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Rocket Lab lance un microsatellite en orbite dans sa 1ère mission de 2021

Rocket Lab’s la première mission de 2021 est dans les livres.

Un en deux étapes Booster d’électrons décollé du site de lancement néo-zélandais de Rocket Lab aujourd’hui (20 janvier) à 2 h 26 HNE (7 h 26 GMT; 20 h 26 heure locale de Nouvelle-Zélande), transportant un seul microsatellite en orbite.

Cette charge utile – un satellite de communication pour la société de technologie spatiale européenne OHB Group – a été déployée avec succès environ 70 minutes après le décollage.

« Orbite parfaite, charge utile déployée. Bonjour 2021! » Peter Beck, fondateur et PDG de Rocket Lab dit via Twitter ce matin.

En photos: Rocket Lab et son booster d’électrons

Une fois qu’il sera opérationnel, le microsatellite « permettra à des fréquences spécifiques de prendre en charge les futurs services depuis l’orbite », ont écrit les représentants de Rocket Lab dans une description de la mission d’aujourd’hui, qu’ils ont surnommée « Another One Leaves the Crust ».

« Another One Leaves the Crust » était la 18e mission au total pour l’Electron de 18 mètres de haut, qui propose des manèges dédiés aux petits satellites depuis 2018. La fusée a maintenant placé un total de 97 engins spatiaux en orbite, Les représentants de Rocket Lab ont déclaré.

Electron est une fusée consommable, mais cela changera relativement bientôt si tout se passe comme prévu. Rocket Lab a l’intention de réutiliser les premiers étages Electron, qui seront arrachés du ciel avec un hélicoptère alors qu’ils reviennent sur Terre après le lancement. (Electron est trop petit pour effectuer des atterrissages à propulsion verticale comme ceux effectués par les premiers étages de la fusée Falcon 9 de SpaceX, ont déclaré des représentants de Rocket Lab; Electron ne peut pas transporter assez de carburant pour avoir la quantité requise pour l’atterrissage.)

Rocket Lab, basé en Californie, a fait de sérieux progrès dans la réalisation de cette ambition. La société a guidé les premiers étages d’Electron de manière contrôlée lors de plusieurs missions récentes, par exemple, en effectuant même un plongeon dans l’océan doux et assisté par parachute après un lancement en novembre dernier. Laboratoire de fusée pêché le booster hors de la mer après cette mission de novembre et l’a ramené à terre pour inspection et analyse.

Cependant, aucune activité de récupération de ce type n’a été effectuée sur «Another One Leaves the Crust».

Toutes les missions de Rocket Lab à ce jour ont été lancées depuis le site néo-zélandais de la société, situé sur la péninsule de Mahia, sur l’île du Nord. Mais Rocket Lab récemment construit un deuxième site de lancement, au port spatial régional Mid-Atlantic en Virginie, principalement pour accueillir des missions de petits satellites pour le gouvernement américain. Le premier Electron devrait voler de la plate-forme de Virginie en le premier semestre de cette année.

Le lancement de ce matin était initialement prévu tôt samedi (16 janvier) mais a été repoussé en raison d’un problème de capteur.

Mike Wall est l’auteur de « Là-bas« (Grand Central Publishing, 2018; illustré par Karl Tate), un livre sur la recherche de la vie extraterrestre. Suivez-le sur Twitter @michaeldwall. Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom ou Facebook.

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