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Signal radio, vers, champignons: cinq affirmations non prouvées qui pourraient indiquer l’existence d’une vie extraterrestre

UNE étude récente prétend avoir trouvé des preuves de formes de vie ressemblant à des champignons à la surface de Mars. En l’occurrence, ces caractéristiques particulières sont bien connues et ont été découvertes par des caméras à bord du Mars Exploration Rover de la Nasa. Occasion, peu de temps après son atterrissage en 2004.

Ce ne sont en fait pas du tout des organismes vivants, mais des «concrétions d’hématite» – de petits morceaux en forme de sphère du minéral. hématite, et leur origine exacte est encore débattue par les scientifiques. L’hématite est un composé de fer et d’oxygène et est commercialement important sur Terre. Les roches sphériques sur Mars peuvent avoir été créées par l’accumulation progressive du matériau dans des environnements d’eau liquide à évaporation lente. Ils auraient également pu être produits par activité volcanique.

Structures ressemblant à des champignons sur Mars.  Nasa

Structures ressemblant à des champignons sur Mars. Nasa

Quoi qu’il en soit, les champignons ne le sont pas. La zone autour du site d’atterrissage d’Opportunity en est jonchée – ils peuvent être vus sur toute la surface et ont également été trouvés enfouis sous le sol et même enfouis dans des roches.

Vers fossilisés

Ces «champignons» de l’espace n’étaient pas la première revendication de la vie extraterrestre. Le 7 août 1996, le président américain de l’époque, Bill Clinton, se tenait sur la pelouse de la Maison Blanche et annoncé la possibilité que les scientifiques aient découvert les restes anciens et fossilisés de micro-organismes dans une météorite qui avait été récupérée de l’Antarctique en 1984.

Image au microscope électronique à balayage haute résolution des structures.  NASA

Image au microscope électronique à balayage haute résolution des structures. NASA

La météorite, ALH 84001, est l’une des rares roches que nous avons de Mars. Ceux-ci ont été projetés sur la surface de la planète par des éruptions volcaniques ou des impacts de météorites, ont dérivé dans l’espace probablement pendant des millions d’années, avant de se retrouver sur Terre.

Les minuscules structures découvertes à l’intérieur, à l’aide de microscopes puissants, ressemblent à des organismes microscopiques ressemblant à des vers et sont probablement vieilles de milliards d’années. Le débat sur les véritables origines de ces structures se poursuit aujourd’hui – de nombreux scientifiques ont souligné que des processus inorganiques bien connus sont tout à fait capables de produire des structures qui ressemblent à les organismes vivants. En d’autres termes, tout simplement parce que quelque chose pourrait ressembler un peu à la vie (champignons ou autre), cela ne veut pas dire que c’est le cas.

Gaz mystère

Dans les années 1970, la Nasa Viking les atterrisseurs robotiques ont mené une série d’expériences conçues pour tester le sol martien pour la présence de micro-organismes.

Les expériences ont traité chimiquement de petits échantillons de sol martien dans des chambres de réaction à bord des atterrisseurs. Dans l’un d’eux, des éléments nutritifs contenant du carbone 14 radioactif ont été ajoutés aux échantillons de sol. En théorie, cela devrait être absorbé par tous les microbes en croissance et en multiplication. Le carbone-14 serait alors de plus en plus «expiré» au fil du temps, montrant une augmentation régulière de la concentration dans la chambre de réaction.

Après les analyses chimiques, chaque échantillon de sol a été régulièrement chauffé à des centaines de degrés pour détruire les microbes, dans le but de voir si de telles réactions dans le sol cessaient. Curieusement, cette expérience particulière a montré une augmentation constante du carbone-14 au fil du temps, qui a effectivement été interrompue après le chauffage au-dessus du point d’ébullition de l’eau. Plusieurs réactions chimiques inorganiques ont été proposées comme explication. Ces résultats restent donc peu concluants et sont toujours débattu aujourd’hui.

Plus récemment, minute quantités de méthane ont été retrouvés dans l’atmosphère martienne. Ceci est également fascinant car les organismes vivants sur Terre sont connus pour libérer du méthane. Une fois de plus, cependant, il faut souligner que ce n’est pas une preuve de vie concluante. Le méthane peut également être produit par plusieurs procédés inorganiques, notamment par des roches chauffées.

Wow!

En 1977, le Télescope radio Big Ear aux États-Unis détecté un signal radio inhabituel tout en scannant le ciel. Le signal n’a duré que quelques minutes, était très puissant et a été détecté sur une gamme étroite de fréquences. Ces facteurs rendent assez difficile d’envisager une cause naturelle, car la plupart des sources radio naturelles peuvent être détectées sur une large gamme de fréquences.

Le signal exact n’a plus été détecté depuis, malgré de fréquents relevés radio de la même partie du ciel. Le signal était si remarquable à l’époque que l’astronome de service, Jerry Ehman, a encerclé l’impression du signal avec un stylo rouge et a écrit «Wow!» à côté de cela.

Diverses explications ont été proposées au fil des ans, y compris, récemment, que le signal a été généré par un comète de passage, ou des transmissions depuis un satellite en orbite autour de la Terre. L’origine exacte du Wow! Le signal n’est toujours pas entièrement accepté aujourd’hui et reste un mystère intrigant.

Étoile de tabby

Un outil clé de la chasse aux planètes est la méthode de gradation – observer la lumière d’une étoile pour voir si elle plonge périodiquement de manière régulière lorsqu’une planète en orbite passe devant elle. En 2015, des astronomes professionnels travaillant avec des scientifiques citoyens du Chasseurs de planètes projet a annoncé la découverte d’une étoile proche affichant une gradation inhabituellement forte et cohérente au fil du temps.

L’étoile de Tabby porte le nom d’un astronome Tabitha Boyajian qui était l’auteur principal du papier annonçant la découverte. Données du Télescope spatial Kepler a montré non seulement une gradation régulière, comme on pourrait s’y attendre d’une orbite planétaire, mais des creux très irréguliers dans la lumière et, fait intéressant, une diminution constante du rendement lumineux sur plusieurs années.

Mégastructure extraterrestre?  Droneandy / Shutterstock

Mégastructure extraterrestre? Droneandy / Shutterstock

Ce comportement très inhabituel a incité de nombreuses théories pour expliquer les observations, y compris la poussière ou les débris cométaires d’un impact massif s’étalant progressivement pour couvrir le visage de l’étoile. Certains ont également émis l’hypothèse qu’il s’agissait de signatures d’une espèce extraterrestre avancée construisant une structure autour de l’étoile. Mais d’autres observations n’ont trouvé aucune preuve corroborante à l’appui de cette possibilité. Par exemple, les radiotélescopes ont n’a pas réussi à détecter toute émission radio inhabituelle de l’étoile. Aujourd’hui, les scientifiques à l’origine de la découverte pensent que les baisses inhabituelles de lumière sont causées par des nuages ​​de poussière cosmique passant à travers le visage de l’étoile.

Aussi excitants soient-ils, il est important de traiter les allégations de vie extraterrestre avec une bonne dose de scepticisme, et c’est en effet ce que font les scientifiques. Aucune preuve concluante de l’existence d’une vie extraterrestre n’a été trouvée… pour le moment.La conversation

Gareth Dorrian, chercheur postdoctoral en sciences spatiales, Université de Birmingham

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lisez l’article original.

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