à 12h30 HAE (16h30 GMT).

« Nous sommes à moins de 24 heures de notre 22e mission de ravitaillement vers la Station spatiale internationale », a déclaré Sarah Walker, responsable de la mission Dragon pour SpaceX, qui effectue des missions commerciales de fret pour la NASA depuis 2012, lors d’une conférence de presse tenue mercredi (juin 2). « J’ai l’impression d’avoir cligné des yeux et nous parlons ici du 22e. »

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Le lancement de jeudi transportera environ 4 300 livres. (1 950 kilogrammes) de fret pressurisé à destination de la Station spatiale internationale, y compris des fournitures fraîches pour l’équipage des astronautes et le matériel d’expérimentation de la station, ainsi que deux nouveaux panneaux solaires à installer lors des prochaines sorties dans l’espace, Joel Montalbano de la NASA, responsable du programme de la station spatiale , a déclaré aux journalistes.

Alors que SpaceX approche de la barre des deux douzaines avec ses missions cargo de la NASA, le prochain vol CRS-22 se démarque des vols récents en raison de son nouveau booster. L’entreprise réutilise régulièrement les premiers étages de ses fusées Falcon 9 – et même ses capsules Dragon – dans le cadre de son programme de réutilisation pour réduire les coûts de lancement.

« Il s’agit de la 17e mission que SpaceX a lancée juste au cours de cette première moitié de 2021 cette année, et la première où nous introduisons un nouveau booster dans la flotte », a déclaré Walker, ajoutant que la récente ligne de base de la société était de voler. Falcon 9 effectue au moins deux ou trois étapes (le record actuel est de 10 vols, établi le mois dernier). « Nous sommes donc en fait surpris lorsque nous arrivons à une mission comme celle d’aujourd’hui où nous pilotons un nouveau booster. Je pense que c’est vraiment bien. »

Le cargo SpaceX Dragon pour la mission de ravitaillement CRS-22 pour la NASA est prêt pour un lancement le 3 juin 2021 au Kennedy Space Center de la NASA en Floride. (Crédit image: SpaceX)

Si tout se passe bien, le booster Falcon 9 immaculé lancera son cargo CRS-22 Dragon en orbite, puis atterrira sur le drone de SpaceX Bien sûr, je t’aime toujours dans l’océan Atlantique afin qu’il puisse être récupéré pour une réutilisation ultérieure. La capsule Dragon, quant à elle, continuera jusqu’à la gare, où elle devrait arriver samedi 5 juin à 5h00 HAE (09h00 GMT).

Actuellement, les prévisions météorologiques prévoient 60% de chances de bonnes conditions de lancement pour SpaceX, la menace d’averses de pluie étant la principale préoccupation. Des conditions similaires sont attendues vendredi, jour de lancement de sauvegarde pour SpaceX, selon les responsables météorologiques. Pourtant, une chance de 60% est encourageante.

« Je pense qu’il y a encore une chance meilleure que la moyenne que nous puissions enfiler l’aiguille et saisir une bonne opportunité pour demain », a déclaré Mark Burger, officier météorologique de lancement du 45e escadron météorologique de la station spatiale de Cap Canaveral à le briefing.

SpaceX est l’une des deux sociétés (Northrop Grumman est l’autre) avec des contrats de plusieurs milliards de dollars avec la NASA pour effectuer des missions de ravitaillement de fret sans équipage vers la Station spatiale internationale.

SpaceX utilise également une version Crew Dragon de son vaisseau spatial pour transporter des astronautes vers la station pour la NASA. La mission la plus récente de la société, Crew-2, a transporté quatre astronautes vers le laboratoire en orbite le mois dernier. Boeing a également un contrat d’équipage avec la NASA, mais n’a pas encore lancé d’astronautes.

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