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SpaceX abandonne le lancement d’un satellite espion américain en raison d’un problème de pression du propulseur de fusée

SpaceX a annulé le lancement prévu d’une fusée Falcon 9 transportant un satellite espion classifié pour le US National Reconnaissance Office en raison de la haute pression dans le propulseur de deuxième étage.

Le lancement, baptisé NROL-108, devait être lancé à partir de la plate-forme 39A du centre spatial Kennedy de la NASA en Floride pendant une fenêtre de lancement de trois heures qui s’est ouverte à 9 h HNE (14 h 00 GMT) aujourd’hui (17 décembre). La prochaine tentative de lancement pourrait avoir lieu vendredi (18 décembre).

Un problème météorologique temporaire a retardé le lancement de 45 minutes, puis le personnel de SpaceX a appelé une attente 1 minute et 53 secondes avant le décollage. L’équipe de lancement a tenté de préparer la fusée pour une deuxième tentative pendant la fenêtre d’aujourd’hui, mais a décidé que ce n’était pas faisable.

« Pendant le compte à rebours, la pression était légèrement élevée dans le réservoir d’oxygène liquide de l’étage supérieur, ce qui a provoqué l’interruption », a déclaré Andy Tran, un superviseur de production chez SpaceX qui a commenté le lancement, lors de la diffusion en direct.

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Une vue de la fusée SpaceX Falcon 9 sur la rampe de lancement avant un nettoyage du lancement du NROL-108 le 17 décembre 2020. (Crédit d’image: SpaceX)

« Gardez à l’esprit que le but du compte à rebours est de nous aider à détecter ces problèmes potentiels avant le vol; le véhicule et la charge utile sont en bonne santé », a déclaré Tran après l’appel du retard, mais avant que SpaceX n’effectue le lancement pour la journée. « Telle est la nature de l’activité de lancement. »

Il a fallu plus d’une heure après l’appel de la cale pour SpaceX et le reste du soutien à la mission pour décider de ne pas tenter un lancement aujourd’hui dans le reste de la fenêtre de lancement, qui a duré jusqu’à 12 h HNE (17 h 00 GMT).

« Il y a mille façons pour un lancement de mal tourner et une seule façon pour cela », a déclaré Tran après que l’équipe ait décidé de se retirer de la tentative de lancement. « Ce n’était tout simplement pas prévu pour nous aujourd’hui. »

Le lancement d’aujourd’hui étant nettoyé, une fenêtre de vol de secours s’ouvrira à 9 h HNE (14 h 00 GMT) vendredi 18 décembre et durera trois heures.

« Nous avons une bonne chance demain pour envoyer ce satellite NROL-108 en orbite », a déclaré Tran.

Envoyez un courriel à Meghan Bartels à [email protected] ou suivez-la sur Twitter @meghanbartels. Suivez nous sur Twitter @Spacedotcom et sur Facebook.

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