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SpaceX construira un atterrisseur lunaire pour que la NASA renvoie les humains sur la lune

La NASA a choisi SpaceX vendredi pour construire l’atterrisseur lunaire qui mettra finalement la première femme et personne de couleur sur la lune. L’annonce est intervenue quelques heures après que l’équipage d’astronautes le plus international de SpaceX soit arrivé en Floride pour un décollage la semaine prochaine. Le Starship d’Elon Musk – le vaisseau futuriste en acier brillant qui a été lancé et explosé au Texas – a battu les atterrisseurs proposés par Blue Origin and Dynetics de Jeff Bezos, une filiale de Leidos. Le contrat vaut 2,89 milliards de dollars.

Cette illustration mise à disposition par la NASA en avril 2020 représente des astronautes Artemis sur la Lune.  Le jeudi 30 avril 2020, la NASA a annoncé les trois sociétés qui développeront, construiront et piloteront des atterrisseurs lunaires, dans le but de ramener les astronautes sur la Lune d'ici 2024. Les sociétés sont SpaceX, dirigée par Elon Musk;  Blue Origin, fondé par Jeff Bezos d'Amazon;  et Dynetics, une filiale de Leidos à Huntsville, en Alberta.  (NASA via AP)

Cette illustration mise à disposition par la NASA en avril 2020 représente des astronautes Artemis sur la Lune. Le jeudi 30 avril 2020, la NASA a annoncé les trois sociétés qui développeront, construiront et piloteront des atterrisseurs lunaires, dans le but de ramener les astronautes sur la Lune d’ici 2024. Les sociétés sont SpaceX, dirigée par Elon Musk; Blue Origin, fondé par Jeff Bezos d’Amazon; et Dynetics, une filiale de Leidos à Huntsville, en Alberta. (NASA via AP)

«Nous ne nous arrêterons pas à la lune», a déclaré l’administrateur par intérim de la NASA, Steve Jurczyk. Mars est le but ultime, a-t-il déclaré aux journalistes.

La NASA a refusé de fournir une date de lancement cible pour la mission Artemis d’atterrissage sur la lune, affirmant qu’un examen était en cours. L’administration Trump avait fixé une échéance à 2024, mais vendredi, les responsables de la NASA l’ont qualifiée d’objectif.

«Nous le ferons quand ce sera sûr», a déclaré Kathy Lueders, qui dirige le bureau d’exploration de l’espace humain de la NASA.

Elle a indiqué que la NASA et SpaceX tournaient pour plus tard cette décennie. Les astronautes s’envoleront vers la lune sur la capsule Orion lancée par la NASA, puis seront transférés sur Starship en orbite lunaire pour le trajet jusqu’à la surface et le retour.

La NASA a déclaré qu’au moins l’un des premiers marcheurs de la lune depuis 1972 serait la première femme sur la lune. Un autre objectif du programme, selon l’agence spatiale, est d’envoyer une personne de couleur sur la surface lunaire.

Vendredi, Jurczyk a accueilli les quatre astronautes arrivant au Kennedy Space Center pour le troisième lancement d’équipage de SpaceX en moins d’un an. Par coïncidence, leur vol vers la Station spatiale internationale est prévu pour jeudi prochain – le Jour de la Terre. C’est un rappel de la mission principale de la NASA qui consiste à étudier la planète natale, a déclaré Jurczyk.

Les trois hommes et une femme représentent les États-Unis, la France et le Japon: Shane Kimbrough et Megan McArthur de la NASA, Thomas Pesquet et Akihiko Hoshide, tous expérimentés en vol spatial.

«Cela devient vraiment réel», a déclaré Kimbrough, le commandant du vaisseau spatial, après son arrivée en avion de Houston.

Ce sera le premier vol d’équipage de SpaceX à utiliser une fusée Falcon recyclée et une capsule d’équipage Dragon. La NASA s’est tournée vers des entreprises privées américaines pour le transport de l’équipage après la fin du programme de navette spatiale en 2011.

« Certainement, je pense que tous, jusqu’à ce que nous ayons plusieurs années à notre actif, devraient être considérés comme des vols d’essai », a déclaré Kimbrough aux journalistes.

SpaceX utilise le même type de fusée et des capsules similaires pour les livraisons de ravitaillement, et les recycle également.

McArthur est le seul membre de l’équipage qui n’a pas encore visité la station spatiale. Elle a piloté la navette vers le télescope spatial Hubble en 2009. Et le lancement de Kennedy est nouveau pour Pesquet après plus de 11 ans en tant qu’astronaute.

«Nous vivons l’âge d’or des vols spatiaux habités», a déclaré Pesquet, un ancien pilote d’Air France. «On dirait que tout le monde, chaque pays, a un projet ou un vaisseau spatial.»

Les astronautes ont quitté la piste dans une paire de Teslas à ailes de mouette blanches; Le fondateur de SpaceX, Musk, dirige également la société de voitures électriques. Ils ont eu une heure de coucher tôt pour se synchroniser avec ce qui sera à peu près une nuit blanche. L’heure du décollage est 6h11

Les quatre remplaceront l’équipage SpaceX lancé en novembre dernier. Ces quatre personnes reviendront sur Terre à la fin du mois d’avril. Un nouvel équipage Soyouz de trois personnes, quant à lui, est arrivé à la station spatiale la semaine dernière en provenance du Kazakhstan, remplaçant deux Russes et un Américain qui devaient revenir sur Terre ce week-end.

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